ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

   - Но как они превратились в глаза? - спросила Чара.

   - В глаза?! - поразилась Сиринга.

   - Ну да! Ты бы видела, что это такое! Такого кошмара я и в плохих снах не видела! - И Чара зябко передёрнула плечами.

   - В книге об этом было, - сказал Шилох, вспоминая и качая головой. - Там сказано, что камни превращались в глаза в присутствии верховного демона, на его территории. Глаз этот давал определённые свойства демонам-оборотням. Например, всевидение. Поэтому, кстати, демоны-надсмотрщики быстро узнали, что Корвус вот-вот окажется на свободе при помощи ведьм, поджёгших верёвки на его руках.

   - Но если эти камни, - вернула старого мага к главному Ксения, - всего лишь частички верховного демона, то почему они должны были его уничтожить? И уничтожили ли они его?

   - Верховного демона больше нет, - просто ответил Шилох. - Камни-глаза и впрямь его убили. Пророчество предсказывало смерть верховного демона от чистых рук воина. Руки Корвуса чисты от злонамеренных убийств. Если он и убивал, то только защищаясь или защищая. Так сошлись два пророчества.

   - И что теперь? - с надеждой спросила Чара. - Теперь мы сможем вернуться домой? В свою деревню?

   - Я б тоже хотел про то узнать, - смущённо пробасил Рэд, обняв жену за плечи.

   - Ага-ага, - заволновалась Сиринга. - Что теперь с демонами-оборотнями? Они все сдохли после того напророченного колдовства? Наши леса теперь свободны от последышей? Мы можем в наших лесах спокойно... охотиться?

   Когда Сиринга слегка запнулась, Ксения чуть не расхохоталась, вдруг сообразив, что не об охоте спрашивает женщина-эльф. Живо вспомнились слова Сиринги о том, как любит её обожаемый ею Рубус и как он пользуется всяким удобным временем и местом, чтобы доказать эту любовь своей жене. А проделывать такое в крепости, где занят каждый уголок!.. Вот Сиринга и взволновалась.

   Ответить Шилох не успел.

   Завтрак как раз подходил к концу, когда дверь в комнату отворилась. Вбежали дети с Бураном, а за ними спокойно вошла Адри-Семела.

   - Мы уже поели, - сказала она и присела рядом с Ксенией.

   Адри была так великолепна, что Ксения, открыв от неожиданности рот, засмотрелась на неё. Впрочем, как и остальные едоки. Белые волосы ей явно наконец-то расчесали и заплели в более гладкую косу, чем та, что носила она до сих пор. В косу же вплели какие-то красивые штучки, а на голове Адри привычно носила новый обруч - более богатый, чем тот, что пытались оставить на голове Ксении. Платье, кажется, было тяжёлым, так как полностью вышито да не просто так - с бисеринками и золотой нитью. И драгоценностей на ней было полно - видимо, князь посчитал, что, раз берёт за себя женщину старинного рода, она должна таковой выглядеть. Адри не посрамила той, имя которой теперь носила. Она двигалась, как истинная дворянка - или как там у них это называется. Сдержанно улыбаясь, Ксения с удовольствием оглядела её и сказала:

   - Семела, ты прекрасно выглядишь!

   Ещё несколько комплиментов от мужчин - и Адри сама заулыбалась от удовольствия.

   Дети тем временем обежали всех своих знакомцев, с кем-то пообнимались, с кем-то просто раскланялись, а уж на коленях своих деревенских, Рэда и Чары, радостно посидели, с восторгом рассказывая, как они переночевали в новом помещении, куда им разрешили взять и пса Бурана. Когда мальчик и девочка со всеми пообщались, Шилох продолжил беседу, в первую очередь ответив на насущный вопрос Сиринги.

   - В лесах пока небезопасно. Напомню ещё раз: умерла только физическая оболочка верховного демона. Если кого-то из демонов-оборотней не было в бурю в том городе, о котором вы рассказывали, то он выжил. Ведь демоны-оборотни всё ещё несут в себе частичку верховного демона, так что княжеским воинам придётся некоторое время искать и отлавливать демонов-оборотней, а главное - последышей. Именно последние отсутствовали в магическом городе по важной причине: они продолжали заниматься поиском людей - естественно, вне города.

   - Я спускался в помещения княжеских ратников, - добавил маг Мори. - Они уже обсуждают приказ князя Гавилана о походе, о том, что вскоре все они будут прочёсывать местность отсюда и до границ его владений, пока не убьют последнего демона-оборотня.

