ЛитМир - Электронная Библиотека

-Он пахнет розами, - сказала она сквозь рыдания.

-Он стал святым, - произнёс Роэн. - Его дух не восстанет во тьме.

Регг обнаружил, что его собственные глаза увлажнились, но скорбь пришлось отложить на потом. Множество врагов уцелело. Битва ещё не кончилась. Через Абеляра Латандер дал им надежду. Теперь они должны были её использовать.

-Уведи её с поля, - сказал он Бренду, указывая на Джиирис. - И Абеляра тоже. Роэн, пусть один из твоих жрецов осветит им путь.

С помощью ещё двоих человек Джиирис и Бренд понесли Абеляра через отряд и прочь с поля битвы.

Регг, как и все остальные воины, прикоснулся к Абеляру, когда его проносили мимо. Он почувствовал прилив сил, коснувшись тела друга, и надежда в его сердце расцвела. Свет в нём, свет, который обычно Регг чувствовал как далёкое, согревающее тепло, разгорелся.

Это был знак.

-Ты мой друг, - сказал Абеляру Регг, когда Бренд и Джиирис проносили его мимо. За ними следовал младший жрец, озаряя их светом своего жезла.

Абеляра не стало. И тьма всё ещё оставалась.

Тишину на поле битвы прервал рокот грома. Молния озарила небо. Снова хлынул дождь. Заново раздался вой уцелевших теней — их по-прежнему было не счесть. Нежить роилась огромной, бурлящей колонной.

-Построиться! - приказал отряду Регг. - Нам дали знак, и свет — в каждом из вас.

-И в тебе! - отозвались они, готовя оружие, готовя свои души.

Ударил гром — как будто треснуло небо. Земля затряслась, сбивая мужчин и женщин с ног. Молния рассекла небосвод, ещё раз и ещё, пока угольно-чёрные облака не породили угольно-чёрную фигуру, которая сошла с небес, оставляя за собой хвост мрака.

Формой и размером она напоминала человека. Из спины росли перепончатые крылья, но пока фигура медленно опускалась на землю, они не шевелились. Тело с эбеновой кожей было одето в чешуйчатую мантию. На лбу росли изогнутые белые рога. Существо почти ощутимыми волнами излучало силу.

Небеса снова смолкли — гром и молния были всего лишь предвестниками появления Кессона Рела.

Колонна теней встретила своего повелителя в небе, закружилась вокруг него, пока он опускался. Как только он коснулся земли, ударил гром, и поверхность снова задрожала.

Из теней выступили огромные силуэты, чтобы встать рядом с ним, огромные гуманоиды с бледной кожей и длинными конечностями, закованные в серое железо. В руках они сжимали массивные мечи. К их телам и оружию липли тени. Их были сотни.

Регг знал, что его отряд не сможет победить армию теней и их владыку. Но надежда, которую Латандер разжёг в его груди, не позволяла ему отступать. Они вошли в бурю, чтобы встретиться с темнотой. Они сделают это и погибнут. Абеляр стал для них примером.

За спиной он услышал возгласы мужчин и женщин, изумлённый шёпот. Он повернулся к своим людям, чтобы приободрить их, и обнаружил, что их удивление вызвал не Кессон Рел.

Среди них возник узел теней, тьма, которую не мог разогнать свет жрецов, и из этого мрака выступили Эревис Кейл, Ривен и шадовар.

Кейл и Ривен показались Реггу более плотными, каким-то образом более существенными, чем любой из людей вокруг, за исключением, может быть, Кессона Рела. Воины отряда, казалось, тоже это почувствовали, поскольку расступились перед ними.

Все трое посмотрели мимо Регга, в другой конец поля, на армию теней и сумеречного бога, который командовал ею. Они двинулись вперёд, и проходя мимо, Эревис Кейл положил руку на плечо Регга.

-Кессон Рел вам не противник, Регг. Теперь это наша битва.

Тишину разорвал раскат грома, низкий и угрожающий.

Тени текли с Эревиса Кейла, с его тёмного меча.

Регг не мог найти слов. Он повернулся, глядя, как они, не дрогнув, идут через пространство, отделявшее троих людей от тысяч теней, сотен великанов и бога, который правил ими.

Регг обнаружил, что затаил дыхание.

Рядом появился Трев, глядя на шагающую в битву троицу.

