ЛитМир - Электронная Библиотека

Надир заметался как сумасшедший… Цила помогала ему, как могла. Они принялись толкать катер сзади, последовал десяток-другой резких толчков… По треску обшивки Надир понял, что несколько сантиметров выиграно. При таких темпах на освобождение уйдет несколько часов! А это время! За эти часы…

Цила в отчаянии воздела руки, но кочевская натура пересилила. Она злобно ударила по корме ялика.

На одной стороне находились запасы питания – таблетки планктона в непромокаемой упаковки и в достаточном количестве… с другой – несколько инструментов, в основном небольшие разводные ключи. Ничего, что могло бы оказаться полезным!

Цила облокотилась на корпус катера и прикрыла глаза. Это зрелище пробудило энергию в Надире. Тот схватил самый большой разводной ключ и принялся бить им по выступам скалы, зажавшим катер… Камень сносил все, а ключ сбивался…

С другой стороны Цила отчаянно стучала по обшивке, надеясь промять ее и тем самым освободить машину. Вода вокруг них была взбаламучена. Вдруг доселе неподдававшаяся скала треснула, и ее целый кусок упал в катер, который вздрогнул и заколыхался на свободе!

Легким толчком руки Надир перебрался на противоположный конец катера и замер на несколько секунд неподвижно, торжествуя победу. Тут он обнаружил, что Цилы рядом с ним нет.

Неожиданно он обнаружил ее. Она прижималась к стене с испуганными глазами. Длинные щупальца перевили ее тело, запутали руки и ноги. Отмеченный вымпелом их лагеря над головой Цилы помещался небольшой провал в скале, из которого и тянулись щупальца. Почти отовсюду из подобных выемок к ним устремились осьминоги.

Мысленно посылая благодарность Арпу и всей школе пастухов, Надир успокоительно помахал рукой Циле, после чего принялся рыться в багажном отделении катера. Разорвал торопливо упаковку с таблетками планктона. Цила следила за ним, ничего не понимая!

«Только бы не растеряться, – подумал встревожено Надир. – Кто их поймет, этих восьмируких!» Как только он приблизился, протянув руки, осьминог расслабил захваты на руках Цилы, а потом и вовсе отпустил их, стараясь ухватить таблетки из рук Надира. Всюду вокруг восьминогие тянули щупальца, просительно протягивая к нему безобразные извивающиеся мясистые ленты. Надир, продолжая раздавать кормежку налево и направо, вывел Цилу из их окружения.

«Что за черт! – злился Надир. – Оказаться в плену у осьминогов-разведчиков, которые вымогают взятки, чтобы пропустить!»

Они заняли места в катере и понеслись дальше подобно вихрю. Потеряно сорок с лишним минут, а до места еще полтора часа пути! Да, роботы подорвут раньше! От силы жить им осталось полтора часа…

Надир покосился на Цилу, которая нежно усмехнулась ему в ответ. Резким движением он включил двигатель на сверхмощный ход. К счастью скалистые и неровные участки остались позади. Катер мчался над слегка всхолмленной подводной равниной. Далеко впереди в толще воды фары высветили край какого-то плато, а потом и само плато. Встреча должна была состояться на его противоположной стороне.

Сияя от радости, он указал точку на карте и направил катер к водному горизонту. Цила понимающе кивнула головой. Надир без труда догадался: «Вплавь будет, пожалуй, далековато!» Он пожал ей руку в ответ на насмешливую улыбку. Оптимизм вернулся к ним…

Надир направил аппарат вверх. Скоро первые скальные выступы оказались под ними, а высокие приблизились, с огромной скоростью надвигаясь на них. Они уже плыли над плато, и край его становился видимым. Внезапно малый атомный двигатель замер… Катер мчался некоторое время по инерции, затем стал, запутавшись в зарослях водорослей между двумя выступами кораллового рифа…

Молодые люди в отчаянии уставились друг на друга. Теперь, кажется, все окончательно пропало!

