ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

«Они знают, кто я, – подумала она, заставляя себя мыслить логически. – Или узнали меня, или…»

– Вы работаете на Лемекса, – вырвалось у нее.

Дент расплылся в улыбке:

– Видишь, Тонк? Он же сказал, что она умница.

– Поэтому она – принцесса, а мы – всего лишь наемники, – отозвался Тонк Фа.

Вивенна нахмурилась.

«Они что, смеются надо мной?»

– Где Лемекс? Почему он не пришел сам?

Снова улыбнувшись, Дент кивнул владельцу заведения, принесшему к столу большую миску с дымящейся похлебкой. От нее пахло острыми пряностями, а внутри плавало что-то похожее на клешни крабов. Хозяин положил на стол деревянные ложки и удалился.

Дент и Тонк Фа, не спрашивая позволения, принялись за ее обед.

– Ваш друг, – сообщил Дент, схватив ложку, – то есть Лемекс, наш наниматель, немного приболел.

– Лихорадка, – пояснил, прихлебывая, Тонк Фа.

– Он попросил, чтобы мы привели вас к нему, – добавил Дент.

Одной рукой он вытащил и передал ей сложенную бумажку, а тремя пальцами другой раздавил клешню. Вивенну передернуло, когда мужчина, причмокнув, проглотил содержимое.

«Принцесса, – гласило письмо. – Прошу, доверьтесь этим людям. Дент служит мне на протяжении некоторого срока, и он надежен, насколько это можно сказать про наемника. Ему и его людям заплатили, и я уверен, что, пока действует контракт, он будет его соблюдать. Я подтверждаю подлинность письма паролем: синяя маска».

Почерк принадлежал Лемексу. Более того, пароль был верный. Истинным паролем была не «синяя маска», а слово «срок» вместо «время». Вивенна посмотрела на Дента, который как раз принялся за другую клешню.

– Ну вот, – отозвался наемник, отбрасывая пустую оболочку. – Теперь самое сложное – она должна принять решение. Говорим мы правду или обманываем? Может, мы подделали письмо? Или же взяли старого шпиона в плен и под пытками заставили его написать все это?

– Принести его пальцы в подтверждение? – поинтересовался Тонк Фа. – Это поможет?

– Юмор наемников? – подняла бровь Вивенна.

– Он самый, – вздохнул Дент. – Мы, в общем-то, умом не блещем. Иначе выбрали бы профессию, где смертность пониже.

– Вроде вашей, принцесса, – добавил Тонк Фа. – Обычно при такой работе живут долго. Я не раз задумывался, а не выучиться ли мне на принцессу?

Мужчины снова расхохотались. Вивенна нахмурилась.

«Пытки не сломят такого, как Лемекс, – подумала она. – Он достаточно подготовлен. Но даже если это случится, он не станет писать в одном письме оба пароля: и настоящий, и ложный».

– Пойдемте, – сказала она, вставая.

– Постойте, – возразил Тонк Фа с застывшей у рта ложкой, – мы не закончим обед?

Вивенна оглядела красную похлебку и плавающие в ней клешни ракообразных.

– Конечно нет.

* * *

Лемекс тихо закашлялся. По его морщинистому лицу стекал пот, кожа была бледной и липкой, временами он бормотал что-то в бреду.

Вивенна сидела на стуле у его кровати, сложив руки на коленях. Оба наемника и Парлин ждали в глубине комнаты. Кроме них тут была только угрюмая сиделка, тихо сообщившая Вивенне, что сделать уже ничего нельзя.

Лемекс умирал. Он вряд ли дотянет до вечера.

Вивенна часто переписывалась с Лемексом, но впервые встретилась с ним лично. И что-то с ним было не так. Она знала, что Лемекс стареет, но это шло на пользу делу – немногие подозревали в шпионаже пожилых людей. И все же она не ожидала увидеть ослабевшего, трясущегося и кашляющего старца. Предполагалось, что он – бодрый и остроумный пожилой мужчина. Таким она его представляла.

Вивенне казалось, что она теряет близкого друга, хотя никогда его толком не знала. Вместе с ним она лишалась своего тайного преимущества – убежища в Халландрене. Именно Лемексу предстояло воплотить в жизнь ее безумный план. Она рассчитывала на то, что рядом будет умелый, опытный наставник.

Лемекс снова закашлялся. Сиделка посмотрела на Вивенну:

– Его разум то проясняется, то снова затуманивается, госпожа. Этим утром он говорил о вас, но сейчас ему все хуже и хуже…

– Спасибо, – тихо сказала Вивенна. – Вы свободны.

