ЛитМир - Электронная Библиотека

По договору драконы должны были получить четыре десятых добычи, одна десятая отходила Колдуну крыксов, имеющего двадцать стай. Вождю уже доложили, что вчера крыксы изорвали восемь воинов. Поэтому Колдун и не стал требовать прибавки к доле, хотя две стаи у него прихлопнули. Сначала непонятно кто, а потом охрана перехода. Эти потери ещё до начала боёв Карретаху не нравились. Появившиеся у самок летающие лодки могли принести неприятности. Какие? Вождь пока этого не знал. Но на родину должно вернуться больше половины ррыгов, тогда поход будет считаться удачным. Иначе начнут шушукаться по углам и в следующий поход ему столько воинов не собрать. Это был шестой поход Карретаха, после пятого он получил титул Великий. Все походы были удачными. Четыре похода он провёл в союзничестве с драконами. Рыргард - давний знакомец вождя. Пожалуй, самый богатый и злой дракон из тех, которых он знает. И самый соображающий в военных делах. За четыре похода дракона убили всего раз. Его прихлопнул архимаг, да и то каким-то артефактом. Рыргадт привёл на эту планету восемнадцать драконов. Старых всего четыре, включая предводителя. Остальные можно сказать молодёжь по четыреста - пятьсот лет. Но эта молодёжь умела все, что и остальные, разве что была менее коварна и менее жадна. Для атаки крепостей нет лучшего средства чем драконы. Но у городов на этой планете даже стен нет, ррыги возьмут их за день, даже не махая топорами, плетьми строя колонны невольниц.

Получив карту Вождь дал команду снять лагерь и начать движение по западному берегу реки. Шестьдесят стадиев можно было пройти степью, не прорубая дорогу в лесах. Светило днём палило неимоверно, поэтому орда двинулась вечером, пройдя положенное расстояние и утром остановилась на отдых. По войскам было объявлено, что до первого города двадцать дней пути, потом городов будет десятки. Месяц грабежей и возвращение домой. Местные военные отряды малочисленны, состоят из самок, самцов нет. Если хотят побыстрее добраться до добычи, пусть не жалеют ног и двигаются быстрее. Любой ррыг может взять столько пленниц, сколько сумеет довести обратно. Телег и верховых животных у самок достаточно.

Орда, воодушевлённая посулами, двигалась с максимальной скоростью. Вождь был доволен.

Разведку Принца возглавлял арилёт Басяэль. Карты в крепости за ночь перерисовали, и полосу вдоль реки можно было реально увидеть на бумаге. Карту выдали каждому пилоту. Сержант решил реки не придерживаться, обсчитал и приказал взять курс ноль тридцать два. По прямой предстояло пройти сто семьдесят лиг и выйти в район последнего леса, около которого обнаружились пришельцы. Шли на максимальной скорости, почти четыреста километров в час. Высота сто метров. Магов второго ранга Рита дала своих, из Воздушных Сил, лучших, что у неё были.

Пока летели, Жора опрашивал Басяэль:

- Ты лица их рассмотрела?

- Да, Принц. Отвратительные. Кожа зеленоватая и блестит, как у лягушек. Ратон им видно неприятен, голову прикрывают капюшоном, но особо от света не прячутся, просто стараются держаться в тени. Около скал, где тень, их было больше всего. Над отдыхающими натянуты пологи. Воду в озере набирали, но никто не купался.

- А не заметила, отличия на одежде есть?

- Да, Принц. На правом рукаве курток болтаются вшитые разноцветные тряпочки. Видно указывают на полки. У тех, кто охраняет переход пришита жёлтая и зелёная.

Через час сорок вышли в нужную точку. Басяэль вывела точно к месту предыдущей стоянки, проскочив до северной опушки за пару минут. Пришельцы уже отсюда ушли, но стоянка на той стороне реки была прекрасно видна. Так же, как и след, ведущий вдоль реки на юг.

Жора послал арилёт Геляэль вслед за ордой, с приказом незаметно над лесом найти стоянку орды и вернуться. Сержанта интересовало расстояние, которое орда могла пройти за один марш.

Геляэль вернулась через пять минут.

