ЛитМир - Электронная Библиотека

Каждое утро с восходом солнца, после кормления новорожденных козлят, Эла и собака вели стадо к водопою, а потом на пастбище, расположенное в 5–6 километрах от фермы. Обычно собака бегала вокруг стада, а Эла оберегала фланги, не давая козам разбрестись. Постепенно между обезьяной и козами установилась вполне понятная им звуковая сигнализация. В случае опасности предостерегающий крик Элы заставлял коз настораживаться и сбиваться в кучу.

В качестве «спальни» Эла избрала дерево, росшее в середине двора на ферме. Спала она очень чутко и, обнаружив появление леопарда, шакалов или бродячих собак, сразу же поднимала крик, предупреждая людей об опасности.

Эла очень трогательно заботилась о новорожденных козлятах. Правда, в первое время она пыталась утаскивать козлят к себе в «постель» на вершину своего дерева, но от этого ее отучили. Когда козленок рождался на пастбище, то Эла сама уносила его домой на ферму. Если козленок был слабый и сам не мог добраться к вымени козы, то обезьяна поддерживала его под животом у матери. Бывали случаи, когда пригнав стадо домой, Эла по крику козы обнаруживала пропажу козленка. Тогда она отправлялась обратно на пастбище и после длительных поисков возвращалась с найденным козленком. Однажды Эла отогнала стадо на пастбище и уже через полчаса вернулась на ферму очень взволнованная. Оказалось, что работник, который каждое утро кормил новорожденных, забыл выпустить со стадом двух козлят. Их отсутствие и заметила Эла — ведь она знала «в лицо» всех коз в стаде, хотя их было восемь десятков. Лишь в начале своей службы Эла иногда ошибалась, когда не знала, что в стаде появилась новая коза. Обезьяна кусала ее и отгоняла от водопоя. Разумеется, за такое чрезмерное усердие ей попадало от хозяев.

На пастбище Эла следила за порядком, не давала козам далеко разбредаться. Если козы забирались в кусты, где их могла подстерегать всякая опасность, Эла вскакивала на спину самого большого козла, урчала, шлепала его лапами и возвращала обратно на поляну. Во время отдыха стада Эла выискивала у коз клещей или бродила неподалеку, разыскивая себе пищу — насекомых (она с удовольствием съедала даже скорпионов), луковицы и клубни растений, ягоды, сочные листья. Вечером она получала лишь горсть кукурузы.

Эла-пастушка стала знаменитостью в своей округе, и о ней проведали газетчики. Тихую ферму начали навещать журналисты и туристы, а затем в газетах появились заметки и фотографии хозяйки фермы и ее помощницы. Печатались такие фотографии Элы и в наших газетах и журналах.

Несколько позже в печати появилось описание аналогичной службы обезьяны-бабуина Алы своему хозяину из деревни Виндхук в Юго-Западной Африке. Пастушка Ала знает всех своих подопечных коз и внимательно наблюдает за ними на пастбище с дерева или усевшись на самую большую и высокую козу. Если коза отбивается от стада или идет куда ей не положено, Ала возвращает ее обратно в стадо, пользуясь прутиком. Обезьяна внимательно следит за козлятами, помогает им найти мать. Когда коза-мать зовет своего козленка, Ала тотчас же бежит за ним и приводит к матери. Случалось, что хозяин стада по ошибке подводил козленка к чужой козе, тогда неутомимая обезьяна сразу же наводила необходимый порядок в стаде. В награду за труды Ала получает гроздь бананов.

Бородатый предводитель

На Дальнем Востоке, в живописных лесах, созданы особые животноводческие совхозы. Только разводят в них не коров или свиней, а пятнистых оленей. Среди оленей пятнистые — самые мелкие представители этого семейства. Летом у них с обеих сторон туловища среди ярко-рыжей шерсти четко вырисовываются светло-белые пятна. Как будто солнечные зайчики играют по телу оленя. За это и прозвали красивого таежного зверя олень-цветок. А вдоль спины по хребту у него проходит темный ремень.

