ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Гробницы пяти магов
Невидимые герои. Краткая история шпионажа
Самый опасный человек
В академии поневоле
Ханна Грин и ее невыносимо обыденное существование
Кривое зеркало жизни
Фактор умолчания
Теоретик
Летать или бояться

Филипп подошел к ней. Наклонился и поцеловал ее в губы. Впервые Элиан не отпрянула.

— Вы не отстранились, — он наполнил бокалы и подал один графине. — Могу ли я предположить, что пари закончено, и я выиграл?

Графиня взяла бокал и пригубила. Уголки губ опустились.

— Да, ваша взяла. Доказательств у меня нет.

Филипп поерзал в кресле.

— Вы даже не представляете, как это меня радует. А ведь если бы тогда, в лесу, вы мне уступили, все могло бы кончиться одним разом.

Элиан отвернулась. Волна отвращения захлестнула ее.

— Могло бы. Но не закончилось.

— Что, опять же, мне очень радует, — он встал и, подойдя к ней, обнял, уткнувшись носом в ее шею.

Графиня не двигалась.

— Знаете, — тихо прошептал Филипп. — А я ведь действительно вас люблю.

Он прижался крепче к ней и затаил дыхание. В этот момент маркиз напоминал маленького мальчика, который ждет похвалы от строгой матери, которую слышал так редко. Элиан на одно короткое мгновение испытала жалость к нему и ее рука уже поднималась, чтобы погладить его по голове, утешить. Но жалость прошла так же быстро, как и появилась, когда графиня вспомнила, почему и зачем она приехала. Она отстранилась от Филиппа и равнодушным голосом произнесла:

— Давайте, — Элиан расшнуровывала свое платье. — Не будем тянуть. Я хочу закончить быстрее.

Маркиз прищурился, как прищуривается иногда человек, который не хочет показать обиду и разочарование.

— Я вам настолько противен? — спросил он, стягивая с себя халат.

— Не настолько, как вы думаете, — последовал тот же равнодушный ответ.

— Только, боюсь, все закончится не так быстро, как вы этого хотите, — насмешливо сказал маркиз, помогая Элиан справиться со шнурками на корсете. — Вы же помните условия?

— Прекрасно помню.

— Пока мне не надоест, — полушепотом сказал он. — А вы прекрасно выглядите!

Графиня гордо прошла к постели и легла.

— Начнем? Или вы передумали?

Облизнув губы, Филипп сел на край кровати. Он медленно провел ладонью по ее ногам, затем по бедрам, животу и остановился на груди. Склонившись над ней, нежно и легко целовал ее лицо, шею, плечи.

— О, ради Бога! — воскликнула она. — Что вы как котенок ластитесь! Я просто хочу скорее уйти.

Маркиз замер. Потом поднял глаза и посмотрел на нее.

— Я хотел подарить вам свою любовь и нежность, но раз вам это не нужно…

— Мне даром не нужна ваша любовь, — процедила Элиан сквозь зубы. И видно попала в цель. Филипп отпрянул, как от настоящую. В ушах зазвенело, Элиан зажмурилась.

— Не нужна даром? Так теперь вам придется за нее заплатить.

БЕАТРИС

Бернар де Эспри потопал ногами, стряхивая с сапог налипший снег. Он снял шляпу и потряс ее, белые снежинки мелкой пылью слетали, приземляясь на пол, и тут же таяли. Отдав плащ и шляпу слуге, вынув из кармана какие-то бумаги. Бернар посмотрел на свою жену. Беатрис ждала молча. Когда он подошел к ней, она посмотрела на него и, обняв, положила голову на его грудь.

— С возвращением, — тихо сказала она. Супруг поцеловал ее в щеку, скорее потому, что так было надо, а не потому, что ему этого хотелось. — Я распорядилась накрыть стол к твоему приезду. Ты голоден?

— Не особо, — ответил Бернар, но все же направился в столовую. — Пойдем, Беатрис, нам нужно поговорить.

Сердце Беатрис екнуло. Она почувствовала, что-то в отношении Бернара изменилось. Она последовала за ним.

Столовую освещали свечи в серебряных канделябрах, стоя на длинном прямоугольном столе.

Сначала подали суп из грибов с мягким хлебом, затем запеченную форель с зеленью. Бернар вяло ковырял вилкой рыбу, время от времени поднося к кубам бокал с белым вином. Промокнув губы белоснежной салфеткой, он посмотрел на Беатрис и тихо сказал:

— Мне нужен развод.

Беатрис выронила вилку из рук.

— Что?

— Беатрис, — Бернар встал и подошел к ней и опустился на колено. — Мне нужен развод.

— Могу я узнать причину? — еле слышно спросила она, затаив дыхание.

