ЛитМир - Электронная Библиотека

От напора нежити у Кейла разболелась голова. С каждым шагом его тело слабело. Грудь тяжело вздымалась. Он чувствовал себя так, будто тащит фургон.

-Я слабею, - сказал Кейл.

Ривен зачерпнул из воздуха нити сумрака, закрутил их вокруг пальцев, коснулся ими Кейла. В него потекла целебная энергия, освежила его разум, восстановила силы.

-Держишься? - спросил Ривен.

-Пока держусь.

Кейл посмотрел на Ривалена, который тоже, казалось, терял силы.

-Сделай и для него, что можешь, - попросил Кейл.

-В Ад его, - тихо сказал Ривен.

-Если он умрёт, мы тоже умрём. В одиночку я не справлюсь.

Ривен нахмурился, подступил к Ривалену и коснулся принца целебной энергией. Благодарностей и признательности он не ждал, так что Ривален не стал их выражать.

Полусфера постепенно сжималась, пока они шли по пустыне из костей и руин. Стоны призраков вонзались сквозь уши Кейла прямо в его череп, заставляя виски гудеть. Поверхность дрожала от далёкого грохота раскалывающейся земли.

-Что это, Девять Адов, такое? - спросил Ривен, восстановив равновесие после очередного землетрясения.

От напряжения, от заливавшего глаза пота Кейл почти ничего не видел, почти ничего не слышал из-за стонов призраков и воя ветра.

-Сколько ещё осталось, Ривен? Долго мы не протянем.

Как будто в доказательство его слов одна из сторон полусферы рухнула, вжалась внутрь, как пустой бурдюк, который сдавила чья-то рука. Они с Риваленом застонали, пошатнулись, напавляя ещё оставшуюся у них силу.

Налетели призраки, но барьер из божественной силы устоял — хрупкий, непрочный, но прямо сейчас — державшийся. Стоны печали превратились в вопли ярости.

Ривен шагнул к краю барьера и вгляделся во мрак, сквозь призраков. Лишь занавес энергий Кейла и Ривалена отделял его от сотен нежити. Призраки, обезумевшие от близости жертвы, скреблись в полусферу, отчаянно стеная.

-Я вижу его, - Ривен вздрогнул, побледнел. - Проклятье, Кейл. За храмом мир пропадает.

Земля снова содрогнулась у них под ногами. У Кейла не было времени обдумать слова друга.

-Времени нет. Мы используем тени. Я заберу нас. Ривален, держись как можешь. Мне нужна лишь секунда.

Тени вокруг Ривалена потемнели, но шейд кивнул. Тьма потекла с его священного символа, поддерживая прогибающуюся полусферу.

Кейл прекратил отдавать свою силу барьеру. Когда он отпустил барьер, Ривален захрипел. Полусфера стала сжиматься вокруг них. Призраки как сумашедшие бились о неё.

Кейл вгляделся сквозь них в указанном Ривеном направлении.

В низине впереди он увидел храм.

Всё здание состояло из дымчатого кварца, пронизанного чёрными жилами. Храм был увенчан куполом. На каждом углу возвышались шпили, похожие на торчавшие из почвы Эфираса кости. Колонны, стрельчатые окна, статуи были опутаны длинными полосами тени. Массивные двустворчатые двери находились с обращённой к ним стороны храма. Кейла удивило, что храм уцелел. То, что здание выстояло в мёртвом мире, отчего-то показалось ему отвратительным. Должно быть, его сохранила магия — или что-то другое.

А позади храма он увидел то, о чём сказал Ривен. Земля обрывалась. В поверхности зияла дыра диаметром в несколько выстрелов из лука, пропасть пустоты в мире. Почва у края пропасти медленно вращалась, как вода у края водоворота. Земля трескалась, крошилась, поднимая в воздух облака пыли, проваливалась в пожиравшую мир дыру. Бездна росла, питаясь.

Ему стало интересно, были ли на Эфирасе другие подобные дыры, другие бездны, пожиравшие мир.

-Перемещай нас! - крикнул Ривален.

Кейл оторвал взгляд от дыры и призвал к ним тьму. Какое-то мгновение он колебался, разумывая, не бросить ли ему Ривалена. Он оглянулся, поймал взгляд принца и понял, что Ривален знает, о чём сейчас думает Кейл. Страха в его глазах Кейл не увидел.

