ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- Что? - кажется, голос у меня немного нервный. Однако Сурен на это не обратил внимания или же просто списал на волнение от важного похода.

- Приготовься - некоторые новенькие бывают неадекватными, - и как-то странно хмыкнул.

О чем, интересно, он? Если рассудить, человек, выживший в мясорубке и прибывший в иной мир, и так уже не может считаться адекватным. Получается, кто-то слишком эмоционально воспринимает свое невероятное путешествие?

Костер, разведенный Лысым, разгорался все сильнее. Язычки пламени весело заплясали, сухие ветки и сучья трещали, а наши тени дергались и искажались, рождая в душе смутную тревогу.

- Ничего себе... - громким шепотом протянула Лиса.

Во мраке между деревьями что-то как будто заколыхалось, в воздухе сгустился синеватый дымок. Он все сильней и сильней уплотнялся, пока не начал напоминать висящую в воздухе вату. Затем со звуком, который чем-то напомнил мне человеческий вздох, вата расползлась, почернев от охватившего ее призрачного пламени, и открыла в пространстве проход. Выглядел он как абсолютно черная дыра, настолько черная, что темнота вокруг казалась легкими сумерками по сравнению с ней. Края дыры были рваными и слегка искрились.

- Открылся, - произнес Андрей.

Сурен с Игорем закивали и слегка разошлись по сторонам.

- Вася, Лера - будьте очень внимательны, - напряженно сказал помощник лидера.

- Эй, новенькие! - закричал Андрей, вытянув голову в сторону черного провала. Голос его, однако, звучал неуверенно - совсем не так, как было во время нашего появления.

Ответом Андрею была тишина, лишь края дыры слегка потрескивали, будто тлеющие угольки.

- Есть там кто? - вновь крикнул лидер, вглядываясь в черноту пространственной дыры. - Идите на свет! Выбирайтесь оттуда!

Неожиданно из портала вывалилось чье-то крупное тело.

- Айй! - хрипло воскликнул новенький, рухнув на землю.

Лиса разочарованно и даже, как мне показалось, брезгливо промычала себе что-то под нос. Да, Лерочка, на красавца этот парень или мужчина - сложно определить возраст - явно не тянул. Огромный вес, явно больше центнера, расплывшееся лицо, неопрятные лохмы и темная щетка усов под носом. Никогда не любил подобное украшение - мне казалось, будто бы растительность на верхней губе должны носить минимум сорокалетние.

Новичок тяжело и хрипло дышал - очевидно, проблемы со здоровьем у него были нешуточные. Интересно, каким образом он умудрился выжить? Не иначе как всех остальных голодом уморил. Подумав так, я тут же себя одернул: не стоит шутить со смертью, каким бы безопасным это тебе ни казалось.

- Где я? А? Аааа! - парень истерично завыл, вращая головой и глядя на нас ничего не понимающими глазами.

- Замолчи! - рявкнул на него Лысый. - Услышат еще... не те, кому надо.

Толстяк испуганно зажал себе рот рукой, но вскоре отнял ее и задышал как настоящий паровоз, бешено выпучив глаза.

- Не бойся, - Андрей шагнул к новенькому и протянул в его сторону раскрытую ладонь.

- Где я? - вновь спросил толстый, только теперь уже шепотом.

- Потом объясним, - успокаивающе начал Андрей. - Поверь, тебе нечего бояться. Сейчас ты в безопасности.

- Видел там еще кого-нибудь? - спросил у парня Сурен. - Ты один?

- Я? - толстяк повернулся к нему лицом. - Н-не знаю. Не видел.

Пространственная дыра тем временем на глазах начала закрываться.

- Вот черт! - пробормотал Андрей и бросился в сторону провала. - Эй! Выходите! Сюда! Идите на голос!

Из дыры кто-то выскочил, заставив нашего лидера от неожиданности отшатнуться. Парень в белой рубашке и каком-то нелепом галстуке испуганно отскочил в сторону и принял боевую стойку. Выглядело это немного забавно - драться он явно не умел, скорее, это был жест отчаяния или попытка напугать. Хотя, кто его знает, что за способность он получил от наставника. Следом за ним из портала выпрыгнула девчонка. Ничего особенного - поджарая и немного нескладная фигурка, тонкие темные волосы и такие же темные мышиные глаза, отражающие языки пламени. Одета она была в спортивные обтягивающие штаны и топик, на ногах - кроссовки. Из спортзала, что ли, ее сюда выкинуло?

