ЛитМир - Электронная Библиотека

Из темноты возникли древесные стволы. Голые, тонкие, их ветви торчали из стволов под болезненными, изогнутыми углами. Сухие ветви шуршали на ветру. Люди стали показывать на деревья пальцами, поднялся тревожный гомон.

Менник подвёл свою лошадь поближе к Рехту и заговорил так, чтобы слышал только он.

-Чувствуешь, командир? Воздух изменился. Ветер, кажется, крадёт силы по мере того, как буря становится свирепей. Мне стало тяжело дышать. Чувствуешь?

Рехт кивнул.

-Чем дальше мы заходим, тем хуже становится.

Рехт посмотрел магу в глаза и увидел там беспокойство. Семя нервозности в животе у Рехта дало всходы.

-Мы сделали ошибку, - сказал он.

Буря была не волшебством Шадовар. Это было нечто абсолютно другое, нечто непринадлежавшее Фаэруну, и он привёл своих людей в самое нутро этого.

-Стойте, - сказал он, но голос надломился. Он повернулся к посыльным, прочистил горло и усилием воли заставил голос звучать ровно. - Стойте! Всем встать! Разворачиваемся! Сейчас же!

-Командир... - начал Келгар.

Рехт откинул капюшон и посмотрел на жреца.

-Ты видишь, что это такое, также ясно, как и я. Шадовар здесь нет, жрец. Это нечто иное, и нам нужно отсюда убираться. А сейчас — выполняй приказ!

Келгар посмотрел на него в ответ, кивнул.

-Да, командир.

-Не знаю, сможем ли мы выбраться, - сказал Менник.

На это Рехт ничего не ответил. Он тоже не знал.

Под дождём, в темноте, приказ передавали медленно. Наконец, войско остановилось и перестроилось для того, чтобы выйти из бури. Затрубили рога, их звуки казались странно глухими.

-Двойная скорость! - сказал Рехт своим посыльным. - Передайте по рядам.

-Разведчики? - спросил Менник. Его лошадь моргала из-за капель дождя.

Они уже несколько часов не получали известий от разведчиков. Те или потерялись, или... случилось нечто другое. Рехт покачал головой, отказавшись озвучить своё беспокойство.

-Им придётся нас догонять.

Менник кивнул и оглянулся во тьму.

В черноте раздавались приказы, люди готовились двигаться с двойной скоростью. Дождь притих, и прозвучало несколько радостных возгласов. Тьма, однако, не отступала.

Отсутствие дождя показалось Рехту скорее зловещим, чем утешающим. У мокрой земли стелился чёрный туман, вился вокруг скрюченных мёртвых деревьев, вокруг копыт их упиравшихся и нервничающих лошадей. Только сейчас Рехт понял, что он уже несколько часов не видел ни одного дикого животного. Он взял себя в руки и заставил голос звучать ровно.

-Двойная скорость. Пошли!

Дующий в спину ветер усилился, унёс последние звуки его приказа и завыл странным воем. Холод стал сильнее, как только войско снова двинулось в путь. У Рехта застучали зубы, волоски на руках и затылке встали дыбом. Он почувствовал чей-то взгляд, оглянулся через плечо, но увидел только темноту. Инстинкты кричали ему бежать, твердили, что нечто беспощадное идёт следом во тьме. Такие же мысли он видел на лицах вокруг.

Они двигались слишком медленно.

-Двойная скорость! Двойная скорость, проклятие!

-Там! - крикнул кто-то, и слова едва не заглушил ветер. - Вон там!

По рядам прошли крики, донеслись сквозь черноту. Рехт повернулся в седле, чтобы увидеть в темноте тысячи красных угольков, многочисленных, будто звёзды.

Глаза.

Тьма пришла за ними.

Вой раздался снова, похожий на расстроенную флейту, и Рехт понял, что это не ветер. Это были чудовища, вопили им вслед, нагоняли.

-Повернуться и занять позиции! - закричал он, и возненавидел себя за дрожь в голосе. - Повернуться и занять позиции!

Во тьме раздались выкрики командиров, повторяющих его приказы. Снова затрубили рога, сливаясь с воем и превратившись в какофонию.

Войско приняло подобие строя, а ветер превратился в смерч и чудовища бросились к ним. Несколько человек побежали, бросили своих лошадей в смертельную скачку. Рехт проклял их за трусость.

Зазвенели доспехи, заругались солдаты, поднялось оружие. Затрещали сотни луков и арбалетов. Во тьму, к красным глазам полетела туча болтов и стрел, сдуваемая порывами ветра. Чудовища снова взвыли — залп, похоже, им не повредил — и продолжили приближаться. Перед ними расходился леденящий душу холод.

