ЛитМир - Электронная Библиотека

9. ПРОЩАНИЕ С ЛАГЕРЕМ

Синеватый свет заливал квартал, именуемый C. С каждой минутой темнело, солнце уже находилось низко над горизонтом. Цила вздрогнула. Трое мужчин продолжали следить за ней и плестись позади таким образом, что расстояние между ней и ими не сокращалось. Тут она обнаружила и четвертого, сидящего в двухместном ялике, медленно плывущего под укрытие теней, падающих от жилищных модулей.

«Ясное дело: как только мы останемся одни, они нападут на меня», – подумала молодая женщина.

Следить за ней они начали сразу, как только она вышла с нелегального собрания в квартире Пио. Сначала она не обратила на них особого внимания, но как только поняла, что они затаили на нее зло, то перепугалась до умопомрачения. Все ее попытки связаться по телефону с Надиром или Арпом не увенчались успехом.

Миновав стены одного общественного здания, она уже толком не понимала, что может произойти далее, в частности, суждено ли ей теперь добраться до дома. Есть ли у нее время для этого?

Каждый день после обеда Надир посещал курсы пастухов.

Обычно рабочих принимали туда не ранее, чем через год пребывания в подводном лагере, чтобы окончательно удостовериться в том, что они полностью приспособились к подводным условиям. Надир знал, что такому быстрому повышению он обязан Арпу, который старался не упускать ни малейшей возможности.

– Каждый день может прийти приказ о побеге – твоем и Цилы. Необходимо, чтобы хоть один из вас смог справиться с любым непредвиденным осложнением, которое всегда можно ожидать в открытом море, – говорил Арп. – В результате обучения в школе пастухов нашим сторонникам удавалось в прошлом избежать многих несчастных случаев!

Непокоренные морем говорили мало, но и того было достаточно, чтобы Надир и Цила получили полное представление об некоей странной истории:

«Пять столетий назад, когда безымянные раскрыли секрет марсианского камня-сюнгера, они создали первый лагерь. Постепенно устаревали старые методы эксплуатации. Поначалу каторжниками, людьми-рыбами становились преступные элементы, работавшие под наблюдением водолазов безымянных… Затем с усовершенствованием оборудования, безымянные осели на суше. Случаи бегства, а вместе с ними и провалов увеличилось. Потому что дьявольское изобретение – красные шары-роботы охраны – способствовало тому, что кочевники неизменно попадали в лапы береговой охраны! И наконец однажды до кочевников дошло, что их спасение совсем не в пустыне, а наоборот – в этом прекрасном мире, который им был представлен в полное распоряжение беспечностью безымянных! Два века спустя некто Тал, личность почти легендарная, зажил свободно где-то в глубинах океана… Пастухи, которые иногда встречались с ним, вместе с новыми поселенцами серьезно задумались над его идеями. Один, другой… два десятка беглецов присоединились к нему и возникла первая свободная колония!»

Сегодня в ста пятидесяти лагерях нелегальная сеть уводит людей-рыб в некий город, который считается чуть ли не мистическим. Утверждают, что он находится на глубине пяти тысяч метров – гигантский и надежно спрятанный от врагов при этом – прекрасно организованный свободный мир!

Когда этот день закончился, Надир по своему обыкновению на этот раз не задержался для разговора: торопился к Циле. Молодой человек надел шлем и направился к шлюзу. Одним взмахом руки он выбрался из-под здания… Чья-то рука тронула его за плечо. Надир обернулся: Арп, победоносно усмехаясь под шлемом, предложил ему отплыть в сторону и показал небольшой красный параллелепипед, который сжимал в руке. Надир первый раз видел нечто подобное и жестом показал, что не понимает, что это.

Усевшись с Арпом в ялик, они понеслись к жилым кварталам.

Арп затормозил ял около некоей слегка развалившейся подводной «тарелки», превращенной в жилое строение, полузасыпанное песком, и дернул звонок…

Проплыв через шлюз и пробравшись через вход, они встретились с молодой женщиной, которая помогла им снять шлемы.

– Будь здорова, Золния! Получил сообщение, – сказал Арп.