Пятнистые олени ценны не столько своей шкурой и мясом, сколь пантами. Пантами называют молодые, еще не окостеневшие рога самцов-оленей, покрытые нежной бархатистой кожицей и наполненные кровью. Тронешь такие рога рукой — чувствуешь живое тепло. Когда панты достигают определенного развития, как говорят — созревают, их срезают, подвергают специальной обработке и сушке, а затем отправляют на фармацевтические фабрики. Там из них изготовляют ценное лекарство — пантокрин, — обладающее свойством тонизировать организм больного человека.

Как-то в весенний туманный день егерь и ветеринарный врач одного оленеводческого совхоза нашли в лесу замерзавшего и, похоже, осиротевшего олененка. Взяли они его на руки и принесли домой. Отогрелся малыш, напился молока, повеселел. Вскоре олененок освоился в доме, а потом и во двор стал выходить. Познакомился с ребятами, не испугался собак и стал заигрывать с ними. А потом он подружился со всеми дворняжками и породистыми псами.

Людям Олешек доверял. И не только своим воспитателям, но и соседям и даже незнакомым. Поманила его одна работница совхоза — он за ней, в дом вошел, поднялся на второй этаж, молоком угостился.

Когда Олешка подрос, он стал помогать работникам совхоза. Нужно было взвешивать оленей. А они, полудикие, боятся, не идут на весы. Позвали Олешку. Он смело застучал копытами и прямо на площадку весов. За ним и другие олени пошли. В другой раз, когда пришла пора срезать панты, Олешка также всем пример показал — первым вошел в панторезный станок.

Еще одну услугу оказал людям ручной олень перед отъездом из совхоза. Большую группу оленей нужно было перевезти на остров, где создавали новый оленеводческий совхоз. Доставили оленей на пристань для погрузки на пароход. Все для них тут новое, незнакомое, пугает. Стоят, сбились в кучу, не хотят идти на палубу. А время бежит, пароход простаивает. И тут выручил Олешка. Осмотрелся, гордо поднял красивую рогатую голову вверх и смело двинулся за своим воспитателем, ветеринарным врачом, по сходням на палубу. А за ним, как за предводителем, осторожно пошли и другие олени. Ведь у стадных животных пример имеет большую силу.

У диких животных совместная жизнь, жизнь коллективом — семьей, группой, стаей или стадом — имеет множество преимуществ в борьбе за существование. Там, где один может погибнуть в борьбе с силами природы или в единоборстве с врагами, коллектив выстоит, и вид этих животных будет процветать, даже несмотря на гибель отдельных особей. Вместе безопаснее, легче отражать врагов, пропитаться и воспитывать потомство. Не случайно разные звери и птицы собираются в постоянные или временные группы. У таких животных выработались соответствующие стадные инстинкты, особое стадное или стайное поведение. Большую роль в жизни всей группы у стадных животных играет вожак. Члены стада не только подчиняются своему предводителю, но и подражают ему.

Подражание развито и у домашних животных, особенно у детенышей. Опытные животноводы, наблюдая за пасущимися овцами, замечали, что ягнята безукоризненно копируют поведение маток. Если овца находит участок с хорошей травой, то и ягненок попробует ее на вкус. На участках, где трава плохая, выбита или есть ядовитые растения, овца не задерживается и проходит дальше. Так же поступает и ягненок, приучающийся распознавать хорошие и плохие пастбища и узнавать ядовитые растения.

Вообще у овец стадные инстинкты развиты очень сильно. Свойство этих животных бросаться куда попало вслед за первой шарахнувшейся овцой овцеводам известно с давних пор. Интересно описал это французский писатель XVI века Франсуа Рабле в знаменитом сатирическом романе «Гаргантюа и Пантагрюэль».

Проявлению стадного инстинкта у овец способствуют некоторые их физиологические особенности. Оказывается, взрослые овцы — животные близорукие, а слух у них на 30 % хуже, чем у большинства млекопитающих. Поэтому слабое зрение и неважный слух овцы в какой-то степени компенсируют стадными инстинктами, которые представляют собой своего рода врожденный оборонительный рефлекс. Следствием этого и является определенная пугливость овец, стремление их следовать за вожаком. Чабаны часто в качестве вожака берут в стадо коз и козлов, как более чутких, храбрых и смышленых животных. Куда бы ни гнали отару — на пастбище, с пастбища, а то и на мясокомбинат — козлы всегда впереди.

52
{"b":"559271","o":1}