Кейл окутал призванными им тенями и Ривалена. Принц понадобится им, чтобы победить Кессона Рела. Тьма сомкнулась вокруг них, Ривален закричал, упал, барьер защитной сферы рухнул. Призраки бросились на них, вытянув руки. Их касание проникало сквозь доспехи и кожу, остужало кости, замедляло сердца, крало жизнь. Нежить заполнила собой воздух, и холодный воздух стал просто ледяным.

Кейл сохранил концентрацию посреди воцарившегося хаоса и заставил тени переместить себя, Ривена и Ривалена к храму.

Царство Тени (ЛП) - subtitle.jpg

Регг оседлал Первый Лучик, чтобы отряду было легче его видеть. Кобыла оставалась спокойна, несмотря на дождь, гром и приближавшуюся Бурю Теней. Регг повернулся спиной к темноте и лицом к своим воинам. Глядя на них, он знал, что всем им предстоит умереть в Буре, а некоторые после этого восстанут живыми тенями. Вдалеке в облаке чернил висел Саккорс.

Регг не стал кричать. Он не стал доставать свой меч. Он повысил голос лишь настолько, чтобы его услышали в шуме дождя. Пока он говорил, Роэн и остальные жрецы двигались от одного солдата к другому, используя заклинания и берёзовые жезлы, чтобы защитить мужчин и женщин от высасывающей жизнь силы Бури. Наложение защиты сопровождалось вспышками мягкого розоватого света.

-Обернитесь и посмотрите, - говорил Регг. - Посмотрите на мужчин, женщин, детей, которых вы должны защитить.

Все до одного обернулись и посмотрели на саэрбских беженцев, укрывшихся в фургонах и под одеялами от дождя и ветра, от мрака и зла.

-Поэтому мы сражаемся, - сказал Регг. - Им нужно время. Это их единственная надежда. Мы должны дать им время.

Он погладил Первый Лучик по шее и спешился.

-Иди, - сказал он и похлопал кобылу по боку. - Унеси кого-то в безопасность.

Она ткнулась в него носом и направилась рысью к остальным лошадям отряда.

Регг кивнул Треву, и юный солдат затрубил в рог, чтобы просигналить наступление. Из фургонов, палаток и телег показались головы беженцев. В их взглядах загоралась надежда, хотя за ней таился страх. В дожде раздались крики — пожелания удачи. Насквозь мокрый мальчишка поднялся с задка телеги, одна рука — в кармане штанов, вторая — поднята в прощальном жесте. Он не махал, просто держал руку поднятой, неподвижно, как статуя.

Регг ответил на его жест, развернулся, и повёл свой отряд маршем во тьму.

-Поэтому мы сражаемся, - сказал рядом с ним Трев.

Вспышка молнии выхватила из мрака силуэт всадника на возвышенности справа от них — Абеляра на Ранней Зорьке. Он отдал им строгий салют мечом в своей руке.

Прогремел гром.

Проходя мимо него, солдаты все до единого выхватывали мечи из ножен и отвечали на салют. Они маршировали во тьму.

Царство Тени (ЛП) - subtitle.jpg

Абеляр сидел в седле и мок под дождём, глядя, как его отряд марширует прямиком в Бурю Теней. Он чувствовал желание пойти вместе с ними, порождённое верой, которая много лет была его спутником. Но любовь к Элдену не давала ему покинуть лагерь. Он не мог снова оставить сына. Элден не сможет этого вынести. Как и сам Абеляр.

Но он боялся, что не сможет вынести и то, что бросил свой отряд.

Он следил за отрядом, пока людей не начали поглощать мрак и дождь. Они казались мелкими, незначительными, исчезая в чёрной стене Бури. Он попытался различить их силуэты в яростных вспышках молний, но в конце концов потерял их в пятне темноты.

Буря клокотала и бурлила, как будто радуясь их приходу. Абеляр сомневался, что простые люди смогут замедлить её. Но он был убеждён, что они обязаны попытаться. Он будет надеяться.

Он слёз с Ранней Зорьки, подвёл её к краю лагеря, где были собраны остальные кони — опустили головы, тихо всхрапывают под дождём. Он потёр нос Первому Лучику. Остальные лошади заржали, забеспокоились. Наверное, чувствовали в воздухе близкую битву.

-Успокойте остальных лошадей, - сказал он Зорьке и Лучику. - Они нам ещё понадобятся.

40
{"b":"558799","o":1}