ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Тим выплюнул какую-то вещицу изо рта и протер ее о рукав одежды.

- Мой счастливый зеленый камень, хотя он и не принес мне много счастья. Я всегда держу его за щекой. Смотрите, он почти плоский.

Маттимео переводил взгляд с одного на другого.

- Есть что-нибудь еще?

Тэсс сняла что-то, висевшее на ремешке у нее на шее.

- Это подарок моей мамы на день нового сезона - каштан, вырезанный в форме колокольчика.

Сэм с неохотой снял предмет, скрывавшийся в густом ворсе его хвоста. Он присовокупил его к их убогой коллекции.

- Чемпионский хвостовой браслет моей мамы, за спортивное лазание по деревьям. Он сделан из обожженной глины с камышом и выкрашен в три цвета. Я взял его поносить на празднике в тот вечер.

Маттимео развязал свой белый мягкий пояс.

- Пожалуй, я добавлю вот это. Папа говорил, что еще до того, как я родился, этот пояс принадлежал старому аббату Мортимеру. Это очень хороший пояс.

- Давайте-ка я этим займусь, - предложила Тэсс. Она собрала вещицы и сделала знак тритону.

Синтия Полевкинс свистнула, предупреждая об опасности. Сама она словно застыла на своем сторожевом посту. Тритон тотчас скрылся с глаз, а друзья бросились ничком на землю, притворившись спящими.

Прыщелап прошел над ними.

- Не спится, а, мышка?

- Э, нет, - задыхаясь пробормотала Синтия. - Кажется, я вообще не смогу заснуть.

- Тебе следует брать пример с твоих приятелей. Вон, взгляни, они дрыхнут, как пчелиный рой, собравшийся проспать всю зиму.

Синтия так оцепенела от страха, что не могла даже взглянуть. Она сидела, уставившись на Прыщелапа, который больно давил ей на горло своим прутом. Прыщелап резко ткнул прутом, заставив Синтию схватиться скованными лапами за шею и опрокинуться на спину.

- Быстро спать, пока я не всадил этот прут тебе в глотку, полевка, и попробуй только клевать носом, когда мы снова отправимся в путь. - Прыщелап свистел ей в самое ухо.

Он потопал прочь, посмеиваясь себе под нос и качая головой:

- Нежились, видать, в своем Рэдволле, пока не попались к нам в когти... Надо же, не могу заснуть!

Синтия приподнялась на спине.

- Он ушел. Ох, поторопитесь же! - произнесла она дрожащим голосом.

Скерл поспешно выскочил и схватил вещицы, которые они собрали для него.

- Гм-м, не много, не много. Хотя колокольчик забавный. Хорошее колечко, белая мягкая веревка, Скерлу подойдет. - Он приложил белый пояс к своему красному брюшку.

Тэсс взглянула на него с притворным восхищением.

- О, он очень на тебе смотрится. А теперь надень браслет на хвост. Покажись... о, да, повесь каштановый колокольчик на шею. Очень красиво. Заткни голубые цветы за ремешок у шеи. Ну вот! Ты можешь носить зеленый камень.

Аума положила лапу на спину Скерла.

- Минутку, а где ключи?

Тритон взглянул на нее с иронией.

- Я их не взял. Хе-хе, я их никогда не ношу, надо за ними сходить.

Аума крепче прижала Скерла лапой.

- Откуда мне знать, вернешься ты или нет?

Скерл выпрямился, широко раскрыв глаза и придав своей физиономии достойное выражение.

- Полосатая собачка, ты ведь не из лесных жителей, так?

Аума угрюмо кивнула.

- Нет, я с западной равнины. Я равнинный барсук.

- Я лесной житель. Скажи ей о правиле лесных жителей, мышка, - с обезоруживающей улыбкой произнес Скерл.

Тэсс повернулась к Ауме.

- Он прав, у лесных, жителей существует кодекс чести. Все настоящие, порядочные лесные жители дали слово помогать друг другу и никогда не причинять вреда живым существам.

Скерл снял с себя лапу Аумы и дружески похлопал по ней.

- Видишь, полосатая собачка.

И прежде чем кто-либо еще успел придавить его лапой, Скерл как молния шмыгнул прочь. Он отскочил в густую траву, где закованные пленники совсем не могли его достать. Им было видно лишь его красное брюшко, мелькавшее, пока он скакал и приплясывал там.

Простаки, наврал я складно,

Обманул, что есть ключи,

Вы - глупцы, а Скерл бесплатно

Все в подарок получил!

Аума в гневе вырвала огромный ком земли и со всей силы швырнула его в ту сторону.

Бум!

Ком попал в Скерла, повалив его ничком на траву. Тритон с минуту лежал, топорща гребень, потом вылез из-под кома, отплевываясь от черной земли и песка и протирая глаза.

- А может, у меня был ключ, может, я вас освободил бы, но теперь никогда, вот так.

Он стремглав убежал в ночной лес.

- Что здесь за крики?

Слэгар и Трехпалый стояли над пленниками. Между ними дергался ежонок. Трехпалый нагнулся, чтобы приковать его к сквозной цепи.

- Я спрашиваю, что здесь за шум? - повторил Слэгар.

- Ничего особенного, - утомленно проворчал Тим. - Эта неуклюжая барсучиха ворочалась во сне и тянула меня за собой на цепи.

Слэгар пнул Ауму.

- Ладно, сейчас вам уже нечего беспокоиться о том, как вам спать, - мы снова отправляемся.

Пленники застонали. Трехпалый, не обращая на это внимания, пристально посмотрел через плечо в глубь леса.

- Давайте убираться скорее. Мы можем далеко уйти к утру, - сказал он.

Слэгар позвал Витча.

- Ты и Гнилозуб останетесь позади и заметете следы. Я вовсе не хочу, чтобы семейство этого ежа узнало, какой дорогой мы ушли.

Пленники сонно поплелись вперед, пробираясь сквозь ночную чащу. Серповидный месяц едва мерцал над ними, просвечивая сквозь мягко волнующиеся кроны деревьев. Маттимео взглянул на Тэсс. Та утирала лапой слезу.

- Тэсс, что такое?

Юная мышка засопела и протерла глаза.

- Нет, ничего. Просто этот подарок на день новосезонья был последней вещью, которая напоминала мне о маме с папой и о Рэдволле, Как думаешь, Матти, мы их еще увидим когда-нибудь?

Маттимео внезапно почувствовал себя взрослым и способным быть за всех в ответе.

- Конечно, увидим, Тэсс, Я обещаю тебе, положись на мое слово.

- Спасибо, Маттимео. - Тэсс с трудом улыбнулась. - Мне вполне достаточно слова сына Воина Рэдволла.

- Прекратить разговоры и держаться в строю. Пошевеливайтесь!

Ежонок подтолкнул локтем Ауму.

- Куда нас ведут? Они всегда так кричат?

- Хм, - зевнула барсучиха. - Они все время кричат то одно, то другое. А куда они нас ведут, остается только гадать. Я Аума. Как тебя зовут?

28
{"b":"55935","o":1}