ЛитМир - Электронная Библиотека

-Так мы с тобой лес наш вдоль и поперек исходили, - пожала плечами бабуля. - Конечно, знаю.

-А мне почему не показывала?

-Опасное это дело. Мне бы самой не знать, да увы... Не отстанет ведь, темный, дальше требовать будет... ну да ладно, как нибудь.

Как-нибудь не вышло. Права была бабуля, маг стал наведываться ещё чаще, уже дважды за неделю приезжал - и каждый раз всё злее и злее. Видно, срок выходил, вот он и серчал.

После последнего раза собрала бабушка котомку ( сухарики, мяска вяленого, репы вареной да крынку свежего молока), велела шаль теплую захватить - и мы вышли в лес.

Я сначала думала, что бабушка заветные травы ищет, а потому сосредоточенно молчала, выискивая по сторонам незнакомые растения. Да только мы в лесу не травы темные искали, а покоя от тёмного.

-Солнышко пять раз встретим здесь - и домой можно будет возвращаться, - пояснила бабушка, хихикнув точно как девчонка. -Темный то нас в избушке искать будет, в лес он не пойдет... А на новую луну поздно уже будет черное дело вершить.

-Бабушка, а почему ты мага стала темным звать.

-Так сторону он поменял. Почитай уже, зим восемь как темный. А может, и ещё раньше стал, но я про это не ведаю. Я хоть в травах и разбираюсь, но магии в нашей семье отродясь не было.

-А только маги могут увидеть ауру, - кивнула я, соглашаясь с бабулей. Среди селян магов не было.

-Ты забыла про драконов, оборотней и эльфов, - вздохнула бабушка, присаживаясь на поваленное дерево.

-Ну, такие в наше село не заезжают, - протянула я. В городе я один раз видела эльфа, высокого, светловолосого и удивительно красивого. Явно проездом, он надменно морщил нос от нашей деревянной мостовой, по которой шагали плохо одетые деревенские жители.

-Бабушка, - спросила я, - эльфов, конечно, никак с людьми не спутаешь. А как отличить драконов и оборотней.

-Так же, как магов, - ответила бабушка. - Никак.

Я уселась на шелковистую зеленую травку и положила голову бабушке на колени.

-Почему так, бабушка? Почему мы имеем так мало?

-Ох, жадная ты душа...Что, магии захотелось?

-Магии..Силы. Чего нибудь? Ну разве плохо было бы дать отпор этому наглому магу? А вместо этого мы скитаемся по лесу, словно зайцы пугливые.

-Не хочешь быть зайцем.

-Не хочу, - подтвердила я. - Бабы в деревне шушукаются над нами, мол, нищие травницы, и полгрошика за душой не имеют. И не сватают...

-Так ты же сама говорила, что не люб тебе никто.

-Говорила и сейчас говорю. Я не про это. Понимаешь, никто не захотел меня под белы ручки взять, в дом ввести, хозяйство доверить. Ведь заглядываются парни ...не все конечно, но заглядываются, да только, видать, бедность наша никому не нужна.

-В бедности ли дело? - спросила бабушка. - А сосватали бы тебя с сундуками, и узнала бы ты через пару лет, что мужу твоему только сундуки и нужны, а сам то он для ласки нежной себе в деревне молодуху безродную присмотрел. Как бы тогда жить стала, Лиюшка?

Ласково спрашивала бабушка, только смотрела строго.

-Я отказала Стефану.- Подняв голову, тихо сообщила я.

Бабушка кивнула.

-Конечно, отказала. Ещё чего, на такое дело непутёвое соглашаться. Только вот представь, Стефан то из этого тайну не делал, перед дружками пьяными похвалялся, а как теперь его жёнке за порог выйти? Что соседушки пропоют, что подружки порасскажут. Тебе -то он хоть и бесчестье предложил, но именно тебе - а не твоим сундукам.

Я надолго замолчала.

-Получается, никто из нас не свободен.

-Что такое свобода? Птичка юркая. Сидит на веточке низко, а протянешь руку - улетит далеко - далеко. Жить надо по совести, Лиюшка. Хочешь сытой спокойной жизни - иди к Стефану, корить не буду. Только уж и ты меня не кори, что многого тебе дать не могу. Не привыкла я совестью торговать.

Долго мы после этого молчали, слушая лес. Высокие сосны пели песню ветру, раскачивающему их в ответ.

