ЛитМир - Электронная Библиотека

Она верила ему после всего увиденного.

- Ты хотел поговорить?

- Вообще-то, я пришел тебя убить, - в его голосе не было юмора.

- Что? – Чжэнь Ни потянулась за кинжалом. Она не верила в такого Кай Сена, но мир был безумен, она сама это видела. Как она могла быть уверенной в нем?

Он тряхнул головой, темные глаза ничего не упустили.

- Нет, - сказал он. – Конечно, нет.

- Садись, - она сглотнула. – Я нервничаю, когда ты так возвышаешься. Объяснись!

Кай Сен придвинул стул к кровати и провел рукой по черным волосам, обрезанные до ушей, но все еще не обритые, как у других монахов.

- Но мне так говорил настоятель Ву, когда я вернулся. Что госпожу Юань нужно заставить молчать. Только наследник договора может видеть место, где закрыли брешь. Но я отговорил его.

- Ясно, - она выдохнула. Скайбрайт стала жертвой вместо нее, отдала смертную жизнь, чтобы спасти Чжэнь Ни. А она никак не могла простить подругу.

- Но я все решил, - Кай Сен сцепил руки перед собой, склонил голову. Он был слишком большим для резного стула. – Я не хочу перенимать роль наследника настоятеля Ву, но я понимаю, что его нужно остановить. Покончить с этим странным договором. И я согласился стать его наследником.

- Решив в тайне нарушить договор? Пойти против божеств? – спросила пораженно она.

- Ты так говоришь, - его губы дрогнули. – Не нужно говорить так безнадежно.

Она уставилась на него.

- Это ты мечтаешь.

Он вскинул руки, напоминая пантеру в черном одеяние.

- Но мы могли уже погибнуть, Чжэнь Ни, и другой глупец был на моем месте.

- И ты уговорил настоятеля пока что не убивать меня?

- Я сказал, что ты будешь молчать. Это успокоило его на какое-то время, но он говорил об этом снова на этой неделе. Что от тебя нужно избавиться. Я убедил его, что применю на тебе вместо этого заклинание памяти. Так что я должен сегодня заставить тебя все забыть.

- Это мне не нравится. Может, стоило ударить тебя ножом, пока был шанс.

Кай Сен рассмеялся.

- Конечно, я не собираюсь забирать твою память, - он смягчился. – Так нельзя, ведь ты – та, кто заботился о Скайбрайт, как и я. И только ты была близка к ней.

Она смотрела на него, а он – на свои ноги, сцепив руки так, что костяшки побелели. Слабый запах сандалового дерева исходил от его одежды, возможно, до визита к ней он молился.

- Я скучаю по ней, - сказал он и поднял голову. – А ты?

Чжэнь Ни вздохнула.

- Конечно. Но она знала, что делает, когда согласилась спасти нас, Кай Сен. Нужно смириться с тем, что мы ее больше не увидим. И…

Она замолчала, увидев, что он сощурился.

- И что? – хмуро спросил он.

- Она демон. Она не та девушка, которую мы знали.

Кай Сен вскочил со стула и начал расхаживать перед ней, едва держась. Она заметила, что шар огня в лампе стал больше, ядро его было белым. И лампа дрожала, словно огонь пытался выбраться наружу.

- Она отдала все, что знала и любила, чтобы спасти нас, а ты так жестоко ее судишь?

Укол вины пронзил грудь Чжэнь Ни.

- Нельзя сказать, что я не люблю ее. Просто теперь я ее не знаю. Она не моя Скайбрайт. Моя Скайбрайт не врала бы мне так хорошо и так долго.

Кай Сен остановился перед ней, она заметила опасную саблю на его поясе впервые.

- Думаю, я почти нашел ее, - сказал он.

- Что?

- Настоятель Ву не хочет учить меня создавать порталы, а они позволяют путешествовать по нашему миру, но я учусь сам. И я могу чувствовать Скайбрайт, когда она рядом. Я путешествовал порталами по провинциям, чтобы найти ее.

- Все двадцать три провинции, Кай Сен?

Он поерзал, ничего не сказал, казалось, он сделает портал сейчас и прыгнет в него.

- Королевство Ксии огромно! – воскликнула она.

- Это меня не пугает, - улыбнулся он. – Я не смог нигде ее уловить. Она словно исчезла из нашего королевства. Но сегодня я ощутил ее слабый след на юге.

