ЛитМир - Электронная Библиотека

– Пустыня в прошлом! Любите ее как прекрасное и нежное воспоминание, а теперь оборотитесь к тому, что здесь, и учитесь жить по новым правилам! Надир и Цила, народ людей-рыб, к которому и вы теперь причислены, желает вам счастья, потому что счастье возможно и теперь! Любите и уважайте море – оно источник всех благ. И в нем теперь наша надежда!

Не медля, Арп повел молодых людей к воде.

– Снимите шлемы! Еще пару раз попробовать – и вы сможете входить и выходить из воды без каких-либо затруднений! Становитесь передо мной и повторяйте в точности мои движения. Все-таки плавание – хороший способ передвижения, если нет транспортных средств под рукой. Пешком ходить слишком медленно и утомительно. А ну, прыгайте, не колеблясь больше! Пошли!

Арп подал пример. Надир и Цила, нерешительно потоптавшись, последовали за ним, сцепившись за руки. Неприятный эффект от погружения был много короче, чем раньше и не так мучителен.

– Привыкнем, – подумал Надир с надеждой…

Они принялись повторять движения своего наставника, время от времени останавливаясь передохнуть. Они пересекали дороги, оказывались в других строениях, выныривали в новых шлюзовых камерах – мало-помалу разучивали этот способ передвижения. Наконец, без посторонней помощи они оказались, в какой-то небольшой комнате.

– Это ваше теперешнее жилище. Шлюз закрывается поворотом вот этого рычага. Посетители могут давать о себе знать, потянув вот за этот шнурок – раздастся звонок… Теперь можете снять гидрокостюмы. В комнате найдете легкую одежду. Еще увидимся!

В ванной текла опресненная вода. На кухне царило изобилие и разнообразие пищи. Надир отметил, что меблировка в комнате примерно трехсотлетней давности, но для кочевников это был немыслимый комфорт.

– Около сотни таких трудовых лагерей разбросано по побережьям земного шара. Их продукция может прокормить население всей Земли, всех жителей куполов. Земля теперь мертва и не рождает ничего. Только море остается источником питания…

Так как молодые люди сохраняли молчание, Арп продолжал:

– Скоро вы поймете, что рабочий день здесь не так утомителен, как пятичасовая верховая езда, например. Благодаря множеству движений ее не назовешь монотонной. Жилища задуманы таким образом, что отдых вполне приятен. Одним словом, все сделано, чтобы мало помалу вы свыклись с новым положением!

– Ни за что! Я найду способ выяснить все варианты, как вырваться из этой могилы и вернуться в пустыню, на свободу! – гневно возроптала Цила.

Арп осторожно ответил:

– Забудь о пустыне, Цила! Ты ее уже никогда не увидишь… Всякий, кто пытался достичь этой цели, нашел свою смерть… Но запомни мои слова: люби и почитай море – оно источник изобилия. И через него мы можем обрести надежду!

– Иди ко мне! – позвал ее Надир.

Девушка повисла у него на шее, заплакав, как маленькая девочка…

– Цила, не плачь! Ведь мы живы, и я люблю тебя!

8. ПАСТУХИ ПОД ВОДОЙ

Тихая музыка наполнила комнату. Цила открыла глаза и с изумлением огляделась по сторонам. Надир уже встал. Она лежала одна.

«О, да! Лагерь в море!»

Музыка лилась из громкоговорителя, вделанного в стену над кроватью. Цила спрыгнула с постели, набросила халат. Открыла двери и прошла в соседнюю комнату. Там звучала та же самая музыка, только к ней примешивались звуки кухонной плиты и шум воды в ванной.

Какой-то маленький сосуд точно потянулся, чтобы охватить ее. С гневным возгласом она обернулась к нему и со всей силой хватила его об пол, разбив его несмотря на мягкий ковер. Закрыла лицо руками и всхлипнула.

– Цила!

Арп стоял на пороге с дымящимся кофейником в руках и смотрел на нее с сочувствием.

– О! Ты не понимаешь, Арп! Эта идиотская обстановка… отвратительный комфорт, эта музыка! Меня воротит от всего этого, Арп! Где же моя милая пустыня!

– Цила, – ответил, бледнея, Арп, – пустыня, кони, болота, свободная жизнь… С этим покончено! Я уже испытал все это, отчаяние – тоже. Но однажды понял… Да ну! Слишком рано тебе знать об этом, ей богу! Ступай-ка лучше поешь, у тебя впереди целый день работы.

В этот момент из душа вышел Надир, еще мокрый. Цила замерла, а затем бросилась ему в объятия, заливаясь слезами…

– Сбежим отсюда, Надир! Нужно попытаться хоть как-то спастись отсюда! Я хочу видеть пустыню, я хочу видеть Хан!

