ЛитМир - Электронная Библиотека

- Я ей не доверяю, - сказал демон. – Так что должен убить. А ты попируешь потом.

- О, я так голодна, - девочка вздохнула. – Но она мне нравится… напоминает маму.

Скайбрайт едва улавливала разговор, ведь боролась, чтобы не превратиться, но желание было слишком сильным. Вдох, и она была в змеином облике, низко шипя. Она бросилась на Яо Гуая, ведь, хоть и была прикована к месту, хвост позволял ударить дальше. Он отскочил и удивленно рыкнул.

Цветочек захлопала за ними.

- Вот это да! У нее красивая чешуя!

- Змеиный демон! – радостно сказал господин Бэй. – Не видел таких тысячу лет. Я думал по сказкам смертных, что твой вид уже истребили, - его копыта простучали по каменному полу. – Стыдно, что придется тебя убить.

Порыв ветра подхватил ее, невидимые пальцы сжались на горле, давя. Она билась, цеплялась за шею, но была беспомощна против его магии. Сердце готово было взорваться в груди, и пока она боролась за вдох, мир начал темнеть вокруг нее по краям. Она еще не потеряла сознание и услышала, как Цветочек сказала:

- Мама.

Визг раздался в комнате. Чжэнь Ни. Демон пошатнулся, невидимые руки тут же отпустили Скайбрайт. Она рухнула, кашляя, кровь прилила к голове, зрение вернулось. Чжэнь Ни стояла за господином Бэем, кинжал няни Бай был погружен глубоко в его толстую шею. Демон был раздражен, а не ранен, и пока Чжэнь Ни пыталась освободить кинжал и ударить снова, он отбросил ее большим кулаком. Чжэнь Ни со стуком отлетела на пол и затихла.

- Мама! – закричала Цветочек.

Но жертва Чжэнь Ни дала Скайбрайт нужный шанс. Она разъяренно бросилась на Яо Гуая, а тот развернулся, подняв кулак с когтями. Но было слишком поздно – она была близко. И хотя его рука обрушилась на ее плечо, ломая кости, мышцы, Скайбрайт погрузила клыки в его мускулистую руку.

Он отбросил ее, и она отлетела, кровь текла по руке.

Но она смогла.

Яо Гуай уставился на точки. Две капли черной крови вытекли из ранок, его лицо отражало потрясение, рот раскрылся, глаза выпучились, и она рассмеялась. Несмотря на боль. Он посмотрел на нее янтарными глазами, но огонь уже угасал в них, он шатался на копытах.

- Мама? – Цветочек склонилась к Чжэнь Ни, нежно касаясь ее щеки. – Ты ранил ее!

- Цветочек, - сказал демон, голос дрожал. – Подойди. Ты можешь спасти баба.

Скайбрайт подняла голову с ужасом, что был сильнее тупой боли в растерзанном плече.

- Нет, - прошептала она.

Дитя смотрело на демона, не мигая. И тут Скайбрайт поняла, что тоже она демон и человек.

- Зачем? – спросила девочка.

- Баба больно, - Яо Гуай рухнул на колени. – Поцелуй меня.

- Ты не просил поцеловать тебя раньше, - сказала девочка, глядя на него.

Кожу Скайбрайт покалывало. Он умирал дольше, но он умирал. И хотя она не знала, как Цветочек могла спасти его, Скайбрайт верила в это. И тогда все будет напрасно.

Цветочек шагнула к Яо Гуаю, но рука Чжэнь Ни схватила девочку за запястье.

- Нет, лепесток, - сказала мягко она. – Останься с мамой.

- Ведьма! – невнятно рявкнул демон. Он попытался ударить Чжэнь Ни и Цветочек, но девочка оттащила Чжэнь Ни в сторону быстрым движением. – Обернуть… мое… против меня, - выдавил Яо Гуай.

- А как бы она спасла тебя, муж? – спросила Чжэнь Ни, приподнявшись на руках. – Выпив ее кровь? Украв душу?

- Я сделал ее! – он полз, как червь, к Чжэнь Ни и девочке. – Я дал ей ее сущность.

Скайбрайт подняла себя здоровой рукой и поползла вперед. Лицо демона побагровело, красные глаза едва мерцали, но он тащил себя вперед.

- Баба больно, - сказала Цветочек, глядя на Чжэнь Ни.

- Знаю, душа моя, - ответила Чжэнь Ни. – Но он рани тебя ради себя. Ты веришь маме? – девочка задумчиво смотрела на нее. – Ты знаешь, что мама любит тебя?

Цветочек кивнула.

- Чувствую. И я люблю маму.

