ЛитМир - Электронная Библиотека

- Пусто, - сказала она. Кай Сен вошел первым, а за ним Стоун, они озирались с оружием наготове.

- Ничего не чувствуешь? – спросил Стоун.

- Жизни нет, - сказала она и поползла в коридор. – Но я чувствую огромную силу и, возможно, магию. Такого я еще не встречала.

Воздух был жарким и тяжелым. Но было просторнее, не как в туннеле. Проход спускался ниже, они словно спускались в глубины ада. Впервые Скайбрайт задумалась, выживут ли они. Она сделает все в своих силах, чтобы освободить Чжэнь Ни из жуткой хватки господина Бэя и его ужасных планов. То, что ее подруга стала добычей, злило Скайбрайт и пугало ее.

Стоун и Кай Сен шли позади, не говоря. Было жарко, и пот выступил на лбу, стекал по спине. Она провела рукой по шее. Камни зловеще сияли красным, коридор сужался. Из-за жара казалось, что стены сдвигаются, готовые поглотить их. Она не могла избавиться от ощущения, что они в ловушке, и сеть стягивается вокруг них.

Наконец, они вышли в другую пещеру. Тут потолок уходил так высоко, что она его едва видела. В центре пульсировала яма, словно была живой. Воздух был хуже, чем в жаркий день без ветра. Лава бурлила в яме. Озаряя комнату, стены мерцали алым. Стоун подошел к ближайшей стене.

- Нет, - сказал он. – Невозможно, - Стоун коснулся пальцами камня, сияние дрогнуло, и стена стала прозрачной. Бледный силуэт сжался в камне, и хотя у него были когти и резкие черты, он напоминал человека.

Желудок Скайбрайт сжался. Она вспомнила, на то было похоже это место – на пещеры, где растили демонов для следующего Великого сражения. За которыми приглядывал говорящий демон Яо Гуай, от которого пахло ненавистью к Стоуну. Стоун прошел вдоль стены, огибающей яму. Стены становились прозрачными, где касалась его рука, сеть трещин показывала, что вся пещера прятала за собой глубины.

Демоны, похожие на людей.

Их были сотни.

- И не только это, - сказал Кай Сен.

Она бросилась к нему в ужасе. Он указал на четыре туннеля, сияющих зловещим красным, они вели в другие такие пещеры. И свет ямы с лавой не скрывал бледности его лица.

- Мы в преисподней? – спросила она.

Стоун издал мрачный смешок.

- Нет. Но господин Бэй смог сделать свой ад. И если тут демоны, похожие на людей, как мы видели, то они будут сильнее, умнее и быстрее, чем те, что в Великом сражении.

- Это плохо, - выругался Кай Сен. – Я сражался с говорящим демоном, что выглядел как женщина, хотя она меня чуть не убила.

Скайбрайт поежилась, хотя было жарко. Кай Сен сражался лучше всех на поле боя, был самым ловким. Это показывало, с чем они столкнулись. Монахи проиграют, смертных убьют, если господин Бэй того пожелает.

- Ему не нужна тогда брешь в ад, - сказала она. – Он растит свою армию под поместьем.

Стоун подошел к краю огненной ямы посреди пещеры.

- Вот брешь. Прямо здесь.

- Но там лава, - сказала она.

Стоун ответил:

- Брешь – физическая связь с преисподней: глубокий разлом или яма с лавой подходят для этого.

Она подползла к Стоуну, глядящему на лаву. Ее глаза обжигало, она моргнула и отвела взгляд.

- Зачем? – спросила она.

Стоун схватил ее за руку и оттащил от ямы. Его прикосновение показалось холодным. Кай Сен стоял спиной к ним и смотрел на прозрачный камень, на демонов внутри. Его сабля была поднята, ноги – напряжены, словно он хотел сражаться.

- Растить демонов сложно, - сказал Стоун. – Нужна сущность ада, которую собирают в преисподней. Уверен, у господина Бэя там есть союзник.

Они подошли к Кай Сену, а он смотрел на женщину с длинными черными волосами внутри камня. Ее колени были подтянуты к подбородку, черты были изящными, было видно полные губы. Красивое лицо. Но из плеч торчали рога, опасно заостренные на концах.

- Зачем закрывать брешь, - тихо сказал Кай Сен, - если монстры уже здесь?

- Я их не чувствую, - сказала Скайбрайт. – Они еще не живые.

Стоун кивнул.

- Они на стадии инкубации. Но многие близки к оживанию, они появятся из камня. Лучше ударять, когда они только появляются. Они уязвимы.

- Как? – спросила Скайбрайт.

- Разобьем стены магией земли, - сказал Стоун и переглянулся мрачно с Кай Сеном. – Только так.

Кай Сен стиснул челюсти.

- Хватит сил?