Де Эспри вздохнул и махнул прислуге. Когда они остались наедине, он продолжил:

— Я люблю другую. У нее будет от меня ребенок. И я хочу сделать ее своей женой.

Беатрис выдохнула, будто получила удар.

— Кто она?

— Это неважно.

— Я имею право знать, кто она! — ярость вскипала в ней. — Я твоя законная жена. И я хочу знать, кто эта женщина, которая хочет занять мое место.

— Она этого не хочет, — покачал головой Бернар. — Этого хочу я.

На мгновение потеряв контроль над собой, маркиза ударила супруга по щеке.

— А если я не хочу этого? — ее глаза пылали, щеки залились румянцем.

— Тогда… — Бернар встал, потирая щеку. — Я этого не желаю, но, Беатрис, нас ничего не держит вместе больше. Зачем мучить друг друга? Ты не потеряешь ни денег, ни положения. Маркизой ты родилась, а не стала после замужества.

— Ты знаешь, как смотрят в обществе на женщин, с которыми развелись мужья. Прости, Бернар, но я не могу. Это позор.

— Лучше жить в свете опозоренной мужем, чем гнить в монастыре или в доме для душевно больных.

Беатрис с ужасом взглянула в глаза своему мужу, не узнавая его, и задаваясь вопросом, что случилось с ее добрым и щедрым супругом. Пусть горячий страсти между ними никогда не было, но Бернар всегда уважал и ценил ее.

— Ты не посмеешь, — прошипела она. — Филипп убьет тебя!

Бернар улыбнулся.

— Филипп? Как мне известно, он сейчас настолько увлечен, что не покидает своего поместья, не принимает никого и даже не читает корреспонденцию.

— Тебе откуда знать?

— Птичка напела, — ответил он. Отвернувшись, он взял бумаги со стола и отдал их жене. — Подпиши, и покончим с этим.

— Я не подпишу их.

— Чего ты хочешь, денег? Я дам столько, сколько нужно.

— Ты останешься нищим.

— Это вряд ли. Так чего ты хочешь?

— Развод — это позор. Я не подпишу их.

— Беатрис, не будь такой глупой.

Она медленно начала рвать листы, смотря на реакцию мужа.

Бернар вздохнул и вышел, громко стуча каблуками. Его шаги стихли, и Беатрис обдало холодным воздухом. Затем она услышала голоса и приближающийся стук. Бернар вернулся с двумя мужчинами. Он вплотную приблизился к ней.

— Беатрис, завтра я подготовлю бумаги. Пожалуйста, последний раз прошу, дай мне свое согласие на развод.

— Кто эти люди? — кивнула она в сторону замерших позади Бернара незнакомцев, хотя в глубине души уже знала ответ.

Маркиз де Эспри схватил ее за плечо и тряхнул так, что на секунду показалось, будто голова оторвется.

— Дай мне слово! — не выдержал он, крикнув и сжав пальцы на ее плече с такой силой, что Беатрис невольно застонала.

— Я не обещаю того, что не могу исполнить.

— А клятву верности ты мне дала в день нашей свадьбы.

Глаза Беатрис округлились. Бернар наклонился к ее уху и прошептал тихо, что даже она еле разбирала слова:

— Графиня дю Сорель до сих пор не знает, что ты обо всем знала. Пари между ней и твоим братом.

— Откуда ты?.. — сердце застучало в ушах, голова, казалось, пульсирует.

— Видишь ли, дорогая моя супруга, наш родственник все еще заинтересован в том, чтобы графиня об этом и не узнала, — и добавил уже громче: — Как видите, господа, мне отказали.

Бернар отпустил свою жену и отошел в сторону, кивнув своим друзьям.

— Бернар, одумайся, что ты делаешь! — воскликнула маркиза, когда руки мужчин железной хваткой сомкнулись на ее руках.

— Как удачно, что наши желания с Филиппом совпали. Он хочет жениться, и я хочу жениться.

Беатрис грубо затолкнули в экипаж, один забрался следом, другой на место кучера. Послышался свист хлыста, и карета тронулась.

— Простите, мадам, если сделали вам больно, — низким голосом сказал ее похититель, опуская шторки на окнах. Он снял шляпу. — Мы выполняем свою работу.

Женщина рассмотрела его. Крепко сложен, с широким лицом. Некрасив, но и не отталкивает. Рукой в перчатке он сжимал руку Беатрис.

15
{"b":"558846","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Невероятные женщины, которые изменили искусство и историю
Код Женщины. Как гормоны влияют на вашу жизнь
Не надо думать, надо кушать!
На службе Его Величества
Еда живая и мертвая. Система здорового питания Сергея Малозёмова
Порядок снаружи, спокойствие внутри. Легкий путь к гармонии
Изгои звездной империи
Perfect you: как превратить жизнь в сказку
Чтобы сказать ему