- Они прошли за ночь девять лиг, Принц, - доложила она. - Лагерь по размеру такой же как этот. Две лиги. Они сейчас в сто семьдесят первом квадрате.

"Неплохо для пехоты, - подумал Жора. -Тридцать шесть километров за ночь! И зрение ночное имеют. Были бы незрячими, хрен бы столько прошли, даже по степи".

"Надо бить пока по степи идут. Здесь всё видно и им деваться некуда. Если разбегутся по лесу, то замучаемся их там вылавливать. А бить лучше всего в колонне на марше, как только выйдут, или под утро перед остановкой на отдых. Противодействие наверняка меньше будет. Да и путь, и стоянку можно заминировать фугасами. Надо ещё за маршем понаблюдать, порядок построения и движения".

По степи орде предстояло идти шесть дней, так что время ещё было.

"Интересно, связь у них с охраной перехода есть, или нет?" Магические заморочки вполне могли быть. Три дня для планирования и подготовки операции вполне хватало. "Пусть отойдут подальше". "Если идут вдоль реки, то миномёты с противоположного берега вполне достанут". "Через три дня прихлопнем силы у перехода, днём, а потом и по основным ударим". "Или сначала по основным, а потом уже у перехода? А может одновременно?"

Пока сержант обдумывал ситуацию, арилеты облетели стоянку и встали на след, ведущий к переходу. Скалы заметили издалека и снизились. До тридцати метров. Принц приказал изменить высоту отражения. Маги наложили новую иллюзию и подошли ближе к скалам и арке. Арка представляла собой два скальных столба с положенной на них плитой. Ширина - пять метров, высота - двадцать. Плита сверху толщиной метра три. При рассмотрении в бинокль обнаружились какие-то узоры, нанесённые на камень, наверняка магические. Портал, судя по зеркальной плёнке, блестевшей на солнце был открыт. Это был не такой портал, через который ходил Принц, этот был искусственным, а те, незаметные - естественными, или сделанными по другой технологии. Значит имелся маг или маги, который этот портал открывали и поддерживали. Портал мог быть защищен и магически, возможно взрывами эти две скалы разбить не удастся. "Надо будет крупные чурки из дерева керс привезти, обложим, рванём, куда он денется! Да толу ещё два ящика есть!"

Охраняло переход примерно пять тысяч, имелось два десятка повозок, с тентами и открытых. Тягловые и верховые животные разные, но не лошади. Крупнее и массивнее. Паслось с десяток мощных животин, напоминающих быков, с роговыми наростами на шкурах. К ним цепляли повозку с огромной бочкой для воды. Живность к озеру не подпускали, поили из корыт. Да она и сама не лезла к воде. Видно на планете пришельцев в водоёмах водились опасные твари.

Повернули назад.

- Принц, давайте пойдём обратно от нашей стоянки курсом двести тридцать пять - на четвёртый посёлок, - предложила Басяэль. - Я Вериэль приказала возвращаться именно этим курсом. Возможно наткнемся на пропавший арилёт.

Сержант не возражал. Проверить этот маршрут нужно было обязательно, нечего разбрасываться людьми и техникой. Установили отражение сто метров и поднялись выше. Скорость Жора приказал держать среднюю и смотреть в оба. Где-то на маршруте у драконов вполне могло быть гнездо или лёжка. Обозвать это место базой у сержанта не поворачивался язык. Приказал периодически включать амулеты связи, может кто-то и отзовётся, если выжили.

Четыре арилёта разошлись примерно на километр, проскочили лес, потом степь, затем пошли над древним высоким лесом. Где деревья достигали в высоту метров шестидесяти, причём хвойные, с огромными толстыми стволами. Особо высокие росли из оврагов, там очевидно, было больше воды. "На секвойи похожи", - подумал Жора. Учительница географии когда-то рассказывала об этих могучих хвойных деревьях, растущих в Америке. Высоту полёта прибавили, чтобы не мотаться между вершин.

- Вижу застрявшего на деревьях дракона, - сообщили с боевого арилёта.

- Всем к бою, быть предельно внимательным. Огонь открывать сразу, как заметите цель. Не подстрелить своих! - распорядился сержант.

33
{"b":"558780","o":1}