ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

   Рассказывал Шилох. Медленно и с детальными подробностями. За время его медлительного объяснения Ксения исподтишка приглядывалась к Гавилану. Услышав, что нужны три ведьмы, он, не скрываясь, метнул взгляд на сжавшуюся Адри. И Ксения безнадёжно решила, что он не даст Адри-Семеле участвовать в ритуале, который ещё надо придумать. Но потом князь всё так же внимательно слушал Шилоха и благожелательно кивнул Ксении, услышав о том, что она сама попросила о заклинании, дающем возможность использовать личное прорицание в удобное время. Во всяком случае - не во время выполнения ритуала.

   Рэду пришлось вывести детей, которые слишком расшалились, несмотря на то что за столом сидел князь, хозяин крепости.

   Когда Шилох закончил знакомить князя с последними событиями, заговорил и Гавилан. Тяжело глядя на столешницу, в которой оставались следы ножей от вчерашнего предсказания Ксении, он проговорил:

   - Они увели тридцать человек и волков. Примерно столько же мы успели отбить у них, пока они тащили тех, кто вышел за ворота. Сразу превращать пленных в демонов-оборотней они не будут. Ритуал обращения происходит вечером. Это время - время опасных дел и оборотничества. Время изменения. Я даю своё согласие на ваше участие в ритуале с демоническими камнями. - Он обвёл всех хмурым взглядом, задержав его на Адри, которая теперь глаз не опустила. - При одном условии: когда вы сделаете всё необходимое для ритуала, я должен буду знать, что именно вы придумали.

   Он встал из-за стола, кивнул и вышел из комнаты, лишь обернувшись на пороге - взглянуть на Адри-Семелу, которая несмело улыбнулась ему. Ксении даже показалось, что князь успокоился ещё больше. Хотя мысль о том, чтобы отправлять понравившуюся ему женщину на опасное предприятие, наверняка задела его.

   Оставшиеся переглянулись. "Свобода действий - это здорово, - подумала Ксения. - Это он молодец, что у нас над душой стоять не будет!" И нетерпеливо спросила:

   - С чего начнём?

   - Мне кажется, - не спеша заговорил маг Мори, - для того, чтобы узнать о камнях, надо использовать твои провидческие силы. Ведь если они на что-то способны, ты можешь провидеть это.

   - Всё это замечательно, - мрачно сказала Ксения, - но как? С чего эти камни захотят мне рассказать о своих свойствах?

   И замерла. Всему есть своё начало. С камнями надо начинать именно с вопроса к ним... Ксения быстро сунула в рот последний кусочек лепёшки, предварительно обмакнутый в настоящий соус, оставшийся на блюде после доеденного мяса. Если уж начинать работу с демоническими камешками, то не здесь, где люди едят!

   Чара заявила, что Рэд займётся всеми бытовыми делами, пока она занята. Насколько сумела убедиться Ксения, мужу деревенской ведьмы не впервые заниматься домашним хозяйством, пока жена "работает" по основной специальности.

   Так что все со спокойной совестью вышли из столовой, куда немедленно снова заскочили дети - подъедать все крохи, оставшиеся на столе. И куда прошмыгнул Буран, чтобы ворчливый старый маг его не выгнал из башни, попадись пёс ему на глаза.

   Они все уселись вокруг узкого лабораторного стола Шилоха.

   - И как ты хочешь использовать мой дар, Мори? - поинтересовалась Ксения, которая уже во время перемещения из столовой ломала голову над этой загадкой.

   - Ну, я не знаю, - пожал плечами Мори. - Может, тебе взять их в руки и попробовать представить те картинки, которые у нас есть в этой книге?

   Ксения даже хмыкнула. Маг идёт по проторенному пути. Она сделала то же самое в предутренние часы.

   - Попробую, - решила она.

   Вынув камешки из кожаного мешочка, Ксения невольно вспомнила при этом о давнем движении Корвуса: из более объёмного мешочка он дал ей напиться вина, смягчившего её горло и успокоившего... Она вздохнула и спрятала мешочек под полу курточки, а камни оставила на ладони, сложенной ковшиком или лодочкой.

   Постояла так немного, а потом почти виновато призналась:

   - Простите, но чувствую себя довольно глупо, пока жду чего-то от них. Может, мне при этом что-то проговаривать?

