ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

   Ворон продолжил свой подъём, теперь уже прыгая и цепляясь за руки Корвуса. Здесь он опирался только на кожу, впиваясь в неё когтями. Застывшая Ксения могла лишь смотреть, как на руках Корвуса остаются чёрные следы, мгновенно заливаемые кровью... Но вот птица очутилась на верёвках, стягивающих кисти воина, и начала долбить их. Проморгавшись от неожиданных для себя слёз, мешающих смотреть, женщина отчётливо увидела, как от каждого удара мощным клювом торчком распускаются на верёвке нити, из которых она сплетена.

   Вскоре Корвус сумел слабо пошевелить руками, и у Ксении снова зашлось сердце от его боли: обгорелая кожа на запястьях виднелась хорошо.

   - Ксения, говорим! - донеслось с соседнего столба нетерпеливое от Адри.

   И три ведьмы уже не шёпотом, а вслух, пусть и вполголоса, заговорили следом за старшей заклинание на заживление ран.

   Корвус буквально рухнул у столба, едва верёвка полностью перетёрлась. Проехал по нему спиной и упал на колени, успев опереться руками в землю. Ворон немедленно сиганул следом и встал перед ним, растопырив лапы и снова заглядывая в лицо.

   Ведьмы замолчали. Теперь, на земле, Корвус им был плохо виден. Из-за этого не было смысла проговаривать направленное заклинание.

   Ксения быстро глянула на землю. В нескольких шагах от Корвуса лежали кровавые ошметья, из которых торчали белые кости, словно умытые свежей кровью. Странно. Почему убитые, растерзанные воронами демоны-оборотни не превратились в гниль, как обычно это бывало? Или действует магия демонического города?.. Ксения вдруг ни с того ни с сего вспомнила своего первого демона-оборотня, найденного неподалёку от ручья при капище. Или не все демоны могут умирать гнилью?

   Вороны расселись поодаль от заживо съеденных демонов-оборотней, спокойно и деловито чистя свои клювы и лишь изредка осматривая окрестности...

   Корвус, наверное, вздохнул. Лопатки слегка расширились, а потом.... Потом ворон, стоявший перед ним, прыгнул на его плечо. Ещё мгновение неподвижности - и воин встал на ноги. Пошатываясь, целеустремлённо, но так ломко, что Ксения вздрагивала, едва с намёком на новое падение вздрагивал он, Корвус приближался к ней.

   Она даже забыла, зачем он к ней идёт. Только следила за каждым его движением, плаксиво кривясь: Господи, какой же он слабый!

   Он вплотную встал к ней, а потом, будто не удержавшись, ткнулся лицом в её живот, обхватил её за талию. Получив таким образом опору для равновесия, он вынул из её набедренных ножен оба ножа и перерезал верёвки, стягивающие Ксению. Подхватил её, съезжающую с соломенных вязанок под ногами. Отдал один нож: "Помоги Семеле!" и, пошатываясь, устремился к ближайшему от него воину.

   Торопливо обрезая верёвки на Адри, Ксения услышала его хриплый голос, обращённый к освобождённому:

   - Собирай остальных! Сюда!

   Уже без ножа, отданного освобождённому воину, он вернулся к женщинам и взял ножи у Адри. Пока Ксения снимала верёвки с Чары, он отдал оружие освободившимся воинам и вместе с одним из них склонился над останками демонов-оборотней.

   Увидев, что они делают, Ксения отвернулась. Нет, она понимала, что демоны-надсмотрщики носили отличное оружие - короткие мечи, те же кинжалы, заодно и плётки. Но смотреть, как Корвус и воин вынимают из кровавого месива всё необходимое им сейчас, сил не осталось.

   Между тем Чара огляделась и устремилась к одному из ближайших воинов. Наверное, тот сильно сопротивлялся, а может, был ранен, когда его захватили. Деревенская ведьма заставила его обернуться к ней и наложила ладони на его раненое плечо. Поискав глазами Адри, Ксения заметила, что и она помогает раненым - пусть не перевязками, а хотя бы наложением рук. Тут же вспомнила нужные приёмы и пошла было к воинам, которые нуждались в помощи и которых выглядела издалека. Но вспомнила - и бросилась к Корвусу, который о чём-то горячо говорил с воинами, собравшимися вокруг него.

   - Корвус, камни! Ты что-то должен сделать с камнями!

