ЛитМир - Электронная Библиотека

- Ну да, ты же не маг, - немного остыв, проворчал Гунвальд. - Тогда как у тебя получилось оживить этот посох?

- Понятия не имею, - искренне удивился Дилль. - Наверное, он сам.

- Может, у тебя в роду были хиваши?

- Тьфу на тебя, варвар! - возмутился Дилль. - Надо же такое придумать! Мои предки, между прочим, сражались в Величайшей битве против некромагов. Во всяком случае, что-то такое дед рассказывал, когда я ещё совсем маленький был.

- Так, давайте-ка уберём эту штуку подальше, - распорядился Герон, освободившийся из-под завалов веток. Он двумя пальцами взял обломок посоха за кончик и аккуратно опустил в свою суму. - И больше к ней никто притрагиваться не будет до тех пор, пока не отдадим её магам. Хотя лучше бы передать этот обломок не магам, а святым отцам - чувствую, пропитана сия деревяшка колдовством чёрным. А кто лучше нас - смиренных рабов Единого может с такой пакостью справиться? Правильно, никто. Так что, забудьте, что вообще эту штуку видели.

- Ты же сам говорил, что этот обломок нужен, как доказательство, - возразил Дилль.

Монах поморщился. С одной стороны ему не хотелось отдавать в руки магов артефакт, напичканный нечестивым колдовством, с другой... С другой стороны, этот обломок будет доказательством несостоятельности магов, из-за которых Ситгар надолго потерял такой важный город, как Неонин. А то повадилась магическая Академия по поводу и без повода обвинять Церковь. Пусть теперь маги повыкручиваются перед разгневанным королём... После недолгих колебаний победило злорадство, как это ни прискорбно для смиренного служителя Единого. Герон буркнул:

- Ладно, отдашь эту штуку Эрстану. Но до тех пор она у меня побудет.

Поскольку еды с собой у них не было, то завтрак в виде пары глотков родниковой воды занял совсем немного времени, после чего они отправились в путь. Как назло, солнце припекало весьма основательно, на что каршарец всю дорогу ругался:

- Нет, ну что это за край такой! Где это видано, чтобы среди зимы солнце так пекло? Всё в этом Неонине не по-человечески. То ли дело у нас на севере...

Невзирая на солнцепёк, Гунвальд шагал вполне себе быстро, а уставший и наглотавшийся пыли Дилль еле волочил ноги. Наверное, сказалось нервное потрясение, на которое у него вчера попросту времени не было - у любого нервы сдадут после гибели товарищей из отряда драконоборцев и после того, как сам не один раз побывал на волосок от смерти. Дилль ещё с утра почувствовал, что с ним что-то не так. Его постоянно подташнивало, голова кружилась, а руки и ноги были словно обёрнуты кусками толстого одеяла. Герон, заметив неладное, осмотрел Дилля и развёл руками.

- Возможно, ты вчера слишком сильно треснулся башкой. Был бы ты каршарцем, ничего бы твоей голове не было - вон Гунвальду как от драконицы досталось, и нормально. Скачет, как горный козёл. А всё потому, что мозги - это излишек.

Дилль через силу улыбнулся попытке Герона поднять ему настроение. К счастью для монаха Гунвальд этой речи не слышал. Спустя пару лиг Диллю стало лучше, и они с Героном наконец-то нагнали неутомимого каршарца, который то убегал далеко вперёд, то садился на обочину дороги подождать отставших.

Вчера, Дилль, подгоняемый магией, нёсся во весь опор к Неонину и не обращал внимания на расстояние, которое он проехал. Ему казалось, как, впрочем, и Гунвальду, что проскакали они совсем недолго, а, значит, обратный путь тоже не займёт много времени. На деле получилось, что ковыляя пешком и без магической подпитки они добрались до постоялого двора Эоноса к тому времени, когда появились признаки первых сумерек.

Как и в прошлый раз постоялый двор встретил их мёртвой тишиной. По-прежнему тихо поскрипывали створки распахнутых настежь ворот, а несколько пролётов забора всё так же лежали на земле.

- Нам здесь опять не рады, - констатировал каршарец. - Если я сейчас войду и не увижу перед собой кувшин вина, то точно прибью хозяина.

- Если ты его найдёшь, - проворчал Дилль. - Я имею в виду хозяина, а не вино.

