ЛитМир - Электронная Библиотека

- Нет! Но Нуна не человек, а элли, а ты - высший человек! - она обвинительно ткнула в меня пальчиком. - Жрец Иогрансель когда рассказывал нам о старой Империи, всегда говорил, что вы - высшие люди, всегда выращивали нас элли, чтобы есть!

Когда только начался этот донельзя странный разговор, я успел активировать связь и теперь все наши могли слышать его.

- Ты тоже элли?

- Естественно, - от возмущения она аж вскочила на ноги, её повело в сторону от накатившей слабости, и она опустилась обратно на спальник, пождав под себя колени. - Странно слышать такой вопрос от железного всадника высших людей! Конечно же я элли, как ты можешт этого не знать если вы питаетесь нами?

Подойдя к ней, я опустился перед девочкой на одно колено и внимательно всмотрелся в её лицо. Не смотря на её слова и тем более то, что она пережила совсем недавно в её глазах не было ни капли страха. Наоборот, она смотрела на надула губки, насупилась и смотрела на меня с вызовом.

Эта сумасшедшая планета, не уставала поражать меня своими странностями. Казалось бы, за прошедшее с моей первой смерти время, очнувшись в брюхе стального монстра, несущегося среди чужих звёзд, я давно уже должен был привыкнуть к всяким неожиданностям. Я сражался с двумя чудовищами, повстречал уже четыре разных расы инопланетян и сейчас разговаривал с представительницей пятой, да к тому же на языке космических переселенцев.

Огромный мужик в футуристических доспехах нависающей над маленькой хрупкой девочкой, словно слон над моськой. Над ребёнком, на глазах у которого только что убили и съели ей подобных. Над которой только что чуть было не надругался краснокожий великан и которая сама уже была без пяти минут шаурма для зелёных пигмеев, та что тряслась как осиновый лист и грохнулась в обморок... сейчас не то что не испытывала ни капли страха, а наоборот! Эта засранка смотрела на меня словно юная пионерка на немецко-фашистких захватчиков.

- Что? - немного неуверенно спросила она, когда молчание затянулось, и слегка отодвинулась назад. - Чего смотришь? Выбираешь кусочек повкуснее?

- А ты ведь совсем не боишься меня? - задумчиво произнёс я, продолжая рассматривать девочку.

- А чё мне тебя бояться? - с вызовом заявила она, но вот её детский голосок дал петуха, а глазки испуганно забегали, и она уже не так уверенно повторила. - Чего мне тебя бояться? Жрец Игрансель всегда говорил нам, что глупо бояться моря или ветра, даже если они иногда убивают нас! Ты такая же стихия, но я тебе не достанусь! Я всё это время истово молилась Богине Сиэне и точно знаю, что сейчас сюда заявится мой Рыцарь! Скорее всего элли... но может и человек. Он непременно прогонит тебя или убьёт!

Она снова за озиралась по сторонам, а затем, искоса посмотрев на меня, буркнула.

- Он почему-то опаздывает... Но он обязательно придёт!

- Скажи, - я очень старался не улыбаться и сохранять серьёзное выражение лица. - Где ты выучила язык, на котором мы разговариваем?

- Язык? - она непонимающе посмотрела на меня. - Общий-то? Так его все знают. Это же ваш язык. На нём говорят все жители Дальфивинтела, ещё со времён древней Империи! Когда великие эллары свергли вас и изгнали в Мурам, люди, элли, да и прочие расы продолжили пользоваться "общим" для общения между собой и даже эллары...

Девочка кажется поняла, что немного увлеклась и тут же насупившись словно цыплёнок, посмотрела на мея.

- А что такое "Даль-фи-вин-тел"? - медленно произнеся по слогам непривычное слово, задал я новый вопрос.

- Дафивинтел... - теперь в её взгляде сквозило изумление. - Это наш мир! Как ты можешь не знать этого! Вы же сами назвали его так... Слу-у-ушай! А ты точно высший человек, а не какой-нибудь самозванец?

- Я "не" высший человек и даже не низший, - я уже не мог сдерживать улыбку. - Это "Ты" так меня сначала назвала, а затем сама же поверила в это. Я просто...