-Похоже, это сражение не для обычных людей, - сказал он.

Регг кивнул, подумал об Абеляре и взял Трева за плечо.

-Тогда хорошо, что здесь нет обычных людей.

Он повернулся к своим воинам и закричал:

-Построиться! Ждать моего приказа! Владыка утра ещё здесь не закончил.

ГЛАВА ПЯТНАДЦАТАЯ

7 найтала, год Грозовых Штормов

Кейл, Ривен и Ривален расступились на несколько шагов. Впереди вокруг Кессона Рела сомкнулась армия теневых великанов. С их бледной кожи сочилась тьма. Колонна теней — десятки тысяч этих тварей — роилась в небе над хозяином, глаза нежити горели, как угли.

Глядя на Кессона, на всю его мощь, на силу, которую он украл, Кейл, будто ломоту в костях, ощущал внутри себя пустоту. Пустота требовала заполнить её. Он знал, что Ривен должен чувствовать то же самое.

Магз, я сдержу своё обещание. Прямо сейчас. Магз, ты меня слышишь?

Нет ответа.

Тени кружились вокруг Кессона. Он поднял руку, и наступила тишина. Кейл, Ривен и Ривален остановились. Остановился весь мир.

-В ваших лицах я вижу память о мёртвом мире, - сказал Кессон Рел, его голос разнёсся по полю, заполняя тишину. - Гибель этого мира столь же неотвратима. И всё же вы стоите здесь — тот, кто якобы служит госпоже потерь, и два слуги бога теней.

Он посмотрел вверх, на Фёрлинастиса, который описывал дугу, возвращаясь на поле боя.

-И вы привели с собой дракона, служившего мне, когда я был молод. Давайте посмотрим, кто окажется сильнее, шейдлинги.

-Давай посмотрим, кто из нас действительно служит госпоже, - тихо сказал Ривален, и из него хлынули тени.

Из Кейла тоже потекли тени. В одной руке он сжал свою маску, в другой — Клинок Пряжи. Ривен рядом с ним направил силу Маска, позволив ей наполнить свои клинки. Со стали начали сочиться густые, ленивые тени.

-Не тратьте силы на его слуг, - сказал Ривален.

-Согласен, - отозвался Кейл.

-Они закроют его своей толпой, - сказал Ривен.

-Нет, если им придётся защищать его не только от нас, - ответил Кейл.

-От кого ещё? - спросил Ривален. - Дракона будет недостаточно.

-От моих слуг, - сказал Кейл и быстро произнёс слова магического послания. Магия загудела вокруг него, и он отправил сообщение Наяну на Путевой камень.

Ты и твои люди нужны мне здесь. Битва началась. Он остановился, подумал о Магадоне. Сначала убедитесь, что с Магадоном всё в порядке. Потом приходите. Поспешите.

Магия по нитям Пряжи полетела к Наяну.

-Ждём здесь, - сказал он Ривену и Ривалену.

-Ждём? - переспросил Ривен. Убийца покачивался на носочках, не отрывая взгляда от Кессона.

Кейл кивнул и начал читать слова заклинания, которое должно было уравнять шансы.

Царство Тени (ЛП) - subtitle.jpg

Я просыпаюсь, задыхаясь от очередного сна об отце.

Открывая глаза, я обнаруживаю себя прижавшимся к каменной стене кельи для медитаций. Щека мокрая от слюны. Воспоминания об отце, Источнике и вечном падении ещё свежи в моей голове. Тело мокрое от пота. Я воняю достаточно сильно, чтобы мой собственный нос это чувствовал. Я уже много дней не мылся и не менял одежду. Щеки чешутся от десятидневной щетины. Я чувствую на себе взгляд.

В тени дверного проёма стоит Наян. Его тело едино с темнотой, границы между человеком и сумраком размыты. Я сажусь, кладу руки на колени. Я потрясён тем, какими тонкими они стали.

-Мы должны идти, - говорит Наян. Голос ровный, но в его осанке, в том, как сжаты его кулаки, я вижу спешку.

-К Кейлу?

В ответ он молчит, но я читаю по его лицу.

-Возьмите меня с собой.

-Нет.

Я ожидал такого ответа, но всё равно хочу опустошить его голову. Я помню слова отца: «они бросят тебя здесь». Вопреки злобным мыслям я выдавливаю улыбку.

52
{"b":"558799","o":1}