ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- В Запретном городе они порой будто с цепи срываются, - спокойно пояснил Осипов.

- Непонятно, зачем вообще их брать вместо нормальных людей? - вдруг воскликнул Степан.

- Мне нужна замена, - неожиданно жестко произнес старик, пристально глядя на него.

- Что? - не понял Степан. - Какая еще замена?

- Я потерял одного сопровождающего, - старик по-прежнему говорил с металлическими нотками в голосе. От улыбчивого пожилого человека не осталось и следа. - Кто вызовется добровольцем?

Слова прозвучали как гром среди ясного неба. Я тут же вспомнил толстяка Вадима, который добровольно ушел к торговцам прислуживать в образе зомби. Добровольно! А тут старик, лично убив одного неупокоенного, стал требовать, чтобы один из нас его заменил. Судя по его хищной улыбке, ничего случайного с момента нашей встречи и не было - с нами просто играют, как кошка с мышами. Неужели, все же придется драться?

- Я не хочу! - пискнула Лена.

- Ты мне и не нужна, - отрезал старик, явно наслаждаясь ситуацией. - Женщины слабы. Кто-то из вас двоих, - ткнул он в сторону Степана и Антона.

- Нет! - пронзительно заорал Степан. - Не я! Не возьмешь! Ребята, Кот, убейте его!

Как же они быстро поддались панике, это ненормально. Очевидно же, что не стоит спешить. Но было уже поздно - судя по всему, боя не удастся избежать. А события тем временем еще больше ускорились. Кирилл, не теряя времени, набросился на старика, обнажив два кинжала, Сергей вскинул арбалет, я же, понимая, что сейчас не тот случай, когда можно экономить силы, попытался сразу применить аркобалено... Но, похоже, не успел: такое ощущение, что в голове выключили свет, мир вокруг пропал, а когда я пришел в себя, то почему-то стоял за какой-то колонной весь в грязи, синяках и каменной крошке. А сквозь мутную пелену в глазах можно было наблюдать окончание короткой схватки с монстрами. Стоп! С какими еще монстрами! Голову пронзила резкая боль. На нас же напал старик с парой зомби. Опять боль. Пытаясь ухватиться за ускользающую мысль, я по привычке протянул руку к голове и случайно ткнул пальцем в сочащийся кровью порез. Уже привычная вспышка боли, и картинка перед глазами полностью поменялась. Кирилл ходил, шатаясь, из-под его левой лопатки торчал арбалетный болт, который он тщетно пытался ухватить правой рукой и вытащить. Сергей стоял как вкопанный, переводя взгляд со своего оружия на стонущего Кирилла, а Лена... Лена душила веревкой Степана. Это что же - все иллюзия?

- Хватит! - крикнул я, сорвавшись на хрип. - Стоп!

Девушка ослабила хватку и в ужасе отскочила от мужика, тут же схватившегося за горло и упавшего на спину. Кирилл рухнул на колени, зашипев от боли. Антон просто стоял чуть поодаль, не в силах пошевелиться.

- Ну, раз хоть кто-то решил попросить, то почему бы не остановиться, - насмешливо произнес Осипов.

Путаясь в собственных ногах при каждом шаге, я вернулся к тому месту, где, казалось, был еще несколько секунд назад. Степан был жив, просто лежал на спине и, хрипя, ловил ртом воздух - Лена практически задушила его.

- Сволочь, ты же меня мог убить! - морщась от боли, закричал на Сергея Кирилл.

- Я... Я!.. Прости! - испуганно бормотал арбалетчик.

- Ч-черт, - еле слышно протянул Антон и грузно осел на землю. Лена плакала, размазывая по щекам слезы.

- Полагаю, это так и останется легким недоразумением, - спокойно проговорил старик. - Но я заберу обоих. В качестве штрафа.

- Мы изначально ни о чем не договаривались, - возразил я, рискуя спровоцировать новые неприятности.

- Василий, - невозмутимо обратился ко мне Осипов, - вы неглупый человек, как я вижу. Уверен, вы понимаете: требовать от меня что-либо - пустая трата времени.

Я молчал, понимая, что старик прав.

- Я забираю двоих ваших компаньонов, - продолжал тем временем Осипов. - Не беспокойтесь, не насовсем. Я освобожу их, как только закончу исследование одного интересного места. Неделя, максимум - две. И за это даже увеличу им характеристики. Если они, - он как-то странно улыбнулся, - захотят вернуться.

