ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Они понуро сидели во мраке. Синтия заплакала.

- Ну, ну, не надо. Мы выберемся отсюда, вот увидишь, - утешала ее Тэсс.

Аума прислонилась спиной к стене.

- Хотелось бы думать, что мы выйдем отсюда, но куда мы пойдем?

- Куда угодно. - Голос Маттимео дрожал. - Я бы согласился выйти отсюда, просто чтобы умереть, сражаясь с этими крысами в мантиях, лишь бы не гнить тут, под землей, подобно каким-то насекомым. Это, по крайней мере, лучше, чем жизнь под ударами кнута.

- Тсс!

- Кто это сказал?

Сэм подполз поближе к Маттимео.

- Это я. Прислушайся, ты ничего не слышишь?

- Нет, а ты?

- Кажется... Я не совсем уверен, но этот звук напоминает бой барабана где-то далеко и еще - звуки голосов.

Синтия захныкала:

- Я так и знала. У них там какой-то праздник, скоро нас выволокут отсюда и съедят. Я уверена!

- Ох, не будь глупышкой, Синтия, - раздраженно оборвала ее Тэсс. - Что за глупые мысли! Откуда доносятся эти звуки, Сэм? Барабаны, голоса - я ничего не слышу.

Аума поднялась:

- Я слышу. Сэм прав, это напоминает бой барабана, пение и возгласы. Но что бы это ни было, вряд ли это вечеринка для нас. Может быть, Синтия права.

Из мрака донесся голос Тима:

- Ну, Аума, уж от тебя я такого не ожидал. Голоса, удары, пение. Я думал, у тебя немного больше здравого смысла, могла бы найти занятие получше, чем наводить страх на остальных.

- Я не слышу ничего, но я согласен с Аумой. Иногда самое лучшее - ожидать худшего. Тогда не будешь обманут в своих ожиданиях, - философски заметил Юб.

- Спасибо, что подбодрил нас всех, ежик, - насмешливо фыркнула Тэсс. - И так сидим здесь, запертые в темнице под землей, в оковах, без надежды и без оружия, а вы еще обсуждаете, не приготовят ли из нас угощенье для какой-то страшной церемонии.

- Тише, - перебил ее Сэм. - Я слышу чьи-то шаги и еще какой-то скрежещущий звук!

Синтия слабо вскрикнула.

Маттимео встал, полный решимости:

- Ладно, пусть входят, пора нам положить конец этой истории. Давайте попытаемся сделать то, что сделали бы наши родители или Мартин Воитель в таком положении: продадим наши жизни подороже. На нас оковы, а они наверняка вооружены до зубов. Пусть только войдут, кто бы они ни были, а там - будь что будет.

Поддерживаемый Флаггом и двумя землеройками, Лог-а-Лог, страдая от боли, с трудом поднимался по извилистому проходу на поверхность. Предводитель землероек застонал, медленно опустился и сел, прислонившись спиной к какой-то двери.

- Лог-а-Лог, все в порядке? - озабоченно спросил Флагг.

Тот устало кивнул.

- Я должен посидеть здесь немного. Тяжело идти все время в гору, к роще. Дайте мне перевести дух.

Землеройки опустились рядом с ним.

- Когда мы поднимемся наверх, вы должны оставить меня, - сказал Лог-а-Лог, повернувшись к Флаггу. - Возвращайтесь назад и помогите нашим друзьям. Флагг, ты был моим другом и братом в течение многих сезонов. Послушай теперь, что я скажу. Скоро вы покинете меня, и больше меня никогда с вами не будет. У Гуосима должен быть новый предводитель. Им будешь ты, Флагг. Забудь свое имя. Теперь ты - Лог-а-Лог всего Гуосима.

Флагг гневно ударил о дверь рукояткой меча.

- Нет, не говори так! Ты должен жить.

Лог-а-Лог держался за рану на шее.

- Ты не можешь ослушаться моего приказа. Закон и установления Гуосима предписывают поступать именно так. Если бы здесь была река, я оседлал бы бревно и пустился в свой последний путь. Тогда у тебя не осталось бы выбора. Я сказал - ты слышал. Что там за шум?

Кто-то стучал в дверь с другой стороны.

Флагг постучал в ответ. Приблизив нос к косяку, он выкрикнул:

- Логалогалогалог!

Раздался еще более сильный стук, вслед затем кто-то прокричал:

- Рэдво-олл! Страна Цветущих Мхов!

Лог-а-Лог, превозмогая боль, встал.

- Я везде узнаю этот голос. Это - молодой сын Матиаса. Отоприте эту дверь.

На двери был тяжелый засов с замком, но один из бойцов-землероек по имени Герн достал маленький кинжал.

- Ну-ка, посторонитесь, я попробую, - сказал он остальным.

К счастью, замок оказался старого образца и несложным. Герн покачал его, повертел в нем клинком, потом раздался щелчок, и Герн вытянул дужку замка из кольца засова.

Внутри темницы Аума стояла, приложив ухо к двери, и внимательно слушала.

- Потише. Мы бросили им вызов, теперь посмотрим, что они сделают.

- Они кричали "флогалогалоггле" или что-то вроде этого? - подал голос Юб. - Какой-то дурацкий военный клич, по-моему.

- Нас не интересует сейчас твое мнение, Юб. Будь потише! - сердито скомандовал Маттимео. - Что там происходит, Аума!

- Похоже, они отпирают дверь, Маттимео.

- Да, так оно и есть. Приготовьте свои кандалы, дадим самый сильный отпор, на какой мы способны. Если не суждено больше встретиться, друзья, - прощайте!

Голос Аумы охрип, она быстро проговорила:

- Они отперли дверь. Подождите, она должна открываться наружу...

Матимео чувствовал в темноте пожатия лап друзей.

- Зачем ждать? Давайте бросимся на них.

- В атаку!

Они ударили в дверь, и она широко распахнулась. Маттимео бросился на первого, кто оказался на его пути. Тим и Сэм наскочили на другого. Даже слабый свет в туннеле ослепил их глаза, привыкшие к полному мраку. Сцепившись и борясь с кем-то на полу, Маттимео услышал свое имя, произнесенное низким, грубоватым голосом.

- Маттимео, это я, Лог-а-Лог!

Маттимео вцепился в горло Флаггу. При звуке голоса его лапы опустились, звякнув кандалами.

- Стойте, это друзья! - крикнул он.

В тот же момент борьба прекратилась. Маттимео и его товарищи стояли в освещенном факелами коридоре, протирая лапами глаза, Герн восторженно качал головой.

- Что за отряд юных воинов! Не трите глаза так усердно. Дайте я открою ваши кандалы своим кинжалом.

Синтия опять начала всхлипывать, на этот раз - от счастья.

Друзья улыбались друг другу. Постепенно они начинали осознавать, что они больше не пленники Малькарисса, Слэгара, Надаза или еще какого-нибудь злодея.

Смех Маттимео разнесся, отдаваясь в стенах туннеля:

- Ха-ха-ха, свободны! Мы свободны! Это друзья моего отца, Гуосим.

- Поистине это ваш счастливый день, дети. Большинство ваших родителей здесь. Матиас, Орландо, Джабез, Джесс, даже старый Бэзил Олень. Мы объединили наши силы, чтобы отыскать вас. Они внизу, на большом уступе, сражаются с ордами Малькарисса.

99
{"b":"55935","o":1}