Надир обменялся отчаянными взглядами с Арпом.

– Может быть, когда-нибудь, Цила… Но пока нет смысла даже пробовать! Мы должны быть сильными, нам нужны бодрость и уверенность в собственных силах!

Цила вдруг успокоилась, и обычное мужество вернулось к ней.

– Прости мою слабость, Арп, – взмолилась она. – Я даже не догадалась поинтересоваться, хорошо ли тебе сегодня спалось на этом дурацком ковре?!

– Все в порядке… спал как убитый! Ну да ладно! Кстати, есть вы сегодня собираетесь?

Они съели по небольшой порции концентрированного планктона и запили чашкой-другой напитка-концентрата. Во время завтрака Арп спросил:

– Не успел выяснить вчера… Вы из какого племени?

– Из племени Зорги… У нас было сорок повозок, – начала Цила.

– Прекрасное племя! Я помню его. А велика ли была твоя семья?

– Нет. Некоторое время назад, теперь уж точно не припомню как давно, схватили Ксуана – моего брата. Сейчас у меня на свете никого не осталось: только мать, да Надир. Мой Надир!

– Так ты сестра Ксуана! Любопытно! Я был и у него наставником, когда он очутился тут…

– Ксуан!? Ксуан здесь! Но где же он? Арп, где?

– Не будь такой наивной! Ксуана уже несколько месяцев как нет в лагере. Брат твой просто уклонялся от лишних знаний – и отправился туда, где знания не так уж нужны.

И Арп продолжал, не обращая внимания на разочарование Цилы.

– А ты, Надир? Имеешь какие-нибудь способности?

– Надир – из бывших безымянных, из патрициев, причем из значительных, – открыла секрет Цила.

Живой интерес вспыхнул в глазах Арпа. Надир это заметил и был удивлен тем спокойным тоном, которым подводный работник спросил:

– Ага! И чем ты занимался в искусственном городе?

– Руководил отделом в Международном обществе по электронике. Это одно из самых крупных…

– Знаю, знаю… Стало быть, ты разбираешься немного в том, что за штука эти компьютеры?

– Э… скорей в теории.

В этот момент голос из громкоговорителя прервал их:

– РАБОЧИЕ СЕКТОРА B1 ВАША РАЗНАРЯДКА НА СЕГОДНЯШНИЙ ДЕНЬ: БЛОК «А» С 1-го ПО 15-ТЫЙ МОДУЛЬ – В РЕМОНТНЫЕ МАСТЕРСКИЕ. С 16-ГО ПО 30-ЫЙ – НА ЗАГОТОВКУ. С 30-ГО ПО 45-ЫЙ – НА СОРТИРОВКУ ПЛАНКТОНА. ОСТАЛЬНЫЕ ДО НОВОНАБРАННЫХ – В СУШИЛКУ! ОТ 102 ДО 109 МОДУЛЯ – В ШКОЛУ ПАСТУХОВ… РАБОЧИЙ ДЕНЬ НАЧИНАЕТСЯ ЧЕРЕЗ СОРОК ПЯТЬ МИНУТ. КОНЕЦ ОБЪЯВЛЕНИЯ.

Передача прервалась. Арп поморщился раздраженно:

– Надо дождаться, может быть, услышим разнарядку и на блок В! Я-то живу там, – пояснил он, – иначе придется запрашивать координационный центр! Ладно, одевайтесь! Минут через десять выходим… И не забудьте надеть шлемы!

Когда они вернулись в комнату, Арп добавил:

– Я вас познакомлю с рабочими. Пригласите их на обед сюда. Попытайтесь запомнить дорогу и научитесь ориентироваться в лагере. Ну, все, больше я с вами оставаться не могу. Увидимся, значит, в обед, в часа три. Если все же заблудитесь, то вызовите меня по телефону. Номера соответствуют регистрационному номеру: мой – 26876. Ну, пока! Еще увидимся сегодня.

Все трое надвинули шлемы, затем Арп нажал рычаг, и шлюз открылся. Один за другим они сошли в воду.

Исключая путь от квартиры до места работы, Надир и Цила провели весь день в одном душном помещении. В ремонтной мастерской номер 10 разбирали роботов с целью проверить нормальную работу предохранительных цепей – они уберегали от повреждения главный отдел: электронный мозг, или микропроцессор. Как только замечалась какая-то неисправная деталь, ее изымали и помещали на анализ в специальный аппарат, который называл характер повреждения и способ его устранения. Каждые десять минут лифт поднимался на поверхность и доставлял необходимые запасные части со складов безымянных… Целая стая персональных роботов-шпионов окружала рабочих. А три мощных робота-охранника стояли при всех выходах, которые вели во внешний мир, связывая подводные мастерские с поверхностью океана…

13
{"b":"55885","o":1}