- А... так ты получается "Сверлинк", - откровенно разочарованным голосом перебила меня девочка, и заговорила вдруг таким тоном, каким обычно разговаривают с тихими и безобидными идиотами, маленькими детьми и стариками. - Как ты оказался так далеко на юге? То-то я смотрю на тебе такие странные доспехи, совсем не похожие на те, что носили Высшие! Такие делают у вас на родине? Выглядят неудобными... а зачем эти светяшки? Слушай, а где ты так хорошо разговаривать то научился? Вы ж обычно "ни бе, ни ме"...

Её настороженное отношение ко мне изменилось кардинально. Она встала и медленно обошла вокруг меня с интересом рассматривая доспех. Постучала пальчиком по шарообразному наплечнику, ткнула им же в один из светящихся узлов фокусаторов оптической маскировки.

- Я сверлинк, я даже не знаю, кто это, - ответил я вставая, потому как ловкие пальчики уже нацелились на кобуру с Waku. - Я - обычный человек, гражданин Третьего Рима!

- Да ну! - кажется мои слова, шокировали её до глубины души. - Человек? Врёшь! Таких людей не бывает! Я - выросла в человеческом поселении, и ты сверлинк меня не обманешь! Да и что это за "Рим" такой? Тоже мне выдумал... глупый сверлинк решил, что он человек!

- А на неё, я как посмотрю не очень-то повлияло произошедшее, - пробубнил я себе под нос.

Говорил я тихо, для внимательно, а в этом я не сомневался ни секунды вслушивающихся в нашу беседу наблюдателей. И так же мне ответила Марджи.

- Судя по тем ужасам, что ты описал, - прошептали динамики голосом индианки, - могу предположить, что именно так у этого ребёнка проявляется посттравматический синдром. Своеобразная истерика, совмещённая с агрессией, потерей чувства самосохранения и повышенной активностью. К сожалению, я не специалист...

- А с кем это ты там шепчешься? - всё так же непринуждённо, как со старым приятелем спросила мелкая, которая поводя своими длинными ушами, похоже прекрасно слышала все наши переговоры.

И тут же сама себе ответила на этот вопрос.

- Ну конечно! С духами! Так ты северный шаман! Мне рассказывали о таких как ты. Теперь то понятно, откуда взялся тот синий огонь, которым ты пожёг всех гобби и прикончил оглиса! А это, - она ткнула пальцем в закреплённую на спине винтовку, - твой шаманский жезл! Ну надо же... сверлинк шаман на юге Спрадоса!

- Скажи... - начал было я, но девочка меня не слушала.

- ...вот только вряд ли твой дух ответит тебе на твой вопрос шаман. Что он может знать о жизни изгоев в лесах Виза? Да ничего! Но если тебе интересно, я отвечу на твой вопрос сама! - она сделала широкий взмах рукой, на долю секунды мне показалось, что на её личике промелькнула затаённая боль... или всё-таки не показалось. - Всё это, ничто по сравнению с налётом на наши поселения настоящей орды гобби в начале этого года. Или прошлогодним погромом, который устроил шевалье Гристос и его люди. Или тем, что осталось от деревеньки Манли, когда из леса когда к ним вышла матёрая загата! Это все ничто по сравне... Нуна, Эбрик и Грэдуэль они... да с ними случилось, но Иогрансель говорил, что мы должны... что судьба предначертана и... принять... не обращать внимания... да их... а потом гобби их... А оглис ещё пред тем... ребят... а Нуну отдал гобби... и они все... а она... а меня оставили на потом, что бы смотрела...

Она уже не говорила. Мычала, с трудом сдерживая рвущиеся наружу слёзы и пытаясь сохранять спокойное выражение лица. Плюнув на безопасность и всякие меры предосторожности, я вскрыв свой доспех, выбрался из него и опустившись перед ребёнком на колено, аккуратно взял её за плечи.

- Не сдерживайся, маленькая, поплачь и тебе полегчает... - тихо произнёс я.

- Иогрансель не велит... надо принимать... как есть... - прошептала она, а затем бросилась мне на грудь и разревелась так отчаянно и жалостливо, что у меня защемило сердце.

- Ты же... не будешь... есть... меня? Я не... я не хочу... Мне страшно! Очень-очень! Пожалуйста, - сквозь рыдания всхлипывала она, содрогаясь всем телом, а я в попытке хоть как-то успокоить её, поглаживал её своей лапищей по мягким, перепачканным грязью волосам. - Обещаю... что, когда придёт рыцарь, я... я... я скажу ему что ты хороший. И он тебя не тронет... Клянусь!

56
{"b":"558824","o":1}