ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Замечательно, — вынес вердикт Эрик.

Сам он был в длинном сером облачении, какое всю жизнь, не снимая и не меняя, надлежало носить марсианским священнослужителям — их и хоронили в этом грязном тряпье.

— Думаю, стражей мы благополучно проскочим, — сказал Эрик Яну и Маре. — На дороге наверняка будет обычная утренняя толчея.

Они молча шагали к черной громаде, под ногами хрустел плотный песчаный грунт. Вдалеке, у линии горизонта, по направлению к Городу двигалась вереница темных силуэтов — фермеры, крестьяне, торговцы везли на рынок урожай и прочие товары.

— Повозка! — воскликнула Мара.

Они приближались к узкой дороге; в песке виднелись две отчетливые колеи. Повозку, обильно груженную рулонами грубой, выкрашенной вручную ткани, тащила марсианская хуфа: огромные бока блестели от пота, изо рта свешивался язык. Взмокшее животное то и дело подгонял согнувшийся в три погибели фермер.

— И вон там! — Девушка с улыбкой указала в сторону.

За повозкой, верхом на небольших вьючных животных, караваном тянулись торговцы, все они носили длинные свободные платья и маски для защиты лиц от песка; на спине каждого животного лежал груз, тщательно закрепленный веревками. Позади торговцев медленно брела нескончаемая процессия крестьян и фермеров: некоторые ехали верхом, другие на телегах, но большинство шли пешком.

Все трое ловко затерялись в толпе, следующей за торговцами. Новичков никто не заметил, даже головы в их сторону не повернул. Ян с Марой молча плелись за Эриком, который с соответствующим его сану достоинством вышагивал чуть впереди.

Неожиданно «священнослужитель» замедлил шаг и, указывая в небо, тихо пробормотал на марсианском горном диалекте:

— Смотрите… Ну что, видите?

В вышине лениво нарезали круги две черные точки — марсианский патруль. Военные высматривали, не происходит ли в окрестностях чего подозрительного: война с Террой могла разразиться в любой момент.

— Мы вовремя, — сказал Эрик. — Завтра будет слишком поздно — с Марса улетит наш последний корабль.

— Надеюсь, нам не помешают, — заметила Мара. — Хотелось бы вернуться домой сразу, как только закончим.

Они брели к Городу уже полчаса. По мере приближения стена вздымалась все выше и, казалось, уже целиком заслоняла небо. На протяжении многих сотен лет эту бессмертную громаду хлестали ветра, жарило солнце…

У единственного прорубленного в каменной толще входа в Город стояли солдаты-марсиане. Они тщательно осматривали каждого желающего попасть внутрь, проверяя одежду и груз.

Эрик напрягся. Очередь теперь продвигалась медленно, даже как будто совсем остановилась.

— Скоро наш черед, — шепнул «священнослужитель» Яну с Марой. — Готовьтесь.

— Будем надеяться, тут поблизости не бродят лейтеры, — сказал Ян. — Солдаты — это еще не так скверно.

Мара с любопытством рассматривала нависающую над ними стену и высокие шпили. Под ногами дрожала, вибрировала почва, из башен вырывались языки пламени — в недрах планеты, на заводах и в кузницах, кипела работа. В густом удушливом воздухе кружила черная сажа.

Закашлявшись, девушка прикрыла ладонью рот.

— Идут… — тихо сказал Эрик.

Торговцев уже осмотрели и пропустили — один за другим, вместе со своими безмолвными животными, они исчезли в темном проеме ворот. Глава отряда нетерпеливо махнул «священнослужителю» и крикнул:

— Давай, старик, пошевеливайся!

Не поднимая глаз, Эрик медленно двинулся к стражу. Большая часть солдат бездельничала: некоторые праздно подпирали спинами стену, другие присели в теньке, а один вообще уснул рядом со сложенным оружием, не обращая внимания на ползающих по лицу мух.

Марсианин положил руки на пояс и сурово спросил:

— Кто такой, чем занимаешься?

— Чем занимаюсь? — пробормотал Эрик. — Священнослужитель я. Из деревни.

— Зачем тебе в Город?

— Веду эту пару к судье. Они хотят пожениться. — Он указал на стоящих позади Яна и Мару. — Таков Закон лейтеров.

Ухмыльнувшись, страж осмотрел «священнослужителя» со всех сторон.

— Что у тебя в сумке?