Рехт достал меч, приготовил щит. Его усиленное магией зрение едва-едва позволяло ему разглядеть приближающихся существ. Отдалённо похожие телами на людей, состоящие из живой тени, они седлали ветер и стрелами неслись сквозь ночь. Красные глаза мерцали злобой.

-Тени! - закричал Келгар и ударил мечом по щиту.

Тьма сгустилась, когда воинство теней приблизилось. Некоторые твари бросились в землю и исчезли. Другие взлетели высоко в воздух и закружились над человеческой армией. Оставшиеся летели прямо на них. За первой волной следовали другие, так много, что затмевали собой бурю. Казалось, им нет конца, воздух был пронизан их холодом, криками и ненавистью.

Тени ударили в армию Рехта, люди и лошади начали кричать. Келгар рядом с Рехтом издал боевой клич и поскакал в сумрак. Из вытянутой руки жреца ударила молния, когда он бросился в атаку на нежить. За ним последовали два других жреца Талоса, выкрикивая клич.

-Держите позиции, мать вашу! Держите!

Мрак не позволял провести крупномасштабную контратаку, и битва превратилась в серию отдельных схваток. Тени появлялись и исчезали в поле зрения Рехта, сливаясь с висящей в воздухе тьмой. Красные глаза проносились мимо него, сверкали вокруг, над ним, под ним. Он рубил и колол тех тварей, до которых мог дотянуться, слышал, как солдаты рядом делают то же самое. Его лошадь ржала, била копытами.

Он и ещё дюжина человек образовали круг, но это оказалось бесполезным. Бестелесные тени двигались сквозь землю как сквозь воздух. Какое бы построение не приняли он и его люди, на них нападали со всех сторон. В некоторых солдат вцепилась холодная рука паники.

Во тьме возникли сферы магического света, но продержались лишь несколько мгновений, прежде чем тьма поглотила их. Со всех сторон раздавались крики, глухие вопли, и всё это сливалось в чудовищную и красивую симфонию смерти.

Конь Рехта завопил и вздыбился, когда под ним из-под земли возникли тени. Рехт вылетел из седла и ударился о землю, звеня доспехами. Лошадь развернулась, чуть не затоптала его, в панике поскакав прочь.

Рехт поднялся на колени, на ноги, он рубил и кричал. Рядом, вокруг него, сражались и умирали люди. Тени неподалёку устремили на него свои мёртвые, мерцающие взгляды, и он смог различить черты их лиц, издалека казавшихся чёрными дырами.

-Лорган?

Лицо его коллеги-командира было искажено яростью. Рехт увидел другие знакомые лица и понял, что произошло с Лорганом и его солдатами.

И что произойдёт с Рехтом и его людьми.

-Покойся с миром, старый друг, - сказал Рехт и бросился на Лоргана.

Лорган завопил, и его черты снова растворились в непроницаемой тьме. Другие тени метнулись к Рехту, проникли под его щит и доспехи, опутали его тело холодом, унесли часть его души. Он закричал и ударил по Лоргану. Зачарованный клинок вонзился в теневую плоть Лоргана, в воздух хлынули струйки непроглядного мрака, но Лорган погрузил руку в его грудь и сердце Рехта едва не остановилось. Рехт отшанулся, задыхаясь, его зрение померкло.

Вдалеке он услышал молитвенный напев, жрецы Талоса взывали к силе своего бога, чтобы сражаться с нечистью. Рехт оглянулся кругом, увидел, как повсюду умирают люди и лошади. Он слышал их крики, вопли и стоны, но чувствовал себя отрезанным, одиноким в кармане темноты, образовавшемся вокруг его собственной тени.

Окружавшие звуки притихли, затем исчезли полностью. Он слышал лишь собственное тяжёлое дыхание, свои всхрипы, когда он опускал клинок, отдающееся в ушах сердцебиение. Он рубанул, отступил, сделал выпад, вывернулся, сделал ещё один. Тени появлялись из земли и проходили сквозь него, мелькали вокруг. Другие летели прямо на его клинок, проходили сквозь лезвие, тянулись сквозь его грудь к лёгким и сердцу, крали его дыхание, его силу. Он покачнулся, пока ещё дыша, пока ещё сражаясь. Огляделся, пытаясь найти коня, любого коня. Ни одного не увидел. Под ноги подвернулся труп, и он упал на спину.

8
{"b":"558799","o":1}