   - А когда начнётся поход? - встревоженно спросила Ксения. Она теперь немного представляла жизнь в этих краях и боялась, что князь не очень-то будет обращать внимание на болезненное состояние Корвуса и заберёт его снова с собой.

   - Как только князь Гавилан вернётся, - сказала Адри.

   Все замолчали и уставились на неё. Сообразив, что её слова - новость для всех, старшая ведьма объяснила:

   - Князь вместе с Корвусом (Ксения про себя ахнула) куда-то уехал. Взял с собой всего с десяток магов-ратников.

   - А сказал, когда вернётся? - спросил озадаченный Шилох. И Ксения вопрошающе, как и остальные, взглянула на Адри.

   - Нет, не сказал, - смутилась ведьма. - Я и сама об этом узнала, когда мне объявил об этом майордом его замка.

   Когда удивлённые гости и невольные жители комнат Шилоха заговорили, обсуждая, куда мог направиться князь Гавилан и зачем ему в этом походе Корвус, Ксения склонилась к Адри и тихонько спросила:

   - А кто такой майордом?

   - Он... - Адри слегка затруднилась, но сообразила: - Он ведёт хозяйство крепостного замка.

   Про себя Ксения вспомнила, что слышала несколько иную версию того же слова - мажордом. "Ну, ладно, - подумалось. - Запомню и это... Жаль, что я не успела увидеть Корвуса. Куда его Гавилан забрал? И... Он же ещё слабый... Надеюсь, они скоро вернутся..." Она вздохнула, но поняла, что времени достаточно, чтобы заняться кое-какими полезными делами.

   - Шилох, - обратилась она к старому магу. - Вы не могли бы научить меня здешней письменности? - И улыбнулась. - Не хотелось бы оставаться неграмотной при тех знаниях, которые я получила.

   - Я помогу, - предложил маг Мори. - Если не возражаете. И если уважаемый Шилох предоставит нам письменные принадлежности.

   Вспомнив, что в таком времени бумага наверняка на вес золота, Ксения в ожидании уставилась на старого мага. Даст - не даст бумагу? Если честно, Ксении хотелось не просто научиться читать и писать по-здешнему, но на всякий случай переписать для себя заклинания из библиотеки, которыми не пользуется Адри, но которые, возможно, пригодятся ей самой.

   Они втроём, оставив остальных за столом, поднялись и прошли в библиотеку.

   Здесь Шилох подошёл к низкому столу, на котором лежала стопка серой бумаги и солидно громоздилась монументальная чернильница с птичьим пером. Ксения чуть себя по лбу не стукнула.

   - Подождите! Мне не нужна бумага! Сейчас!

   Она сбегала в свой угол и нашла на кровати свою сумочку. Уж что - что, а блокнот она всегда носила с собой. Как и две ручки - одну действующую, вторую - запасную. Довольная своей предусмотрительностью, она снова забежала в библиотеку и уселась за стол, раскрыв блокнот. Посмотрела на лица мужчин, которые изумлённо глазели на её блокнот, и поняла, что сначала придётся продемонстрировать бумагу и ручки.

   Когда она, как сумела, рассказала о бумаге и ручках в своём мире, спросила сама о книжных листах:

   - А это что за бумага? Серая какая-то...

   - Бумагу в основном делаем из осиных гнёзд, - объяснил Шилох. - Это если своя. А так привозим издалека. А чернила для ручки, как ты их назвала, варим из дубовых горошин.

   Напротив сел маг Мори и принялся называть первые буквы из книги, взятой им по дороге с полки. Ксения старательно переписывала буквы в свой блокнот, из которого вырвала несколько листов в подарок для Шилоха. Писала, рядом добавляя звучание этой буквы, а заодно - пару слов, в которой буква есть. И думала, невольно улыбаясь: "Вот приедет Корвус, а я тут столько всего сделаю! И буду лучше знать, что такое ведьма в этом мире!" А ещё она, усмехаясь себе, подумала, что готова разделить с Корвусом его малюсенький уголок. Лишь бы только быть рядом с ним. И, прежде чем переписать следующую букву, она деловито подумала, что единственное, что она изменит в его "доме", - это сделает его кровать чуть-чуть уютней. То есть заберёт постель с кровати Шилоха и перетащит в своё будущее "жилище"!

69
{"b":"558744","o":1}