- Должно, - ответил Стоун.

Кай Сен мрачно кивнул. Скайбрайт ощутила его решимость, словно горел с едким дымом огонь.

- Сколько у нас времени? – спросила она.

- Некоторые уже двигаются, - Стоун указал на мускулистого демона, обхватывавшего руками колени. Увидеть было сложно, но его мышцы сокращались. – Они не появятся все сразу, но их будет все равно много. И скоро.

- Я могу пробраться в поместье Бэй, пока вы работаете тут внизу, - она хотела помочь Стоуну и Кай Сену. Вдвоем они могли и не справиться, как бы ни старались. Но ей нужно было найти Чжэнь Ни.

- Да. Веди нападение наверху, Скайбрайт. И не недооценивай себя, - сказал Стоун, словно читал ее мысли. – Твой яд вполне может убить господина Бэя.

Кай Сен издал тихий звук, и Стоун взмахнул топором и вонзил в землю рядом с ним.

- Даже с общей магией мы не выстоим против него. Он может отразить все, что мы бросим в него.

- Но он может убить Скайбрайт до того, как она сможет ударить его, - сказал Кай Сен, хмурясь. Он был зол, но она чуяла страх. Страх за нее.

Стоун не спорил, но повернулся к ней с поднятым уголком губ.

- Ты подберешься.

Порой выбора жизнь не оставляла.

«Мы делаем то, что должны», - говорила часто леди Юань.

- Я нападу сверху, вы – снизу, - она вдохнула, раздалось шипение. – Ночью?

- Не могу, - сказал Кай Сен. – Осталось мало магии.

- Нам нужно отдохнуть, - ответил Стоун. – У нас нет шансов в таком состоянии.

- Тогда вернемся в монастырь. Я выберу монахов для боя сверху, - Кай Сен повернулся к ней. – Это тебе поможет, Скай.

Она хотела спасти Чжэнь Ни, но понимала, что им нужно собраться, поесть и поспать.

- Снизу должен быть путь в поместье, - сказала она. – Мы можем провести монахов через туннель и заполнить поместье из подземелья, удивить их.

Стоун снова поднял топор.

- Найдем сначала этот проход.

Они кивнули, словно соглашались на сделку.

Сделку жизни и смерти.

 * * *

Они легко нашли проход в поместье Бэй, он был в другой стороне от коридора, из которого они появились. Длинная веревочная лестница спускалась от люка наверху. Скайбрайт показалось, что она чует запах Чжэнь Ни от лестницы, но не знала, может ли доверять себе в этом.

Стоя перед туннелем, что они вырыли, Стоун запечатал вход сверху, создав иллюзию, что ничего тут нет.

Кай Сен с интересом на него. Стоун закончил, и Кай Сен сказал:

- Это была не магия стихий.

- Да, - ответил Стоун. – Мой призыв – способность, что мне дала богиня связей.

Кай Сен открыл портал в монастырь. Скайбрайт ощутила знакомое покалывание, когда перед ними возник проем, но он затрещал и закрылся. Кай Сен выругался и попробовал снова. Проем открылся на большую площадь, но был меньше предыдущего и исчез быстрее.

- Чары? – спросила она.

- Чары на поместье позволяют порталы наружу, - ответил Кай Сен с растерянностью. – Не работает, потому что я пуст, - он робко посмотрел на нее. – Придется лезть самим.

 * * *

От города до монастыря было недалеко, но этим вечером путь казался вдвое длиннее. Стоун и Кай Сен устали от работы с камнем и туннелем. Она чувствовала, что их заставляет переставлять ноги только решимость. Они спотыкались, и она была готова подхватить их хвостом, но они предпочитали изображать, что все в порядке, а не ее помощь. Кай Сен и Стоун могут уснуть, стоя, если не отдохнут. Скайбрайт оставалась в змеином облике, боясь угроз, защищая ослабевших юношей.

Небеса все еще были темными, ветер был холодным и приятным после жара и замкнутости пещер под поместьем Бэй. Лес гудел, окутывал ее запахами хвои и земли, жизни и гниения. Наконец, они добрались до монастыря, их впустил удивленный страж, опустивший голову после замечания Кай Сена. Она узнала большую площадь, которую видела с дерева, когда залезла туда по желанию Чжэнь Ни и впервые увидела Кай Сена. Он говорил, что их судьбы словно изначально переплелись, но он не догадывался тогда, что это приведет к борьбе с древним демоном.

39
{"b":"560016","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Бессмертный огонь
Дай лапу! Большая книга добрых историй
Книга женского счастья. Все, о чем мечтаю
Понедельник начинается в субботу
Ночной болтун. Система психологической самопомощи
Я вас не звал!
Пражское кладбище
Уборщица. История матери-одиночки, вырвавшейся из нищеты
Психология лидерства