- Нет, - сказал Яо Гуай, слово было мощным, словно исходило из сердца преисподней. – Ты слушаешься меня, дочь.

Девочка пошла к Яо Гуаю, вытянув пухлую ручку. Но она подняла голову и замерла. Скайбрайт замерла за корчащимся демоном. Она вытащила гребень, что дал ей Стоун и ударила ею в основание черепа Яо Гуая, удерживая ее, пока он брыкался. Ей было плохо из-за потери крови, зрение плыло, но она не отпускала, пока он не затих. Выждав, увидев, что чудовищное тело не двигается, она выпрямилась, дрожа. На руке размазалась черная кровь демона.

Жизнь покидала его, как дым уходил от огня, она чувствовала это.

 * * *

Кай Сен

После того, как Кай Сен убедился, что каждый монах попал в поместье, а люк закрылся над ними, он кивнул Стоуну, и они пошли по длинному коридору в пещеры внизу. Кай Сен озарял путь шаром огня, Стоун держал фонарик в руке. Вонь гниющих трупов ударила раньше в этот раз, он закашлялся. Они быстро прошли трупы, Стоун вел их. Его не тревожили трупы вокруг.

Они не говорили, пока Стоун не сказал:

- Я знал настоятелей, что были до тебя. Ты самый сильный магически среди них.

Кай Сен был рад его словам, удивлен и раздражен. Ему не нравилось доверять Стоуну, но он уважал его и не сомневался, что Стоун справится с мрачным заданием. Он поглядывал на Стоуна и молчал.

- Твоя интуиция помогает использовать стихии во всю мощь, - продолжил Стоун, не замедляя шаг, пока проходил мимо гниющих тел. – Это делает тебя одним из самых сильных настоятелей, что когда-то видел монастырь.

- Зачем ты рассказываешь мне это? – спросил Кай Сен. Он не мог сдержать подозрений.

- Потому что я был груб и жесток, когда мы встретились у первой бреши. Потому что я думаю, что тебе стоит это знать, - ответил Стоун с прямотой, которой Кай Сен завидовал. – Ты один из самых магически одаренных смертных, что я видел. Это дает тебе шансы разнести это место.

- Я запомню, - сказал Кай Сен, изображая легкость в тоне, скрывая так страх.

Они добрались до большой каменной двери, без слов использовали магию земли. Они хорошо сработались, легко сплетали нити магии, усиливая ее. Дверь открылась с шумом, и Стоун вошел первым.

Когда они попали в просторную комнату, воздух был жарче, чем в прошлый раз. Стены пульсировали красным, изображая биение сердца. Хотя большая часть демонов в стенах не двигались, Кай Сен заметил, что некоторые шевелятся, сжимают кулаки, двигают ногами. Таких становилось все больше.

- Еще немного, - сказал Стоун, - и было бы слишком поздно.

- Как нам это сделать?

- Ты когда-то управлял сразу двумя стихиями?

- Да, - сказал Кай Сен. – Но не в полную силу.

Стоун подошел к кратеру в центре с бурлящей лавой.

- Придется сегодня использовать все силы. И больше, - он посмотрел на Кай Сеня. – Мне нужно, чтобы ты создал защитный щит вокруг нас, а потом помог мне с магией земли, чтобы снести эти стены.

- И мы выживем? – спросил Кай Сен.

- Кто знает, - ответил Стоун. – Но демоны сейчас уязвимы, как и мы. И брешь в преисподнюю будет засыпана и недоступна для других. Если у нас получится.

Их успех означал их смерти. Сколько Кай Сен сможет держать щит? Он надеялся, что этого хватит. Без лишних слов он начал тянуть к себе стихию дерева, а она управляла ветром. Он тянул из корней вокруг них, из деревьев, что росли в поместье, из стен и дверей поместья. Магия дерева была хрупкой и древней, как старые деревья и молодые побеги в земле. Он плел купол над собой, потом вокруг Стоуна, и тот начал сплетать стихию земли.

Стоун собирал нити магии из камней и земли вокруг них, а потом направил их к стенам. Кай Сен ощутил столкновение, задевшее его из-за связи со стихиями. Стоун тянул сильно, удерживая сотни нитей – Кай Сен не мог их сосчитать – и бросая их на камни. Земля дрожала под ногами.

Дотянувшись до стихии земли. Кай Сен добавил свою магию к Стоуну и понял, что тот зашел в магии дальше, чем он умел, направляясь по туннелям пещер внизу. Кай Сен представил Стоуна как жуткое насекомое с тысячью ножек. Стоун снова ударил нитями о камень, Кай Сен содрогнулся. В этот раз посыпались обломки, стуча по их щитам.

43
{"b":"560016","o":1}