В нескольких километрах отсюда человек-рыба, направленный спасти их, будет ждать напрасно. Спустя пятнадцать минут красные сферы – роботы охраны – взорвутся! Куда бы они не пошли, чтобы не сделали, эти дьявольские приспособления будут следовать за ними по пятам, не отставая ни на шаг, и держать их в своей власти!

Минута, другая – бортовые часы продолжали неумолимо отсчитывать время.

Надир резко выпрыгнул из яла. Нельзя вот так праздно сидеть и покорно дожидаться смерти!

«Должен же быть какой-то путь к спасению. Я должен его найти, должен…»

Он обошел вокруг катера, в котором осталась потерявшая надежду Цила. Охваченный яростью, Надир направился к сфере, размахивая грозно кулаками… Его попечитель отступил, робот-охранник Цилы остался неподвижен: ведь она-то не приближалась!

На какое-то мгновение Надир застыл, потрясенный своим открытием. Как же это они раньше не додумались!? Выходит, они рано собрались умирать?

Надо проверить догадку. Надир схватил в руки охранника Цилы и стал его пристально изучать. Молодая женщина обернулась и изумленно следила за его действиями. Надир сделал ей знак не двигаться.

«Сначала надо уничтожить систему самоподрыва, а там посмотрим…»

Прожекторы катера, работавшие от автономных источников питания, широко освещали плато, на которое падали лазурные лучи с близкой поверхности воды.

Надир сосредоточил внимание на антеннах робота. Потрогав их все, он заметил, что две из них были полностью неподвижны. Что же делать? Всякое неосторожное движение могло вызвать гибельные последствия… Он пристально осмотрел аппарат. В основаниях неподвижных антенн он увидел странный рисунок: сегмент в четвертую часть круга, пересеченный стрелкой!

– «То самое! Двигая сегмент в направлении, указанном стрелкой, можно отключить взрыватель бомбового устройства…»

Он поплыл к машине и принялся яростно крушить электросистему катера: где-нибудь тут должен находиться магнит – в двигателе или в этой перепутанной сети проволочек и плат. В конце концов он нашел его и победно помахал им перед лицом недоумевающей Цилы, следившей за его манипуляциями с растерянным взглядом. Он подплыл к красной сфере. Легко, не напрягая руку, он провел магнитом по направлению стрелки… Почувствовал, что что-то там внутри цилиндра двигалось вслед за осторожным движением его руки. Надир довел магнит до края, затем проделал то же самое с другой антенной…

Затем энергично потянул магнит… Со странным звуком вода хлынула в образовавшееся отверстие. Надир понял, что внутри робота был вакуум… Само по себе, без посторонней помощи сферическое тело распалось на две половины, и микропроцессоры оказались залиты водой. На всякий случай Надир оборвал все провода. Затем победоносно выпрямился: он освободил Цилу!

11. СВОБОДНЫ!

Дежурные следили по экрану за последней стадией операции «обнаружения по видеофону». Значительно увеличенная, на экране появилась часть карты 118 сектора океана. Шесть светящихся точек мигали и почти незаметно перемещались. Голос контролера за экраном комментировал:

– Две точки на северо-востоке – собиратели планктона – находятся в нормальном положении, эта точка в южном секторе также является пастухом. Другие три наиболее подозрительны, особенно вон та, на юго-западном участке океанского дна, которая только что остановилась, хотя до этого передвигалась с большой скоростью. В данный момент мы пытаемся определить ее происхождение…

– Постойте, постойте! Речь шла о двух, а не об одном беглеце, куда же мог деться второй?

– Очень часто, когда два или три человека находятся в транспортном средстве, точки суммируются в одну…

– В таком случае…

Внезапно пронзительный вой сирены наполнил зал, и в тот же момент загорелась сигнальная лампочка на границе сектора 118.

– Что произошло?

– А то, что одна сфера перестала передавать сигнал! Значит, обезврежена…

– А те точки!?

– А они, как я уже говорил, господа, могут быть и сложным сигналом.

Сирена затихла, и голос комментатора продолжил:

– Северо-западная точка вне подозрений: компьютер установил ее связь со скотоводом N 904, который судя по всему, покинул свое жилище…

19
{"b":"55885","o":1}