Женщина поклонилась и вышла.

«Сейчас я должна вести себя как принцесса», – подумала Вивенна, вставая и наклоняясь над кроватью.

– Лемекс, – сказала она. – Мне понадобятся ваши знания. Как мне связаться с вашей шпионской сетью? Где искать других идрисских агентов? По каким паролям они узнают меня?

Он закашлялся, уставившись на нее невидящим взором, и что-то зашептал. Вивенна придвинулась ближе.

– …никогда не скажу, – прохрипел он. – Пытайте меня сколько хотите, я не сдамся.

Вивенна выпрямилась. Идрисская шпионская сеть распространилась по всему Халландрену. Отец знал всех агентов, но Вивенна общалась только с Лемексом – лидером и координатором. Она стиснула зубы и снова наклонилась. Она почувствовала себя грабительницей могил, когда легонько встряхнула голову Лемекса.

– Лемекс, посмотрите на меня. Я здесь не для того, чтобы вас пытать. Я принцесса. Вы недавно получили от меня письмо. И вот я пришла.

– Меня не одурачить, – прошептал старик. – Пытки – ничто. Я не сдамся. Только не вам.

Глубоко вздохнув, Вивенна отвернулась.

Внезапно Лемекс содрогнулся, из его тела вырвалась волна цвета, пронеслась по кровати, по Вивенне и, прежде чем угаснуть, запульсировала на полу. Вивенна не совладала с собой и испуганно отшатнулась.

Прокатилась еще одна волна, подчеркнув и усилив оттенки в комнате. Пол, простыни, ее платье – все на миг вспыхнуло яркими и живыми красками, а затем потухло, приняв прежние цвета.

– Во имя Остре, что это было?! – воскликнула Вивенна.

– Биохрома, принцесса, – отозвался прислонившийся к косяку Дент. – У старины Лемекса много дыханий. Пара сотен, не меньше.

– Невозможно, – ответила Вивенна. – Он идрисец. Он бы никогда их не принял.

Дент бросил взгляд на Тонк Фа, почесывавшего шею попугаю. Здоровяк лишь пожал плечами.

Из Лемекса вырвалась новая волна цвета.

– Он умирает, принцесса, – заметил Дент. – Биохрома становится нестабильной.

Вивенна впилась в наемника взглядом:

– У него нет…

Что-то сжало ее запястье. Вивенна подскочила и повернулась к Лемексу – тот сумел дотянуться и схватить ее. Взгляд шпиона сфокусировался на ее лице.

– Принцесса Вивенна, – выдохнул он. Его глаза наконец прояснились.

– Лемекс! – выпалила она. – Ваши контакты. Вы должны передать их мне!

– Я совершил нечто ужасное, принцесса.

Она похолодела.

– Дыхание, принцесса, – продолжил шпион. – Я унаследовал его от предшественника и купил еще. Еще больше…

«Владыка Цвета…» – подумала Вивенна, ощущая, как все внутри нее сжалось.

– Я знаю, что это плохо, – прошептал Лемекс. – Но… я чувствовал себя таким могущественным. Я мог заставить прах земной повиноваться моему приказу. Это во благо Идриса! В Халландрене уважают тех, у кого много дыханий. Я мог посещать приемы, на которые бы меня раньше не пригласили. Я мог пойти в Двор Богов, когда захочется, и присутствовать на Придворной Ассамблее. Дыхание продлевало мою жизнь, придавало энергии, невзирая на возраст. Я…

Он моргнул, и его взгляд расфокусировался.

– О Остре… – прошептал он. – Я проклял себя. Я добился влияния, надругавшись над душами других. Теперь я умираю.

– Лемекс! – выдохнула Вивенна. – Сейчас не до этого! Имена! Мне нужны имена и пароли. Не оставляйте меня одну!

– Проклял, – прошептал он. – Кто-нибудь, заберите его. Пожалуйста, заберите его у меня!

Вивенна попыталась отстраниться, но Лемекс все еще сжимал ее руку. Она содрогнулась, подумав о заключенном в нем дыхании.

– Знаете, принцесса, – заметил позади Дент. – С наемниками обычно не советуются. Это плачевный, но очень жизненный недостаток нашей профессии. Нам не доверяют. Нас не спрашивают.

Вивенна взглянула на него. Дент прислонился к двери, Тонк Фа стоял неподалеку. Парлин застыл рядом, сжимая в пальцах нелепую зеленую шапку.

24
{"b":"558864","o":1}