— Белье. Мы остаемся с ночевкой.

— И из какой вы деревни?

— Из Краноса.

— Что за Кранос? — Солдат обернулся к напарнику. — Слышал о такой?

— А, глушь, помойка. Видел как-то, когда на охоту ездил.

Главный страж приглашающе кивнул Яну с Марой. Они робко приблизились к марсианину и встали рядышком, по-прежнему держась за руки. Один из солдат схватил девушку за голое плечо, покрутил.

— Миленькая у тебя будет женушка! Славная, крепкая… — заметил он с плотоядной ухмылкой, подмигнув Яну.

Ян ответил сердитым взглядом оскорбленного жениха — стражи довольно загоготали.

— Ладно, — заговорил с Эриком главный, — проходите.

Из складок одеяния «священнослужитель» вытащил маленький кошелек и дал солдатам монетку.

Миновав сумрачный тоннель под каменной толщей стены, они очутились в Городе.

Наконец-то!

— А теперь действуем быстро… — прошептал Эрик.

Вокруг бурлила жизнь, Город шумел и клокотал, гудели бесчисленные вентиляторы, станки, под ногами подрагивала булыжная мостовая. Повсюду торопливо сновали люди: торговцы, лоточники, солдаты, уличные женщины — и все они говорили, громко, одновременно, перекрикивая общий гул.

«Священнослужитель» отвел «пару» в уголок, к кирпичным складам, и достал из портфеля три маленькие спирали из чистого металла — замысловатое сплетение проводков и пластин, свитых вместе в миниатюрный конус. Одну взял Ян, другую Мара, а последнюю Эрик спрятал у себя в складках одежды.

— Итак, запомните — спирали нужно закопать таким образом, чтобы вкупе они образовывали прямую линию, проходящую через центр Города. Главный район, где сосредоточено больше всего зданий, необходимо разделить на три равные части. Не забывайте про карты! На улицах будьте внимательны. По возможности ни с кем не разговаривайте. У вас достаточно местных денег — в случае чего сможете откупиться. Опасайтесь воришек. И главное — ради всего святого — не заблудитесь!

Эрик резко умолк — вдоль стены, заложив руки за спины, неторопливо прогуливались двое черных лейтеров. Марсиане заметили собравшуюся у склада компанию и остановились.

— Уходите… — тихо процедил «священнослужитель». — Встретимся на закате. — Он мрачно улыбнулся. — Или вообще не встретимся.

Быстро, не оглядываясь, Мара с Яном разошлись в разные стороны. Какое-то время лейтеры смотрели им вслед.

— А невеста-то хорошенькая! — хмыкнул один. — У горных народов в лицах есть какое-то благородство — наверное, сказывается старая кровь.

— Да уж, повезло парню! — ответил другой, и лейтеры зашагали дальше.

Тихо улыбаясь, Эрик проводил марсиан взглядом и влился в неустанно циркулирующий по улицам Города поток людей.

Вечером они встретились за воротами. Сгущались сумерки, солнце почти закатилось за горизонт; от пробирающего до костей холода одежда совсем не спасала.

Дрожащая Мара, прижимаясь к Яну, растирала голые руки.

— Ну?.. — выжидающе сказал Эрик. — Все прошло успешно? У обоих?

Из ворот Города нескончаемой вереницей тянулись крестьяне и торговцы; им предстоял долгий путь домой, через равнину, в селения у дальних холмов. На маленькое сборище у стены — трясущуюся от холода девушку, молодого мужчину и пожилого священнослужителя — никто не обращал внимания.

— Моя на месте, на другой стороне Города, у самой границы, — отозвался Ян. — Я закопал ее у колодца.

— Моя в промышленной зоне, — прошептала Мара, стуча зубами от холода. — Ян, да накинь же на меня хоть что-нибудь! Я уже околела.

— Отлично! — сказал Эрик. — Значит, спирали рассекут центр на три равные части… если модели были верны. — Он взглянул на темнеющее небо, где одна за другой загорались звезды. Две светящиеся точки — вечерний патруль — медленно уплывали в сторону горизонта. — Нужно поторопиться. Это ненадолго.

Все трое присоединились к толпе отбывающих марсиан. Город остался позади, постепенно теряя очертания, растворяясь в сумрачных красках надвигающейся ночи; черные шпили башен уже поглотила непроглядная тьма.

67
{"b":"558795","o":1}