ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Все у нас получится!
Чему я могу научиться у Илона Маска
Чистые и ровные мелодии. Традиционная китайская поэзия
Кошачий король Гаваны
Тейпирование. Как правильно использовать в домашних условиях. Пошаговая иллюстрированная энциклопедия
Четыре соглашения. Тольтекская книга мудрости
Крадущийся в тени
Workout. ХЗ как похудеть
Кулинарная КОНСЕРВАтория. Проверенные годами и поколениями рецепты заготовок от классических до экзотических

Маркиз погнал свою кобылу вслед за графиней. Ее мерин на удивление был очень быстр, но через некоторое время они сровнялись. Элиан, увидев сбоку от себя Филиппа, хлестала лошадь, крича, чтобы та скакала быстрее. Но мерин и так вкладывал все свои силы и Филипп ее вскоре обогнал. Он потянул повод влево, перекрывая графине путь. Элиан стала останавливать своего коня, тяжело дыша. Она дунула на выбившуюся из пучка прядь волос, но та упала обратно.

— Вы одеты будто на бал, — усмехнулась она.

— А я и не собираюсь быть в гуще событий, — пожав плечами, ответил он. — Неужели вы думаете, что вам удастся кого-нибудь поймать?

— Герцог обещал награду тому, кто убьет зверя.

— Вам не хватает денег?

— Если учитывать, что скоро ваше состояние станет моим, то у меня денег даже больше, чем мне может понадобиться за всю жизнь.

— А если без моих?

— Тогда просто достаточно. Герцог не обещал денег. Но ведь дело не в деньгах, дело в принципе.

— Вот оно что, — Филипп поджал губы. — Как продвигаются дела с Беатрис?

— Сложно, — призналась она. — Кстати, где сейчас ваша сестра? Я ее не видела сегодня.

— Беатрис не любит охоту. И сегодня она хотела сходить в церковь.

— В церковь? — Элиан улыбнулась. Уж не ее ли вчерашнее поведение заставило Беатрис молиться? Если это так, то хорошо. Значит, что-то сестра Филиппа почувствовала. А если почувствовала, то надо будет сыграть на этом еще.

Маркиз кивнул и протянул ей руку: друг другу прямо здесь и забудем о нашем пари?

Перед Элиан вдруг встало лицо Беатрис, и только сейчас она отметила, как они похожи. У них были одинаковые глаза, одни черты лица. Только выражения лиц были абсолютно разными, это и мешало сразу заметить их сходство. Беатрис была более нежной, доброй, открытой. Лицо Филиппа было холодным, каким-то порочным, иногда равнодушным, но не менее притягательным.

— Вы думаете, так будет лучше? — подняв брови, спросила она.

— Конечно, — твердо ответил Филипп, подумав, что Элиан колеблется. — Посмотрите, как сгодиться. И на вас нет этих бесконечных тканей и застежек. Всё будет быстро.

— Так, что я даже не почувствую?

Казалось, что Филипп смутился.

— Да, вы даже не почувствуете, как я вас раздену.

Очаровательно улыбнувшись, Элиан подъехала ближе к нему, маркиз подался вперед, все еще протягивая ей руку. Его глаза заблестели, он закусил губу, уже предвкушая наслаждение, как вдруг Элиан хлестнула круп его кобылы плеткой, и та, встав на дыбы и чуть не сбросив с себя маркиза, помчалась в лес.

— Не в этот раз, маркиз! — донесся до него смех графини.

Филипп мчался, не останавливаясь, пока не убедился, что отъехал достаточно далеко от всех остальных и, главное, от Элиан. Он соскочил с коня, снял с плеча ружье и огляделся. Кругом был лес, слышно было только хлопанье крыльев птиц, перелетавших с ветки на ветку. Где-то далеко залаяли собаки — значит, вышли на след зверя. Интересно, какого? А, впрочем, это не важно.

Расстелив свой плащ возле раскидистого дуба, Филипп достал из седельной сумки кусок сыра, хлеб, виноград и вино и, удобно устроившись под деревом, сделал несколько глотков. Он выдохнул, наслаждаясь тишиной и спокойствием.

Филипп вспомнил про молодую Эвет де Блесси, которую ее матушка оставила в замке, посчитав, что охота это не только развлечение, но и дело довольно опасное. Девушка была очень привлекательна, только что распустившийся бутон. Но она еще ничего не знала и ничего не видела. Зря все-таки Жозефина написала его тетушке, надо ее проучить. Филипп пришел к выводу, что сегодня, или завтра, вечером он наведается к юной и прекрасной Эвет, к тому же труда, при ее наивности, это не составит.

Ягода винограда щелкнула во рту маркиза, когда он нажал на нее зубами. Филипп встал, отряхнул плащ, положил в сумку наполовину опустевшую флягу с вином. Вскочив в седло, он легонько ударил пятками бока лошади, и она рысцой понесла своего наездника в замок.