-Прости меня. - прошептала я тихо. - Прости, бабушка.

-Ничего Лиюшка, - кивнула бабушка, впрочем, отведя от меня взгляд. - У тебя сердце ретивое, молодое. Думаешь, я не вижу с какой тоской ты на яркие сарафаны подружек смотришь . Хотела бы я дать тебе больше, да не могу я себя переломить. Не дело это, на подарках лесных деньгу заколачивать. Не живут так травницы. Лес ведь живой, всё понимает. Подумаешь что нехорошее - пускать перестанет, а то и накажет. Так что прости уж меня за одёжку твою старую да котомку пустую.

-Ты прости меня, бабушка, - попросила я, вскочив и поклонившись бабушке. - Не доброе я говорила.

-Молодая ты, ретивая, - повторила бабушка. И я поняла, что прощена.

Мы оставались в лесу ещё несколько дней. Времени даром не теряли: заготавливали травы, суша их прямо на опушке, подвесив на ветки деревьев. Я ещё и корешков всяких накопала - хорошо догадалась взять с собой лопатку, сейчас же самое время для заготовок.

Правда, с припасами было плоховато - мешок с продуктами ещё пару дней назад опустел, поэтому корни лопуха пришлись как нельзя кстати. Мы его вчера в костре запекали, да и сегодня запечём, если, даст Бог, дождя не будет. Ещё я насобирала кипрея - травку повесила сушить, а корешки пока оставила целыми, но если измельчить - то получится и лепёшек испечь. Ступки, правда, у нас нет, да ничего - камнями у речки можно обойтись.

На следующий день, едва только взошло солнышко, бабушка велела собирать наши заготовленные травы.

-Неужели домой возвращаемся? - обрадовалась я. Не то, чтобы мне было скучно или плохо в лесу - да только дом он и есть дом.

-Так я же сказала - до новой луны, - улыбнулась бабушка. - Неужель не следила?

И правда, вспомнила я, вчера было новолуние.

-Ээ-эх, Лийка- попеняла бабушка, качая головой - Какая ж ты травница? Разве травница -то забудет про -Луну?

-Ну, бабушка... - протянула я, зная, впрочем, что она права. Травницы не просто с лесом шепчутся да лесные травки собирают... Многое надо знать, примечать. Соберешь, к примеру, одну травку в полнолуние - а она не лечит... Нет, не гоже про Луну забывать...

Перед обратной дорогой, бабушка велела поесть.

-А может, дома поедем?

-Если там будет, что поесть.

-Ты думаешь, маг испортит нам продукты?

-Не знаю, Лиюшка. От темных всего можно ожидать, а уж от разозлённого темного - и подавно.

Спорить я не стала. Достала из мешка тряпицу, в которую вчера завернула запеченные корешки лопуха, сходила с крынкой, в которой раньше молоко было, к роднику, что рядом бил - принесла холодной водицы и, расстелив одеяло на зеленой травке, позвала бабушку к накрытому столу.

Поели мы, отдохнули и, не забыв ни одного пучка сорванных лечебных травок, ни одного выкопанного корешка, отправились домой.

Я, правда, перед дорогой, еще раз сбегала к роднику - взять холодной чистой водички с собой, а ну как мы далеко от речки окажемся. Да и родниковая вода знамо вкуснее, чем речная.

Шли мы к дому долго - только под вечер и добрались до родных березок и старого повалившегося плетня. Избушка наша стояла темной, не жилой - и мне сразу стало жалко наш старенький деревянный домик, который потерял своих хозяев на долгие десять дней.

Сложив мешки с травами на крыльце, я первой зашла внутрь: темные сени, темная горница. Нащупав свечи на привычном месте, я запалила свечу, и со страхом оглядела комнату - не знаю, заходил ли сюда маг или нет, но всё было по-прежнему, до боли знакомое и родное.

Бабушка вошла следом.

-Вроде ничего не пропало, - оповестила я её на всякий случай. -Что делать -то будем?

-А что обычно делаем?- усмехнулась бабушка. - Надо печь топить, за водой на колодец сходить... А ещё травы надобно разобрать, а то пропадут ведь.

-А темный?

-Что темный? - переспросила бабушка.

-Ну... если он придёт?

-Может, и придет. Только поздно ему уже злодеяние своё готовить, Луна не даст.

-Это я не понимаю, - кивнула я. - А вдруг он захочет отомстить?

2
{"b":"558812","o":1}