- Там есть еще кто? - взволнованно закричал Андрей.

- Никого, - тихим голосом ответила девушка.

В этот момент черный провал закрылся с каким-то неприятным треском, оставив после себя синеватый дымок - такой же, как перед открытием.

- Рады вас видеть, - поприветствовал новеньких Андрей, шумно и явно с облегчением перед этим вздохнув.

- Вы нам объясните, наконец, где мы? - высоким голосом спросил толстый усач. Что-то уж больно он нервный.

Андрей сделал успокаивающий жест руками и коротко ввел троицу в курс дела. Ничего нового для себя я, разумеется, не услышал, но отметил, что на этот раз лидер говорил более уверенно, чем тогда, когда инструктировал нас.

- Более подробно мы с вами сможем поговорить на базе, в спокойной обстановке, - закончил Андрей и махнул рукой, предлагая идти следом за ним.

- Что это на мне? - спросила в этот момент спортсменка, обратив внимание на привязанный к ее телу камень.

Толстяк и парень в галстуке тут же осмотрели себя, обнаружили свои камни и наперебой потребовали объяснений. Вадим Стариков и Константин Зеленец - так их звали. А кто у нас спортсменка? Ага - Дарья Сапогова.

- Потом узнаете, - сквозь зубы процедил Лысый. - А пока просто имейте в виду, что их нельзя терять. Пригодятся.

- Идемте скорее! - немного громче сказал Андрей. - За мной!

Все это время меня не покидало странное ощущение, что кто-то за нами следит. Я прямо-таки чувствовал на себе чей-то тяжелый взгляд, а теперь еще и будто воздух наэлектризовался.

- Оставьте людей и можете идти, - раздался спокойный, не терпящий возражений голос.

Лысый мгновенно сориентировался и развернулся, обнажив свой двуручник. Андрей и Сурен с небольшим опозданием тоже достали оружие. Почему медлит Лиса?

- Ваши жизни в обмен на новеньких, - вновь заговорил незнакомец. А голос такой равнодушный, как будто ему все равно, а что-то делать решил исключительно от скуки.

Он шагнул оттуда, где еще меньше четверти часа назад был открыт портал. Среднего роста человек в темном балахоне с надвинутым на лицо капюшоном. И полностью безоружный.

- Пять жизней всего лишь на три, - продолжал неизвестный. - Это выгодный обмен.

- Ты кто такой? - нарочито громко спросил Андрей.

Я попытался воспользоваться своей способностью 'видеть больше' и узнать, кто же такой этот тип в капюшоне, но он как будто был закрыт со всех сторон. Ни имени, ни уровня - ничего.

- Человек, - ответил незнакомец. - Или тень. Или дьявол во плоти. Советую не проверять - многие за это уже поплатились.

Неужели, это и есть ученик одного из Жнецов? Или даже кто-то из них?

- Спасите! Спасите! - завопил усач. - Спасите! Не отдавайте меня ему!

Кажется, после этих слов скривились все. До сих пор не могу понять, что за испытание досталось этому толстому детине, и как он его смог пройти. Хотя, пожалуй, теперь у меня есть какие-то догадки.

- Я не пойду с ним! - заявила спортсменка.

- Я тоже, - дрожащим голосом, но в то же время уверенно сказал Зеленец.

- Вася, Лера! - крикнул Андрей. - Уводите новеньких! Встретимся на базе.

С яростным воплем он первым бросился на незнакомца в капюшоне, Сурен прикрывал его слева, Лысый зашел справа. Враг даже не сдвинулся с места, когда меч Андрея обрушился на его шею. Глупо - нападать на такого явно не простого типа. Но, с другой стороны, в мире, где умираешь не один раз, легко привыкнуть поступать неразумно.

- Бежим! - крикнул я троице новеньких. - Лера, ты куда?

Воспользовавшись общим замешательством, Лиса бросилась в гущу леса - в сторону, противоположную той, куда нужно было уходить, чтобы добраться до базы. Услышав мой крик, девушка остановилась и обернулась. Лицо ее было перекошено от ужаса.

- Вася! - взвизгнула она и побежала обратно.

23
{"b":"558760","o":1}