ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Наблюдения за современными животными говорят, что хищники обычно умнее травоядных. Это и понятно: зайцу, например, чтобы выжить, нужно не столько думать, сколько быстро бегать, а вот волку, чтобы поймать заведомо более быстрого зайца, нужно как следует напрячь мозги. Опираясь на знания о современном животном мире, мы в какой-то степени можем заполнить пробелы в наших знаниях о динозаврах, но вот определение уровня интеллекта таким путем весьма сомнительно. Находки ископаемых черепов тоже не очень-то помогают: да, по ним легко определить объём мозга, но, если бы всё дело было только в размерах головного мозга, сушей правили бы слоны, а океанами – киты.

Опасная книга для мальчиков. Классно! Невозможно оторваться! - i_044.png

Панцирь

Одна из эволюционных стратегий динозавров, практически не встречающаяся у современных животных, – использование панциря для защиты от хищников. Разумеется, панцири ещё и сейчас есть у черепах и жуков, но всё-таки они уже не встречаются так широко, как в эру динозавров. В конце мезозоя «соревнование» между хищниками и жертвами привело к появлению очень интересных видов панцирных травоядных ящеров. Один из самых известных – стегозавр («крышеящер»), появившийся в середине юрского периода, около 170 миллионов лет назад.

Стегозавр был громадным травоядным животным размером с современный шестнадцатиколёсный грузовик. Пластинчатый гребень на его спине защищал позвоночник, кроме того, у этого динозавра был длинный, покрытый шипами хвост, которым он отбивался от хищников. У некоторых динозавров, например у анкилозавра, были защищены даже веки.

Трицератопс означает «трёхрогая морда», так его назвал Отниел Марш, американский собиратель окаменелостей. Эти наросты помогали динозавру и защищаться, и нападать. Он весил около 10 тонн, его шея была защищена костяным воротом, чтобы хищники не могли впиться ему в горло. Трицератопс был широко распространен 70–65 миллионов лет назад, в конце мелового периода.

Опасная книга для мальчиков. Классно! Невозможно оторваться! - i_045.png

Неизвестно, пользовались ли динозавры покровительственной окраской. В отличие от скелета, шкура животного не может сохраниться, поэтому, вполне вероятно, некоторые из ящеров могли быть покрыты перьями. Живущие рядом с нами потомки и родственники динозавров – птицы и крокодилы – могут подсказать нам, как, возможно, были окрашены некоторые ящеры. Большие травоядные динозавры, например игуанодон, скорее всего, были покрыты зелёной чешуей (как современные ящерицы), чтобы хищникам было труднее заметить их в зарослях. Некоторые хищники, наверное, также были зелёными или коричневыми, чтобы незаметно подкрадываться к жертвам. Велоцирапторы, охотившиеся в пустыне или саванне, могли быть песочного цвета, как леопарды.

Динозавры откладывали яйца, подобно современным крокодилам. Некоторые виды заботились о своих детёнышах после их вылупления из яиц, как, например, майазаура («ящер – хорошая мать»). Подтверждением тому служит первая находка этого ящера в Монтане. В сохранившемся гнезде динозавра была обнаружена полупереваренная растительная масса: родители возвращались покормить детёнышей. Кроме того, были найдены кости задних конечностей детёнышей, которые, скорее всего, не могли выдержать вес их тел, поэтому, вероятно, детёныши проводили какое-то время в гнезде после вылупления. А вот современные крокодилы, только выйдя из яйца, уже представляют собой уменьшенную копию взрослых и могут плавать и охотиться.