– То-то же! Я уж начала волноваться. Покоренные знают, что ты собираешься организовать побег для новых членов и забеспокоились…

Арп пояснил Надиру:

– «Покоренными» мы называем привилегированных рабочих, для которых освобождение не имеет особенного смысла. До сих пор они удовлетворялись тем, что нападали на наших, но не предупреждали безымянных о масштабах готовящегося. Но чует мое сердце, что они скоро откажутся и от этого единственного выражения солидарности.

– Пойдемте, послушаем сообщение!

Женщина провела их в комнату-кабинет, где находилось устройство для дешифровки микрозаписей. Надир с интересом проследил за забавными метаморфозами красного параллелепипеда.

– Зачем вы так мудрите? Разве нельзя воспользоваться обыкновенными магнитофонными записями?

– Нет. И тому – много причин. Во-первых, не всегда можно что-то вынести из лагеря, даже небольшой предмет, а такие маленькие не фиксируются контрольными датчиками роботов. И то, мы стараемся делать записи как можно короче! Кроме того, самые прочные непромокаемые мешочки все же протекают… магнитная лента не выдерживает воздействия воды, а наша твердая упаковка все вынесет. Цвет показывает степень важности сообщения. Белые, желтые, черные, красные… Пастухи, которые их передают, знают каким именно временем располагают. Красный пакет – срочная телеграмма – должен быть доставлен не позднее, чем через месяц-два…

В соседней комнате зазвонил телефон. Золния пошла ответить, а Арп включил устройство по дешифровке. Из аппарата зазвучал солидный голос:

«Город Обновленных. 1-02-301 по свободному летоисчислению. Нан – генеральный ответственный советник по ФЦ. Направьте к нам Надира и Цилу, племя Зорги, согласно ускоренному плану 1. Конец».

– Эге, Надир! Уже совсем близко день, когда ты сможешь покинуть этот мир. Мне кажется…

Арп замер. Из кабинета к ним приближалась смертельно бледная Золния. С трудом она проговорила:

– Безымянные только что захватили Цилу. Пытались направиться с ней к лифтам, видимо, хотели сдать дальше, но их заметили рабочие и помешали этому… Теперь Покоренные закрылись в каком-то необитаемом модуле и держат ее как заложницу…

– Гром и молния! Если мы попытаемся осадить их в этом доме в течение нескольких часов, то это время непременно заметят безымянные и заинтересуются причинами. Уф! Эй, Надир! Подожди же меня. Ты ведь не знаешь даже куда идти!

Надир в самом деле уже примеривался нырнуть в шлюз. Арп снова обратился к Золнии:

– Какой адрес?

– Квартал C, блок Т. Возьмите с собой атомную «тарелку», быстрее доберетесь!

– Спасибо, Золния!

Не прошло и минуты, как машина покинула жилой квартал. Арп выжимал из двигателя все, что можно… Некоторое время они неслись над освещенным подводным поселком. Арп приметил квартал C и стал снижать «тарелку».

Машина остановилась в улочке. Вдруг Надир заметил десятка два человек, столпившихся около одного отдельного здания, стоящего чуть-чуть в стороне. Как только они приблизились к ним, те двинулись им навстречу, и один из них обнял Надира в знак сочувствия.

То был Игал – со слезами на глазах, дрожащий от бессильной ярости. В несколько движений рук, разгоняя плотное водное окружение, он сообщил, что «покоренных» четверо, и они вооружены лучевыми пистолетами. Что против этого были пастушеские ракетницы и кинжалы?

Первый же, кто сунется к шлюзам, окажется прекрасной мишенью для тех, кто засел в модуле…

Вдруг Надира осенило. Он повлек Игала в сторону, и как только они остались наедине, приказал:

– Бери атомную «тарелку» и гони в мастерские. Попытайся добыть у охранника портативный лазер…

– Понял! Ты хочешь разрушить стены модуля, не так ли?

– Нет, мы рискуем поранить Цилу… Ну, давай не задерживайся, у меня времени объяснять нет!

Игал кивнул и удалился. Четверть часа спустя он вернулся с лазером охранника. Надир приказал всем посторониться и начал, медленно водя стволом, перерезать все коммуникации модуля. Светящийся луч творил чудеса, но очень скоро вода была насыщена обломками и пузырями пара, стало невыносимо трудно дышать. Лицо Надира заливал пот, маска отсырела изнутри… Наконец, полузадохшийся, почти ослепший, он вынужден был остановиться и поискать более чистый участок воды…

16
{"b":"55885","o":1}