ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Наверное, перепугалась и в панике побежала не туда, решил я. Странно, конечно, ведь на базе она хладнокровно убила сама себя, чтобы доказать свою решимость. Что же изменилось сейчас? Неужели, этот странный мужик настолько вывел ее из равновесия?

Игорь, Андрей и Сурен тем временем продолжали сражаться с незнакомцем. Тот продолжал спокойно стоять, не обращая внимания на тщетные попытки наших товарищей убить его.

'Говард Хангерс, его особенность в том, чтобы поглощать любые атаки', - вспомнились мне слова Лысого. Он сам или его ученик? Некогда гадать!

- Бегом! - рявкнул я, удивив самого себя подобной резкостью.

Новенькие и Лиса побежали за мной, только бы не заблудиться теперь. Вслед нам донесся сдавленный вопль - похоже, незнакомец нанес наконец-то первый удар. Затем кто-то опять закричал и долго не замолкал. Что он там с ними делает?

Мы бежали, перепрыгивая через кочки и бурелом. Огромный усач пыхтел так, будто собирался выплюнуть легкие, спортсменка и парень в галстуке держались вполне достойно. Опять куда-то запропастилась Лиса, с раздражением подумал я, но девушка тут же появилась по правую руку - видимо, решила обежать кривое дерево. Похоже, Лера, по тебе плачет серьезный разговор - мне никак не давали покоя ее странные слова, произнесенные перед походом, и две попытки сбежать. Теперь-то я точно уверен, что с поляны она решила скрыться неслучайно. Чего же она хотела?

Внезапно спортсменка Даша вскрикнула и кубарем покатилась по прелой листве. Лиса и Зеленец остановились, парень даже бросился помогать, лишь толстяк продолжал нестись, не разбирая дороги.

- Стоять! - крикнул я. - Стой же, дурак! Ты не знаешь, куда идти!

Услышав мои слова, усатый Вадим остановил свою тушу и развернулся.

- Что случилось? - захлебываясь от одышки, спросил он.

- Не видишь, девушка споткнулась? - огрызнулся Зеленец.

- Я не спотыкалась, - со стоном сказала Даша.

- Что? - переспросил я.

- Я не спотыкалась! - спортсменка повысила голос. - Кто-то из вас мне подножку подставил, ненормальные!

- Да ты что такое говоришь! - возмутился я.

- Ну, может, случайно! - поубавила гонор Даша.

Я осмотрелся по сторонам - похоже, мы уже недалеко от базы. Знакомая лесная тропинка, запах болотной тины откуда-то из-за деревьев... и двое раздувшихся кадавров, продирающихся к нам через заросли. Огромные, синие, с пульсирующими толстыми венами. Гораздо крупнее, чем тот, что попался нам, когда Лысый пожертвовал Петровичем.

- Бежать можешь? - уточнил я у Даши. Если нет, возможно, придется оставить ее здесь. Стоп, я что - вправду так думаю? У нее же надгробие к спине примотано, она не сможет воскреснуть!

С помощью Кости девушка встала и запрыгала на одной ноге, корчась от боли. Попыталась идти - не повезло, все-таки вывихнула ступню.

- Вася, уводи их, - неожиданно сказала Лиса.

Я непонимающе посмотрел на нее.

- Уводи их! - повторила она. - Все нормально, я оживу на базе. Забыл?

- Их двое, - напомнил я.

- Значит, придумаю что-нибудь! - повысила голос девушка. - Новенькие не найдут базу сами, придется кому-то из нас идти с ними.

- Что надо? Отвлечь? - с надрывом в голосе спросил Зеленец.

- Стой! - только и успел крикнуть я.

Парень с жутким воплем бросился на одного из синих гигантов - бессмысленная с его стороны жертва.

- Ну и черт с ним! - с ненавистью прорычала Лиса. - Уводи этих двоих!

Один из кадавров схватил паренька в галстуке своей громадной ручищей и потащил его в пасть. Прощай, Костя, тебя мы точно уже не увидим. Взвалив на плечи сникшую спортсменку, я побежал, насколько это было возможно быстро, в сторону базы, жирный паровоз, хрипя, несся за мной. А Лиса тем временем храбро бросилась на второго кадавра. Прости, Лера, оказывается, я был несправедлив по отношению к тебе.