В небе мезозоя летали рептилии – птерозавры. Самый известный их представитель – птеродактиль, название которого означает «крылатые пальцы». Современные птицы произошли не от летающих рептилий мезозоя, но по многим признакам эти животные очень похожи: у них у всех полые кости, облегчающие скелет, длинные крылья, клювы. Однако по строению крыла птерозавры скорее похожи на летучих мышей: и у тех, и у других поверхность крыла образуют перепонки, натянутые между удлинёнными пальцами. В юрский период среди летающих ящеров тоже появляются гиганты. Самое большое летающее животное, когда-либо жившее на Земле, возможно, было весом с крупного человека. Его название – кетцалькоатль, по имени пернатого бога-змея индейцев Центральной Америки. Размах его крыльев – 12 метров, как у небольшого самолёта. Можно почти с полной уверенностью сказать, что в основном он планировал и парил, так как вес мышц, необходимых, чтобы махать такими крыльями, был бы так велик, что не позволил бы ящеру взлететь.

Опасная книга для мальчиков. Классно! Невозможно оторваться! - i_046.png

В морях мезозойского периода не было айсбергов. Динозавров в них тоже не было, все динозавры были исключительно сухопутными животными. Однако жизнь в доисторических океанах кипела – там обитали необычные рептилии, например гигантский морской ящер эласмозавр. Длина его шеи была 7 метров. Те, кто верит в реальность Несси, Лох-Несского чудовища, считают, что он – потомок эласмозавра или другого ящера из группы плезиозавров.

Вымирание

Сотни видов динозавров бродили по Земле ещё 75 миллионов лет назад, а спустя 10 миллионов лет все они вымерли. Выжили только их потомки – птицы – и «двоюродные братья» – крокодилы. Причину вымирания динозавров и птерозавров часто объявляют «загадкой», однако в целом всё довольно просто: эволюция жизни на Земле не останавливалась: появлялись новые, всё более совершенные виды млекопитающих, птиц, цветковых растений, и они постепенно вытеснили старые виды, которым «не нашлось места» в новом мире. Процесс этот происходил постепенно: вопреки распространённому мнению, динозавры исчезли не одновременно, а медленно вымирали в течение миллионов лет. Так что все теории о падении метеорита или прохождении ядовитой кометы не имеют никакого отношения к вымиранию древних ящеров. При этом метеорит действительно падал… но уже после вымирания последнего вида динозавров. (Может, конечно, было и так: на Земле оставался последний динозавр, и именно ему на голову и упал гигантский метеорит. Но как-то приятнее думать, что метеорит «промазал» и ящер жил долго и счастливо и умер от глубокой старости. Впрочем, это не важно: детей-то у него всё равно не было!)

Делаем лук и стрелы

Однажды тебе может прийти в голову идея сделать лук и стрелы. Возможно, ты посмотришь какой-нибудь исторический фильм или прочтёшь о великих битвах прошлого, где использовались арбалеты. В любом случае, стрелять из лука очень здорово. Не обязательно даже целиться во что-нибудь конкретное: уже просто стрелять на дальность, наблюдая стрелу в полёте, и измерять расстояние шагами может быть очень увлекательно. Лук, о котором пойдёт речь в этой главе, выстрелил стрелой с тяжёлым наконечником на целых 40 метров, причём так, что стрела приземлилась концом вниз и воткнулась в землю.

Несмотря на известный факт, что дальность полёта стрелы у британских арбалетчиков в битве при Креси достигала целых 275 метров, для нас и это было большим достижением. Современный мировой рекорд принадлежит некоему Генри Дрейку, который в 1971 году, лёжа на спине, выпустил из лука стрелу, которая пролетела целых 1854 метра – почти два километра!

Опасная книга для мальчиков. Классно! Невозможно оторваться! - i_047.png

Стрелять из лука – увлекательно, так что постарайся не испортить себе эти прекрасные моменты жизни и не делай со своим луком глупостей. С помощью лука, который мы опишем ниже, можно стрелять по мишени в саду Но помни о том, что лук – серьёзное оружие.

Никогда не направляй его на людей и животных!

Опасная книга для мальчиков. Классно! Невозможно оторваться! - i_048.png
11
{"b":"558793","o":1}