Последняя фраза старика меня насторожила, да что там говорить - откровенно напрягла. Если это не пустая болтовня, что вряд ли, то работа зомби еще опаснее, чем я думал.

- Видишь гейс? - это было непросто, но я принял решение, взвесив все за и против. Старик явно считает, что загнал меня в угол, так почему бы этим не воспользоваться. Если я уже потерял двоих членов отряда, то надо хотя бы добыть информации взамен. Отвечать на мои вопросы, очевидно, никто не будет, а вот подставиться и попробовать узнать что-то новое из заданных мне - я вполне могу. Это риск? Да! Но если просто так пройду мимо такой тайны - боюсь, в будущем для меня это может обернуться еще большими потерями. А еще, боюсь, если не попробовать разыграть сейчас какой-нибудь глупый и безопасный образ, то нас в живых, несмотря на все красивые слова, не оставят никого. Над чем больше всего любят смеяться циники, над благородством? Почему бы его и не сыграть.

- Вижу, - расплылся в улыбке старик.

- Согласен на вопрос? - уточнил я.

- Почему бы и нет, - кивнул мой собеседник.

Поиск правды активирован

- При каком условии ты их отпустишь? - я сильно рисковал, задавая такой вопрос. Он был не закрытый, на да-нет, а с множеством вариантов, что позволяло старику задать такой же. Но мне нужно заставить его поверить, что эти двое для меня важны.

Обман +200

- При условии, если они этого захотят, - вновь улыбнулся Осипов.

Хорошо, значит, тебя веселит такое отношение к своим, - с трудом превратив улыбку в разочарованную мину, подумал я.

- Ты можешь повлиять на их желание? - осторожно уточняю. Продолжаем играть свою роль.

- Да, - ответил старик.

- Ты хочешь оставить их у себя? - финальный аккорд, и хватит.

Старик помолчал, заставив меня стиснуть зубы.

- Нет, - наконец-то ответил он, рассмеявшись. 'Правда' - сверкнула над ним зеленая надпись. - Теперь моя очередь.

Главное, чтобы и тут мне повезло.

- Что тебе на самом деле нужно в Запретном городе? - безжалостно спросил Осипов.

- Я ищу своего учителя, - мысленно махнув на все рукой, ответил я. Учитывая, с чего он начал нашу беседу, вопрос было довольно легко предугадать, и я заранее спланировал ответ. Теперь его очередь понервничать.

Лицо старика неожиданно изменилось - он был удивлен. Это хорошо - значит, я его зацепил.

- Кто твой учитель? - быстро спросил он.

Вопрос неравноценный, - пришла мне на помощь система. Это интересно, такого раньше не было. Похоже, задавая вопросы, которые меня не особо интересуют, я сужаю своему собеседнику пространство для маневра.

Лицо Осипова скривилось, но он тут же пришел в себя.

- Это Хангерс? - задал Осипов вопрос в лоб.

- Нет, - улыбнувшись, ответил я. Интересно, почему ему первым пришел в голову именно один из жнецов?

Осипов сделал вид, что не расстроился, но взгляд его стал тяжелее обычного. У него остался последний вопрос.

- Это ученик Хангерса? - теперь пришла очередь Осипова торжественно улыбаться.

- Не знаю, - спокойно ответил я. Мне ведь это, правда, не было известно, а еще хотелось хоть немного, но отыграться за недавний бой.

Поиск правды выполнен на 100%

С трудом удерживаю дрожь. Стоило ли оно того? Пожалуй, да: я открыл новые особенности своего гейса, а заодно узнал, что старик, скорее всего, ученик одного из жнецов, по крайней мере, если мои выкладки верны. Но кто бы еще в первую очередь подумал о них после моих ответов? А еще мы, вроде бы, пока все еще живы.

- Что ж, - бесцветным голосом произнес Осипов. - Мы в расчете. Я верну твоих людей, как и обговаривалось.

Замолчав, он медленно достал из складок плаща длинный нож с узорами на лезвии и, подойдя к замершим Степану и Антону, по очереди вонзил его в шею каждому. Степан перестал хрипеть и побледнел, по коже пошли зеленые пятна Антон, наоборот, почернел и подернулся какой-то синеватой плесенью. Встав, они оба на заплетающихся ногах двинулись вслед за Осиповым.

24
{"b":"558815","o":1}