Глава 14. Все не так

Я видел, как треснула в пасти монстра закрепленная на спине парня плита, я слышал звук разрываемой плоти, но почему-то это меня особо не трогало. Похоже, один раз воскреснув, очень сложно поверить в то, что окончательная смерть очень даже возможна. А вот новенькие прониклись: девчонка обмякла у меня на плечах, потеряв сознание, а толстяк сам не заметил, как прямо на ходу разревелся навзрыд. Какие же все-таки люди разные.

Но, конечно, больше поразили старожилы и Лиса, оставшиеся прикрывать новичков. Может быть, зря говорят, что внутри у людей только корыстные мотивы? Может быть, если копнуть действительно глубоко, каждый из нас все-таки настоящий человек?

Размышляя таким образом, я проложил маршрут до базы таким образом, чтобы по дороге пройти по краю болота. Дальше все было просто: дождавшись очередного крика толстяка с просьбой об отдыхе, дал ему минуту, а сам сказал, что отойду проверить окрестности. Что можно сделать за это время? Просто пройти по кругу или забежать в болото и спрятать мое портативное надгробие. Тысяча очков обмана обрадовали не так сильно, как факт того, что теперь моя безопасность не зависит на сто процентов от других людей. Даже дышать стало как-то легче.

Дотащив новичков до базы, я с удивлением узнал, что пока никто из наших так и не вернулся.

- Дим, присмотри на новенькими, - рядом материализовался Петрович. - Я же говорил, что до добра это не доведет. Саша, пойдешь третьим, будем искать наших.

Вторым, судя по всему, буду я: не иначе, как показывать дорогу. Ну, а кого еще брать? У всех остальных слишком маленькие уровни и полное отсутствие понимания, что происходит, а Дима - надо же хоть кому-то остаться присматривать за ними и за надгробиями.

- Может, подождем? - не ожидал такого от Саши. Конечно, я успел рассказать про фигуру в капюшоне, и теперь его ощутимо потряхивало, но все же.

- Пока выпытают место базы и придут нас резать? - зло брызнул слюной Петрович. - Я лично не собираюсь так просто сдаваться.

И опять. Петрович, который до этого казался слабаком, способным только на интриги, неожиданно берет дело в свои руки и собирается всех спасти. Исключительно из корыстных побуждений, но тем не менее. Сейчас именно он ведет нас в сторону поляны, и, не будь его, не уверен, что я или Саша решились бы выбраться наружу.

Первые полчаса мы практически бежали, сбивая дыхание, а потом начали замедляться. К счастью, кадавров по дороге больше не попалось. Похоже, у них хорошее воспитание, и по пути туда они благородно никого не трогают. А потом, несмотря на всю нашу собранность и внимательность, на нас совершенно неожиданно налетели несколько фигур, выскочивших из кустов.

- Твою мать! - первым, как ни странно, опять среагировал Петрович, в последний момент поменяв траекторию удара и отводя свое копье от живота тяжелого дышащего Сурена. В обычных обстоятельствах помощник командира явно бы высказал пару ласковых за такую встречу, но сейчас они с Андреем только молчали, стараясь восстановить дыхание.

А потом я заметил, что у него нет правой руки.

- Это был настоящий жнец, - он проследил за моим взглядом и добавил: - А ее он просто оторвал и сожрал. Я такого ужаса в жизни никогда не испытывал. Мы просто... просто развернулись и убежали. И так бы на нашем месте поступил каждый.

Все понятно, у него явный шок, и хочется выговориться.

- Не каждый! - молчавший до этого Андрей наконец-то заговорил. - Игорь остался, и если бы он не смог его хоть немного задержать, нам было бы не уйти.

- Но почему вы просто не убили себя сами? - Саша растерянно переводил взгляд с командира на его помощника, бросивших члена отряда в одиночку против такого врага.

- Тебе легко говорить! - все-таки не выдержал и взорвался Сурен. - Знаешь, что мне написала система, когда эта тварь сожрала мою руку? Что рана неизлечима. И теперь, даже если я сдохну, она не появится вновь! И знаешь, после такого я не уверен, что если этот монстр сожрет мой труп, я вообще смогу воскреснуть!

24
{"b":"558760","o":1}