Наверное, Гунвальд обладал каким-то провидческим даром - не успела наша троица переступить порог постоялого двора, как на глаза им попался кувшин, безо всякой человеческой помощи летевший со стороны кухни прямо на каршарца. Гунвальд, как истинный воин, обладал отменной реакцией - он с ругательством уклонился, предоставив летающей посудине возможность атаковать другого. Другим, конечно, оказался Дилль, шедший следом за варваром.

Дилль в последний момент заметил приближающийся кувшин, окружённый странным светящимся ореолом, и успел только выставить перед собой руку в тщетной надежде защититься. К счастью, летающий снаряд, не долетев до Дилля всего одного шага, вдруг потерял скорость, рухнул и покатился по полу. Кувшин остался цел, а вот вино разлилось по доскам багровым озерком.

- Ну вот, и вино пролилось, и привидения пожаловали, - послышался невнятный голос.

Дилль присмотрелся: в самом тёмном углу сидел не кто иной, как Эрстан. Представитель королевской академии магов был, мягко говоря, весьма нетрезв. Волосы мага, обычно аккуратно уложенные, напоминали собой воронье гнездо, а кафтан, в другое время застёгнутый наглухо, сейчас был расстёгнут до пояса. Несколько пустых глиняных кувшинов на его столе красноречиво повествовали, как маг дошёл до такого состояния.

- Сам ты привидение, - невежливо отозвался Герон. - Докатился: напиваешься в одиночку.

- А что делать, если даже вампиры отказываются составить компанию? Ладно, тогда буду пить с вами. Привидения вино пьют?

- Не знаю, пьют ли привидения, а я если сейчас не глотну вина, то точно помру, - заявил Гунвальд и проверил посуду на столе мага. - Не понял! А где вино?

- Там, - маг махнул рукой в сторону кухни. - Эонос, подлец, сбежал, приходится самому...

Эрстан сделал несколько пассов, с его руки сорвался прозрачно-белый шарик и улетел куда-то в подсобные помещения. Дилль с удивлением проводил взглядом магическую субстанцию - раньше он как-то не замечал чтобы Эрстан так открыто демонстрировал магию.

- А вот и вино, - заплетающимся языком проговорил маг, и сделал приглашающий жест рукой.

Возможно его жест предназначался Гунвальду, Герону и Диллю, но, похоже, очередной кувшин понял это как приказ приблизиться и метнулся к магу, с размаху шмякнув того прямо в грудь.

- Да чтоб тебя демоны задрали! - возопил Эрстан, отплёвываясь и отряхивая одежду от вина.

- Лучше я сам схожу, - буркнул варвар, подобрал два пустых кувшина и удалился на кухню.

Дилль и Герон уселись на лавку, маг разъезжающимися в стороны глазами уставился на них.

- Ну и каково оно на том свете? - глядя сквозь них, спросил он.

Дилль и Герон обменялись удивлёнными взглядами. Маг вздохнул:

- Вы бы это... летели отсюда, - посоветовал он. - Не дело мёртвым беспокоить живых. И вообще, я пытался вам помочь... и помог бы, если бы не этот клятый амулет!

Эрстан помахал перед ними своим медальоном.

- Щ-щас я его...

Между пальцев мага заструились искры и устремились к медальону. Раздался громкий хлопок, и всю посуду воздушным ударом снесло со стола. Сам Эрстан опрокинулся на спину, Герона смело с лавки, а Дилля крепко приложило об стену.

- Опять не получилось, - печально возвестил маг, лёжа на спине и глядя в закопченный потолок.

- Я его сейчас прибью за такие шутки! - прорычал монах, вытирая кровь, капавшую с носа на бороду.

- Не стоит этого делать, преподобный, - раздался звучный голос, - он всё равно ничего не соображает. Лучше подождать, пока протрезвеет - может, хотя бы поймёт, за что его убивают.

Дилль поднял голову, Герон обернулся. На лестничной площадке стоял вампир Орхам - в противоположность магу элегантно одетый и абсолютно трезвый.

- Эрстан в таком состоянии уже третий день, - сказал вампир. - Надирается с утра пораньше до зелёных зюзей и всё пытается добраться до Неонина. Пару раз я его обратно приносил, один раз он сам вернулся, почти трезвый. Объяснил, что вино отключает чары амулета, и снова нажрался. А в перерыве между походами он пытался снять заклятье с амулета - в результате чуть не спалил дом. Наш хозяин решил, что жизнь дороже, и ночью сбежал. Я уже подумывал связать мага, чтобы он протрезвел.

59
{"b":"558748","o":1}