ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Маленькая жизнь
Хоумтерапия. Как перезагрузить жизнь, не выходя из дома
Моя гениальная подруга
Дело Варнавинского маньяка
Пирог из горького миндаля
Склероз, рассеянный по жизни
Ведьмак (сборник)
Бывшие. Книга о том, как класть на тех, кто хотел класть на тебя
Царский витязь. Том 2
A
A

- Охти! обрадовалась Христина. - Сразу видать образованного человека. Ух, батюшка, будь спокоен, я его на ноги поставлю!

Перейдя к своему делу, Шумахер в наивежливейших выражениях напомнил, что, покидая Кикины палаты, альтесс изволила поднять на лестнице нечто блестящее, некую вещицу, и унесла с собой, видимо желая иметь сувенир о российской науке...

- Это шишечку, что ли?

- Шишечку... - подтвердил Шумахер, млея от прилива энтузиазма.

- Эту самую? - Из гробоподобного ридикюля она вынула штучку, похожую на маленький золотистый ананас.

- Эту самую... - Руки у него тряслись, выпала треуголка, которую он держал под мышкой.

- Да уж не философский ли камень ты, сударь, ищешь? - подозрительно всматривалась Христина.

- М-да... Н-ну... С какой смотря стороны... - Сердце

Шумахера упало. - Философский камень, - наконец признался он.

- Двадцать тысяч рублей, - сказала Христина. - Причем иностранной монетой.

- Да вы что, альтесс! - чуть не заплакал Шумахер, но умолк, понимая, что споры здесь неуместны.

- А что? - рассуждала принцесса. - Вон Скавронские для Сапеги, жениха дочери, диамант купили, тоже двадцать тысяч отдали. А этот сам может золото промышлять.

- Позвольте, альтесс... - сказал в отчаянии Шумахер, но Христина не дала ему продолжать.

- А ведь он и молодость возвращает. Правда, я еще не знаю как. Я уж пыталась и отвар из шишки этой стряпать. И на ночь прибинтовывала ее к месту, где душа живет. Так что, господин куринов, деньги на стойку.

Поразмыслив да поостыв, Шумахер попросил гофмаршала, чтобы он из кураторской его кареты привел студента, который там дожидается.

Христине же стал втолковывать, что, поскольку камень сей потребен не ему лично, а де-сьяне Академии санктпетербургской, решать должен весь капитул.

- Это он, что ли, капитул? - покосилась принцесса на входящего студента Миллера.

Миллер вынул из футляра принесенную с собою лупу и стал рассматривать философский камень, который принцесса с бережением держала в двух пальцах. Рассматривал, а сам по-латыни объявлял Шумахеру, что сие есть шишка, самая заурядная шишечка от карликовой сосны "пиниа пигмоа" - она же в Кунсткамере в горшке произрастает. И была та шишка утрачена во время известной пертурбации, полагали, что ее вымели в мусор.

- Ну, залопотали, костоправы, живорезы! - Принцесса спрятала свое сокровище. - Как, делом, - рублей сто не дадите?

Шумахер проявил все свое дипломатическое искусство, чтобы раскланяться и уйти ни с чем.

6

В карете Шумахер стал изливать сарказм по поводу мнимого философского камня, будто именно студент Миллер был виновен в его появлении.

- Кроме того, - все более раздражался Шумахер, - я вновь должен выразить вам свое неудовольствие.

- В чем же? - Миллер кротко посверкивал очками в темном углу кареты.

- Вы не прекратили своих дурацких писаний. Вот это что такое?

- Ох! - жалобно воскликнул Миллер. - Это опять моя нотицбух! Я забыл ее вчера на академической кухне.

- Еще не профессор, а уж так рассеян, - ехиднейше заметил Шумахер и, раскрыв в миллеровской книжке заложенное место, стал читать: - "Московия, или Россия, была еще в таком невежестве, как почти все народы в первую эпоху их жизни. Это не значит, что в русских не было живости, предприимчивости, гения и сметливости. Но все это было у них заглушено. Крестьяне, угнетенные помещиками, довольствовались куском хлеба, который дает им земля... А ведь науки, как и художества, суть дети свободы и кроткого правления..." Он хлопнул ладонью по книжке. Что что, я вас спрашиваю?

- Это из письма Фонтенеля вечнодостойному императору Петру от Парижской Академии. Я в архиве нашел, списал слово в слово.

- Какого это Фонтенеля? Который писал о возможности жизни на иных планетах?

- Да, экселенц.

- Боже! Теперь вы хотите поссорить меня с русской церковью.

Шумахер выглянул в окошко, потому что бег кареты замедлился. На Царицыном лугу было гулянье, торговля, толчея и давка неимоверные. Ожидались и марсовы потехи, то есть военный парад.

Шумахер молча покивал ему головой, будто желая сказать, что песенка его спета. Вернул нотицбух и подвел итоги:

- Хватит с нас этого студенчества и вообще всякой вольготности. Государыня указать изволили - студентов более не нанимать, лекции прекратить. Что касается вас, герр Миллер, вы советов моих не исполняли. Взять вашего сожителя, коий есть корпорал Тузов. Вы мне о нем ничего не сообщали, а теперь он от должности своей отрешен.

- Как? - вскочил Миллер. - Как отрешен?

- Со стыдом отрешен. А вам советую с ним всяческие конфиденции заказать раз и навсегда. В академики вам еще рано, да и ростом не вышли. Высочайше поведено перевести вас в профессоры.

На перекрестке Миллер вышел, а карета покатила дальше. Шумахер откинулся на подушки, устало смежил веки. Уж он ли, Иоганн Даниэль Шумахер, не печется о славе императорской Академии? Слава дорого дается - и кирпич тут тебе, и известь, и деньги для коллекций, и рабочие руки... А они, ученые эти, им бы всякие благомудрствования пустые. То им камень философский подай, то кроткое правление... Как бы это - Академию да без них?

7

Барабанный бой нарастал, приближаясь от кромки Царицына луга, который на сей момент становился Марсовым полем. Слышен был ритмический посвист флейт и одномерный шаг баталионов. Народ бежал в совершенном экстазе, таща малолетних детей, теряя картузы, кошелки, сладости.

Государыня расположилась на украшенном гирляндами помосте, поодаль от слепых стен Готторпского глобуса, похожих на тюрьму. Вокруг блистал расшитыми кафтанами двор, дамы состязались в искусстве улыбок, взмахи роскошных вееров напоминали фантастические волны. Кавалеры близ императрицы были в париках, но без головных уборов, а иностранные посланники и резиденты в богатых шляпах с плюмажами.

Под оглушительный треск барабанов первым шел Преображенский полк. Впереди вышагивал, как деревянная кукла, усатый Бутурлин, выпучив преданные глаза.

- Правда ли, что Ванька до сих пор ледяной водой обливается и лошадей сам кует? - спросила царица у Меншикова, который единственный был допущен стоять с нею рядом - за стулом.

67
{"b":"55942","o":1}