Небо было пасмурным, вокруг все было серым и унылым, впереди показалось строение замка, большое и зловещее.

Когда молодой дворянин подъехал, слуги помогли ему слезть с кобылы. Рауль принял у своего господина ружье, перчатки и шляпу.

— Наши охотники еще не вернулись? — спросил д’Эрлеви.

— Нет, месье.

— Хорошо. Я буду у себя. Сообщи мне, когда все начнут прибывать.

— Слушаюсь, месье, — ответил Рауль.

Маркиз почти прошел мимо каминного зала, когда краем глаза заметил движение. Он сделал несколько шагов назад и выглянул из-за угла. В кресло, укрывшись шалью, садилась Эвет, держа в руках книгу. На цыпочках, стараясь быть бесшумным, Филипп прокрался за спинку кресла. Он наклонился к Эвет и обхватил руками ее плечи, от неожиданности девушка вскрикнула.

— Простите, мадмуазель, — смеясь, извинился он, все еще держа ее за плечи.

— Вы меня очень напугали! — пискнула Эвет.

— Поверьте, я не хотел! — маркиз сделал расстроенное лицо. — Простите меня, умоляю вас!

Он встал перед де Блесси на колени и сжал ее ладошки, книга, съехав по юбкам, стукнулась об пол.

— Прощаете? — Филипп поднял глаза.

— Конечно, все в порядке, — девушка пыталась вырвать свои руки, но Филипп держал их крепко.

Он облегченно вздохнул:

— Раз вы так великодушны, у меня есть для вас подарок! — весело сообщил он.

Глаза Эвет с любопытством вспыхнули.

— Правда? — спросила она. Д’Эрлеви кивнул. — А какой?

— Ну… — он заговорщически потянулся к ее уху. — Мадмуазель, подарок очень ценный, его лучше никому не показывать и не говорить о нем.

— Что же это? — девушка с нетерпением заерзала на кресле.

— Обещайте мне, что никому не Я принесу его вам сегодня, после того, как все разойдутся по своим комнатам.

Эвет покраснела и хотела возразить, но Филипп не дал ей это сделать:

— Не бойтесь, прошу вас. Я вручу вам подарок и сразу же уйду, обещаю. Вы согласны? — в это мгновение он был само добродушие и дружелюбие.

Поколебавшись, она кивнула. Маркиз быстро поцеловал ее в лоб и, насвистывая какую-то веселую мелодию, покинул каминный зал.

Слуги наливали теплую воду в деревянную ванну, раздевшись, Филипп залез в нее и расслабился. Его тело намылили и мягко натирали, потом вымыли голову и расчесали волосы. Он обдумывал, как лучше ему будет приступить сегодня к соблазнению Эвет, все-таки она была еще очень молода и сделать ей слишком больно ему не хотелось. Ладно, когда он к ней придет, будет видно. Что говорить и что делать, он поймет на месте. Обернувшись простыней, маркиз устроился на софе с книгой.

С улицы начали доноситься радостные возгласы, топот копыт и лай собак, видимо все начали возвращаться.

Постучавшись, вошел Рауль и сообщил, что охота закончилась. Потрясающая интуиция, иронично подумал он.

— Ты уже знаешь, кто сегодня получит приз от герцога? — скучающим тоном поинтересовался Филипп, не отрываясь от книги.

— Да, месье.

— И кто же?

— Графина Элиан дю Сорель, месье.

— Что? — Д’Эрлеви удивленно поднял брови, захлопнув книгу. — Вот это новость… Помоги мне одеться.

Маркиз вышел в зал в черном колете, обшитом серебряными нитями, широко улыбаясь. Все переговаривались, смеялись, обсуждали сегодняшний день. Кто-то хромал, кто-то все еще был возбужден. В толпе мелькнула фигура Элиан. Он подошел к графине и отвесил ей поклон.

— Позвольте вас поздравить, дорогая. Вы, оказывается, меткий стрелок.

— Спасибо, — шепотом ответила она. — Но это получилось случайно, только никому.

Филипп тихо рассмеялся.

— Значит, я могу не бояться, что вы меня застрелите?

— Я могу вас отравить, — шутливо ответила она.

— Дамы и господа! — громко сказал герцог дю Эли. — Через час я жду вас в банкетном зале отпраздновать победу нашей прекрасной Элиан!

Все аплодировали, выкрикивая поздравления.

— Это было жутко утомительно! — пожаловалась Жозефина, беря под руку Элиан. Ее взгляд остановился на маркизе: — Вы все это время были здесь? Один? С моей д…

7
{"b":"558846","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Трудный подросток. Конфликты и сильные эмоции. Терапия принятия и ответственности
Ромашка для Снежного принца
Еда и мозг. Что углеводы делают со здоровьем, мышлением и памятью
Гольф. Диалектика игры
Искушение
Ночное приключение
Тренажер памяти
Пятая колонна. Made in USA
Смех Циклопа