   Обернулась на её возглас Адри, прислушалась, кивнула и подошла сама, то и дело скашиваясь на ворона, спокойно сидящего на плече воина.

   - Мы прочитали пророчество. Именно ты должен знать, что делать с камнями.

   - А где они? - озадаченно спросил Корвус.

   - Корвус, сюда бегут демоны-надсмотрщики, - предупредил кто-то из воинов.

   - Вот! - сказала Ксения, торопливо выкладывая на протянутую ладонь Корвуса два камня из своего кожаного мешочка.

   И тоже ахнула, когда остальные, глянув на них, внезапно отшатнулись.

   На ладони Корвуса красовались не просто камни - идеально круглые глаза! Наполовину чёрные, с кругами желтоватых белков на другой стороне! С коричневато-красными зрачками...

   Корвус с недоумением пригляделся к камням-глазам... А те неожиданно задвигались! Они катались на ладони, будто побаиваясь приближаться к краям, но, по впечатлениям, выпученные на всех, так и таращились вокруг.

   - Ну, с этим-то... - медлительно сказал Корвус, - я точно знаю, что делать.

   Он взял глаза в обе руки, обе поднял так, чтобы воины видели. Некоторое время держал так, словно показывая что-то этим камням-глазам. А потом сжал кулаки. Между пальцами брызнула тёмная жидкость.

   - Всё? - спросил Корвус.

   Ответил лишь ворон с его плеча, глухо что-то рокотнув.

   - Корвус, - предостерегающе сказали из-за спины. - Они уже близко.

   - Что у нас из оружия? - сухо спросил тот, стряхнув остатки глаз-камней в стороны и брезгливо вытирая ладони о штаны.

   - Шесть боевых ножей, два меча, два кинжала, два кнута.

   Ага, значит, не плеть, а кнут?

   - Кто умеет работать с кнутом - вперёд. За ними те, кто получил оружие.

   Объяснение этому странному приказу Ксения увидела чуть ли не через минуту.

   Демоны-оборотни мчались к бывшим пленникам, растянувшись вереницей. Как только первый оказался в зоне доступа, один из воинов с кнутом жёстко шарахнул его ременным хлыстом, который в секунду обвил тело демона. Воин резко дёрнул спелёнутую, на мгновения беззащитную добычу к себе, а стоявший рядом воин с мечом одним махом срубил демону-оборотню голову. К ним бросился безоружный воин и подобрал с земли трофейный меч, а второй подбежавший вытащил ножи.

   Демоны-оборотни остановились лишь некоторое время спустя, как будто только сейчас сообразив, что неудачной, неорганизованной атакой лишь вооружают недавних пленников. Но на земле уже валялись пятеро из них. Ксения быстро подсчитала: теперь хоть чем-то вооружены человек двадцать из отряда. Безоружные с жадностью смотрели на демонов-оборотней - и Ксению их взгляды чуть не пробили на горький смех.

   Демоны-оборотни замерли, растерянно глядя на своих убитых, к которым снова деловито слетались на низком полёте чёрные вороны и спокойно принимались за кровавое пиршество. Птицы так невозмутимо рвали плоть мёртвых демонов, что пока ещё живые начали пятиться, то со страхом глядя на птиц, то боязливо оглядываясь. Кажется, они пытались увидеть начальство, которое должно отдать хоть какой-то приказ. Но не было ни начальства, ни подмоги. Судя по кнутам в руках или уже на поясе, демоны-оборотни были из надсмотрщиков.

   - Их пятнадцать, - сквозь зубы сказал Корвус и удобней взялся за трофейный меч. - Кто у нас с кнутами? Ребята, сумеете положить ещё троих-пятерых? Остальных мы и сами возьмём!

   Демоны его не расслышали, поэтому, наверное, сначала даже не поняли, почему вдруг к ним рванули четверо. Поэтому воины с кнутами легко поймали в ременные плети предложенных троих. Остальные демоны кинулись наутёк, вдруг только сейчас сообразив, что в численности уступают недавним пленникам, уже сейчас неплохо вооружённым. Один из воинов с кнутом бросился за ними и успел выдернуть из общей массы беглецов ещё одного.

   Победно закричала Адри!

   - У меня получается! Моё колдовство снова работает так, как надо!

   Она вскинула руки кверху - и над головами людей заклубились тёмные и низкие тучи. Хохоча от счастья, Чара тоже подняла руки, помогая вызывать грозу.

65
{"b":"558744","o":1}