ЛитМир - Электронная Библиотека

У одного чабана в стаде овец был козел Васька. Когда чабану нужно было перегнать стадо вброд через речку, он заходил в воду и звал своего бородатого помощника. Козел осторожно следовал за хозяином, а за ним тянулось и все стадо. Было и такое. Чабан как-то задремал, а к стаду стали подбираться волки. Почуяв их, Васька подскочил к чабану и начал скрести его ногой — будил. Чабан проснулся, увидел волков и выстрелил из ружья. Хищники убежали. Так козел спас отару от волков.

В деревнях жители часто пасут коров, овец и коз вместе. Козлы и тут норовят шагать впереди стада.

Как показывают наблюдения, в стаде коров также есть предводительницы и подчиненные. Первые в любом случае могут пустить в ход рога, а вторые покорно убегают. Коровы-предводительницы задают тон поведению стада, с чем нередко приходится считаться животноводам, особенно пастухам.

Стадные инстинкты хорошо развиты у диких свиней-кабанов, ведущих групповой или стадный образ жизни. В определенной степени такие инстинкты сохранились и у домашних свиней. Им также требуются предводители, а при некоторых условиях — проводники. Это, кстати сказать, находит практическое использование на транспорте. При перевозках свиней погрузить их на пароход или в вагоны бывает далеко не просто. Они часто упираются, боятся и не идут на трап. Заталкивать их по одной дело слишком канительное. В некоторых странах Востока погрузку свиней проводят с помощью чучела свиньи. Свиную шкуру натягивают на бамбуковый каркас, обшивают, и «свинья» готова. Рабочий тянет такое чучело за веревку по трапу, а за ним спокойно идут свиньи. Важно, чтобы кто-то проложил дорогу, показал пример. Еще проще идет дело, когда пользуются услугами дрессированных свиней-проводниц. Изредка оглядываясь на следующих за ней свиней, проводница идет по трапу в вагон или на палубу парохода, затем становится в сторону и пропускает приведенных соплеменников. По окончании погрузки проводница самостоятельно возвращается на склад, где отдыхает до прибытия следующей партии свиней.

Гуси не только Рим спасли

Мирная жизнь была нарушена. С севера в Италию вторглись полчища галлов, разбили римлян при Аллии и захватили Рим. Это было в 390 г. до нашей эры. Только Капитолий — крепость на высоком неприступном холме — галлы не могли взять. Потянулись дни осады.

Однажды для связи с осажденными римский военачальник послал храброго и сильного воина Понтия. Ночью тот пробрался через лагерь галлов и по отвесной скале поднялся на капитолийский холм к осажденным римлянам. На другой день галльский дозор обнаружил следы ног, осыпавшиеся комья земли, обломанные ветки кустарника, за которые цеплялся Понтий. Предводитель галлов Брен внимательно осмотрел склон холма, затем велел собрать воинов, наиболее искусных в лазании по горам, и обратился к ним с речью:

— Воины, мы давно здесь стоим и не знаем, как овладеть цитаделью Рима. Сейчас враги сами показали путь, который мы не могли отыскать. На ту скалу поднялся римлянин, значит, может подняться и галл. Где смог пройти один человек, пройдет другой, третий, пройдет много людей. Сегодня ночью мы овладеем Капитолием.

В полночь большой отряд галлов собрался у подножья капитолийского холма. Молча, помогая друг другу, они полезли на скалу. Скоро первые несколько человек достигли вершины. За ними поднялись другие и стали скапливаться у стены. Внутри цитадели стояла тишина: усталые защитники крепости крепко спали. Заснули и дозорные. Не почуяли ничего и сторожевые собаки. Галлы готовы были уж подняться на стену, как вдруг в Капитолии послышалось гоготанье. Это закричали священные гуси при храме богини Юноны, услышав бряцанье оружия. Гогоча и хлопая крыльями, птицы подняли громкий крик и шум. Римляне проснулись и отразили нападение врагов.

Так гуси спасли Рим. В знак благодарности римляне в честь гусей учредили специальные празднества.

