ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Перемыв бутылки, Карпов призадумался. Идти сдавать их прямо сейчас? Или сначала поспать немного? Спать, конечно, хочется, но... но лучше сначала поесть. Вздохнув, он сложил бутылки в другую сумку - такую же рваную, но довольно чистую, - оделся и отправился в очередной поход.

Чтобы дойти до киоска, где принимали бутылки, ему понадобилось немало времени, так что в продуктовый магазин он притащился лишь к четырем часам дня. И, едва переступив порог, сразу увидел давешнюю девочонку-почтальоншу. Она что-то покупала и Карпова не заметила. Он решил, что живет девчонка где-то неподалеку, иначе зачем бы она пришла в этот магазин? Карпов призадумался: а не попросить ли у нее рублей пять, а то и десять? Курева купил бы... сколько можно бычки собирать и сушить на батарее? Но тут, глянув себе под ноги, Карпов вдруг увидел вожделенную десятку, явно оброненную кем-то из покупателей. От восторга Алексей чуть не взвизгнул, и тут же попытался поднять деньги, - но не смог присесть, потому что слишком перетрудил ноги . О том, чтобы наклониться, и речи не было, наклоняться Карпов не мог уже много лет. Болезнь Бехтерева, или, в просторечии, "болезнь бамбуковой палки". Не гнулся у него позвоночник.

Карпов прижал десятку палкой и уставился на нее, не зная, что делать. Но тут вдруг рядом с ним очутилась почтальонша, направлявшаяся к выходу. Она с жалостью посмотрела на несчастного инвалида и спросила:

- Вам не наклониться, да?

- Да вот, никак... - пробормотал Карпов.

Девчонка легко согнулась, подхватила купюру (Карпов едва успел отодвинуть свою опору) и протянула ее Алексею.

- Спасибо, - пробормотал тот. - Второй раз меня выручаете...

Девчонка улыбнулась и исчезла.

Карпов, довольный донельзя, купил пачку "Беломора" и пакет макарон и отправился домой. Теперь и отдохнуть можно.

Глава третья

Закончив работу, Илона под ледяным мартовским дождем отправилась домой, но ее мысли все так же вертелись вокруг неприятной и опасной новости. Толян со вчерашнего дня отсутствовал, сказал, что едет в командировку и вернется дня через два-три, но может и задержаться еще на денек. В далеком теперь прошлом у Илоны не возникало дурных мыслей по этому поводу, она к этому привыкла, думала, что поездки Нерадова и в самом деле связаны с какими-то делами. Но теперь-то она если и не знала наверняка, то во всяком случае догадывалась, что представляли собой его "командировки". И если он снова уехал, значит, принялся за старое. Да нет же, хуже, чем за старое! Он ведь говорил, что тогда, в прошлом, выполнял поручения каких-то неведомых Илоне людей, но потом отказался "работать" с ними, - а это значило, что теперь он начал действовать на собственный страх и риск. Но это значило также, что никто его не подстрахует, ничья машина не будет ожидать его, чтобы умчать с места событий... впрочем, грабителей ведь было двое. Где-то нашел Толян себе подельника, но насколько тот надежен? Что, если он продаст Нерадова ни за грош? Впрочем, и наплевать, пускай бы Толяна посадили, пускай бы он помучился, как мучилась она сама... раз уж он пошел искать приключений на собственную задницу, даже не сказав об этом жене. А уж она все равно больше не пойдет с ним "на дело", ни за что, ни за какие деньги. Она слишком напугана последним их "походом", совсем недавним, январским...

Илона, вздрогнув от вновь охватившего ее страха, стала вспоминать прошедшую зиму. Сначала они с Толяном много дней подряд только тем и занимались, что праздновали ее возвращение. Илона хотела тогда лишь одного: забыть два страшных года. Конечно, ей это не удалось. Во всяком случае, не сразу. Ей каждую ночь снились кошмары, она как вживе ощущала отвратительные запахи, преследовавшие ее все эти два года, она так и не смогла привыкнуть к ним... и уродливые лица баб, и жестокие глаза людей в формах... в ее кошмарах мужчины не отличались от женщин, все они были на одно лицо, обладали одинаковыми фигурами, похожими на параллелепипеды, у них были тонкие ноги и руки-плети, и этими плетьми они хлестали Илону... она кричала, задыхаясь от ужаса, и просыпалась с головы до ног мокрой от пота. Там, в тех странных краях, она узнала, что у нее больные почки, что именно из-за этого у нее постоянно ноет спина... но ее все равно заставляли работать наравне с другими.

Толян успокаивал ее, гладил по голове, обнимал, наливал стопочку водки - и Илона снова засыпала. А потом настал день, когда Нерадов сказал, что денег у них больше нет и нужно что-то придумать. И, конечно же, придумалось ему все то же, что и раньше. Поздно вечером они вдвоем отправились "на прогулку".

Из четырех шуб, имевшихся у Илоны прежде, осталась к моменту ее возвращения всего одна, самая дешевая, лисья, - Толян небрежно сообщил, что три остальные он был вынужден продать из-за денежных проблем, но Илона подумала, что он, наверное, просто подарил их бабам, с которыми развлекался в ее отсутствие... ей было очень жаль пропавших мехов, в особенности соболей, и это тоже было включено в счет, вместе с исчезнувшими флаконами французских духов и драгоценностями. Илона решила, что Нерадову рано или поздно придется за все заплатить. Но пока об обновках мечтать не приходилось, и Илона всю зиму ходила в старой лисьей шубейке с потершимися обшлагами.

Было уже темным-темно, когда во дворе какого-то дома на Итальянской они остановили припозднившегося мужика. То есть остановила его, конечно, Илона. Она шагнула навстречу мужику и, как обычно, попросила прикурить. Пока недурно одетый мужик с "дипломатом" шарил по карманам, из темноты змеей выскользнул Толян... и Илона, поспешно скрывшись за углом дома, подумала, что все повторяется, что разница лишь в том, что тогда, в первый раз, был май, цвела сирень, царила белая ночь, а теперь вокруг тьма и холод, и откуда-то воняет помойкой, и Толян уже не кажется ей романтическим благородным разбойником... но мужик, к горлу которого Нерадов приставил нож, точно так же послушно вытащил все из карманов и положил на грязный асфальт. Вот только результат оказался совсем другим и весьма плачевным. В этот раз они с Толяном добыли всего-навсего восемь тысяч рублей. Их и на неделю не хватило.

31
{"b":"55921","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
#Как перестать быть овцой. Избавление от страдашек. Шаг за шагом
Почтовый голубь мертв (сборник)
Бумеранг мести
Тринадцатая сказка
Дело о сорока разбойниках
Макбет
Тихий человек
Иисус. Историческое расследование