   - Спроси, - предложила Чара, а увидев направленные на неё удивлённые взгляды, пояснила: - Если задать прямой вопрос, это будет похоже на обычное деревенское гадание. А вдруг и с камешками сработает?

   Ксения вообще заметила: получив раскрепощённые силы, Чара стала смелей не только в поведении, но и в обсуждениях. А идеи у неё были хоть и простенькие, но чаще всего самые действенные.

   И тут, на этом соображении, Ксения чуть не ахнула. Впрочем - ахнула, но про себя. Три ведьмы. Она украдкой оглядела Чару и Адри: одна - тёмно-рыжая, как и её муж, другая - белокурая. Она, Ксения, - тёмненькая, почти черноволосая. Ничего себе - почти как в лучших легендах её собственного мира! Говорят, сила таких трёх ведьм гораздо сильней, чем если бы собрались ведьмы с волосами одинакового цвета!

   Но пока было не до странного открытия, которое так хотелось обмозговать!..

   Ксения встала со скамьи, на которой сидела рядом с Адри, и вышла в центр помещения. Огляделась. Собеседники остались сидеть вокруг узкого стола. Дети с Рэдом разговаривали в столовой и, кажется, не собирались выходить, занятые собакой.

   Прислушавшись к себе, она положила камешки у ног и в пояс поклонилась им.

   - Скажите-объясните... - начала она и внезапно даже в этой ситуации чуть не рассмеялась горьким смехом, сообразив, какую фразу скажет следующей, - да всю правду расскажите. Чем вы, камешки, так пригожи, зачем вы демонам гожи? Всё до капли поясните, ничего не пропустите!

   В комнате застыло такое притаённое молчание, что Ксения даже оглянулась, чтобы проверить, не одна ли она здесь. Нет, все так и сидели за её спиной, напряжённо глядя на пол, словно и вправду ожидали, что камни заговорят.

   Неожиданно Ксения полностью повернулась к сидящим за столом, чуть не строевым шагом промаршировала к нему и взяла книгу с рисунками. Вернулась в центр комнаты и положила книгу рядом с камешками. Открыла на странице с рисунком трёх ведьм и с воином. Выпрямилась и выждала какое-то время, спиной чувствуя частое дыхание взволнованных людей вокруг стола.

   Присела на корточки и накрыла ладонью камешки, покатала их, чувствуя тепловатую шершавую поверхность и в очередной раз изумляясь, какие странные штуки были в живых существах. Ну не могла она пока принять к сведению, что демоны-оборотни - это мёртвые оборотни!

   Отняла ладонь от камешков, но не убрала полностью, а будто крышей над ними оставила. Снова замерла. Тишина и неподвижность... Не услышала - увидела, как камешки не спеша, чуть ли не с осознанием собственной значимости, медленно покатились к книге. Другой рукой она расправила страницу так, чтобы им удобней было въехать на неё. И с непонятным чувством сообразила, что думает о камнях, как о живых существах. Ишь, "удобней"...

   Камни, лишь раз споткнувшись на срезе страницы, плотного листа, вкатились на рисунок и застыли на тех же руках воина, закрыв собой те, нарисованные камешки.

   Осторожно подошли к замершей Ксении остальные, пригляделись.

   Но, поскольку та не оглядывалась и явно не собиралась вставать с корточек, то сами застыли рядом, ожидая, что сделает ведьма.

   - Имя назови, - безо всякого выражения проговорила Ксения, глядя на камешки.

   Все вздрогнули, когда два камешка рванулись друг к дружке и столкнулись, вышибив друг друга же с книжного листа.

   На плитах помещения они пролежали в неподвижности недолго. Буквально секунды, после чего зашевелились, выписывая круги и петли.

   - Корвус, - сказал над её головой старый Шилох. - Камни уже несколько раз написали имя Корвуса. Но что это значит?

   - Наверное, надо отдать камни Корвусу? - неуверенно предположил маг Мори.

   - То есть мы идём к демонам-оборотням и отдаём камни Корвусу? - уточнила испуганная Чара.

   - По дороге будет ещё что-то, - сказала Ксения, встав наконец на ноги и напоследок уже привычно поклонившись камешкам. - Я видела лесные тропинки и что-то ещё. Мне показалось, кое-что прояснится по дороге туда. Но вот куда? Князь ведь не сказал, куда повели пленников.

53
{"b":"558744","o":1}