Прошли века. Сейчас повсюду, даже и в самой Италии, гусей оценивают по их хозяйственным достоинствам. Заслуги и знатность предков, спасших Рим, к ним отношения не имеют. Об этом недвусмысленно высказался еще И. А. Крылов словами прохожего из басни «Гуси»:

Оставьте предков вы в покое:

Им поделом была и честь;

А вы, друзья, лишь годны на жаркое…

И тем не менее, хороший слух и осторожность гусей помогали им в разное время и в разных местах совершать немало более мелких подвигов и позже. Главные из них — отпугивание криком воров и хищников от хозяйского двора. Но все это было, так сказать, непреднамеренно. А вот администрацию завода алкогольных напитков в шотландском городе Думбартоне, как сообщалось несколько лет тому назад в печати, осенила мысль использовать гусей в качестве сторожей. Вместо увеличения штата сторожей она приобрела 80 гусей. Они охраняли территорию площадью в 50 акров, где хранилось 30 миллионов галлонов виски. Караул гуси несли вполне исправно: стоило лишь появиться в их владениях чужому, как они поднимали страшный крик и бросались на пришельцев. Весной 1972 года одна американская газета поместила информацию об использовании гусей для охраны склада, сопроводив ее фотографией птиц-сторожей. В заметке сообщалось, что если среди гусей оказывались нерадивые сторожа, — то хозяин использовал их по прямому, гастрономическому назначению.

Нужно сказать, что гуси — птицы не только чуткие, но и смышленые. Это выяснилось при изучении автодорожных происшествий. Во всех странах мира птицы и звери вынуждены постоянно иметь дело с таким достижением цивилизации, как быстроходный транспорт. Но именно здесь и кроется причина массовой гибели животных на дорогах — ведь они не знают правил движения и научить их соблюдать эти правила невозможно. И в результате в разных странах ежегодно под колесами автомашин погибает огромное количество зверей и птиц. Жертвами становятся олени, лисицы, барсуки, ежи, горностаи, кроты, крысы, мелкие мышевидные грызуны, разные птицы. Число жертв составляет многие тысячи, а в некоторых странах — миллионы ежегодно. Большое число погибающих на дорогах животных побудило зоологов США изучить степень предусмотрительности их при переходе через улицу. На первое место вышел гусь, который, как показал опыт, почти никогда не гибнет под колесами транспорта. За ним следовали свинья и кошка. Следующее место разделили курица и собака. Человек, как ни странно, занял последнее место.

О чуткости, наблюдательности и смышлености гусей свидетельствует и такой пример. Курсанты полицейского училища в Гонконге решили попробовать ставить на ночной пост у входа в свою казарму гуся. Результат превзошел всякие ожидания. Уже после трех-четырех занятий новый часовой прекрасно усвоил свои обязанности и не пропускал в казарму никого из посторонних. Когда же гусю сшили на заказ новенькую форму, то его рвение еще более усилилось, и он перестал пускать в казарму даже курсантов, если те приходили после отбоя.

В начале 1973 года в печати было еще одно сообщение о сторожевой службе гусей. Американская фирма «Трак эквипмент», занимающаяся перевозками грузов, имела немало забот: сотни грузовых автофургонов с товарами нередко являлись ночью объектом любителей легкой наживы. Сторожа не могли уследить за искусными жуликами. Кто-то из сотрудников, припомнив, что некогда Рим спасли обычные гуси, в шутку предложил применить это старинное средство. И опять-таки шутки ради были куплены четыре гуся, которых разместили по краям охраняемой территории. И сверх всякого ожидания опыт удался. Гуси прекрасно охраняли вверенную им территорию. Как только кто-нибудь появлялся около фургонов, они неистово гоготали.

Пернатый патруль

«Страусы-пастухи», «Страусы-сторожа», «Страусы вместо собак». Под такими заголовками наши газеты одно время печатали заметки, в которых сообщали об использовании африканских страусов для охраны стад.

53
{"b":"559271","o":1}