Чжэнь Ни покачала головой. Он был верен Скайбрайт.

- Но разве ты не идешь против соглашения? Скайбрайт нам нельзя…

- Этот Стоун соврал. Брешь закрыта не полностью, - Кай Сен схватился за серебряную рукоять сабли, плечи напряглись. – На меня напала нежить пять ночей назад. И были отчеты о появлении демонов и нежити. Это не похоже на сражения в прошлом году, но я предупредил настоятеля Ву.

- Богиня, - прошептала она, поежилась, вспоминая нежить, которую смело убила Скайбрайт. Вспоминая свое похищение чудовищным демоном-быком, его грубые руки держали ее за ноги, пока она висела на его плече, чувствуя, как в кожу впивается его шерсть.

- Плевать на соглашение. Я могу спасти Скайбрайт и сломать этот договор раз и навсегда.

- Я с тобой, - сказала Чжэнь Ни.

- Нет. Это слишком опасно.

- Кто-то знает о твоих планах?

Он прищурился.

- Никто не может знать. Настоятель Ву даже не знает, что я умею делать порталы.

- Но я расскажу о тебе, если не возьмешь меня с собой.

Кай Сен раскрыл рот.

- Нет.

- Да. Я пойду в монастырь и постучу в большую дверь, - она вскинула голову. – Я тоже могу ее увидеть.

Он сжал ладони в кулаки.

- Я доверил это только тебе, Чжэнь Ни. Только ты знаешь. Прошу, не подставляй себя…

- Я выхожу замуж, Кай Сен.

Его темные глаза расширились, он выругался.

- Когда?

- Через три дня, - она скривилась и сморгнула слезы. – Может, это мой последний шанс увидеть ее. Даже если Скайбрайт вернется с тобой, матушка не позволит ей снова быть моей горничной. Она думает, что Скайбрайт бросила нашу семью.

Он коснулся ее рукава, она заставила себя заглянуть в его глаза. Его красивое лицо стало мягче.

- Тогда скоро начнем, - сказал он. – Я знаю, что я близко. Я чувствую это.

Он звучал безумно, так звучал и его план. Но Чжэнь Ни хотела пойти с ним. Мысль, что она снова увидит Скайбрайт, поговорит с ней, уменьшит груз, что несла в груди… Смятение и обида на то, что Скайбрайт скрывала правду об истинной себе, были несравнимы с тем, как она скучала по ней каждый день.

- Я приду за тобой, когда буду уверен, - сказал Кай Сен. Огонь вспыхнул ярче в лампе.

- Я буду ждать, - ответила она. – Буду готова, - она вдруг протянула руку, и Кай Сен обхватил ее, словно они запечатывали так клятву.

 * * *

Кай Сен вернулся через два дня ранним вечером, напугав Чжэнь Ни, когда постучал тихо в ее окно. Все служанки были в приемной, готовили сундуки, что она заберет с собой в поместье Бэй как невеста. Чжэнь Ни подняла руку, чтобы он подождал, и он исчез из виду, как призрак.

Она отпустила служанок, попросив оставить ее одну на остаток дня, списав это на стресс перед свадьбой. Идеальный способ получить время в тишине, ведь служанки пытались ухаживать за ней с утра до ночи.

Она вела себя грубее, чтобы они ушли от нее. Чжэнь Ни улыбнулась себе в зеркале, напоминая соседскую собаку, что утащила мясо. Она была хорошей дочкой, вернувшись домой, следовала правилам поведения, согласилась выйти за богатого мужчину, которого даже не видела. Она могла позволить себе последнюю встречу со Скайбрайт.

И если Кай Сен спасет Скайбрайт от этого ужасного Стоуна, сможет ли Чжэнь Ни сохранить отношения со Скайбрайт? Пойдет ли она за Чжэнь Ни в поместье ее нового мужа, несмотря на запрет матери? Чжэнь Ни тряхнула головой, прогоняя эти мысли. Разве смогут они вернуться к прежней жизни?

Тихий стук в дверь приемной, ведущей во двор, привел Чжэнь Ни в чувство.

- Заходи, - тихо сказала она.

Кай Сен отодвинул дверь и заглянул, а потом вошел и закрыл за собой панель.

- Все разбежались, словно у них под ногами пылал огонь.

Она фыркнула.

- Я умею казаться грозной.

- Верю, - улыбнулся Кай Сен. – И я не видел тебя еще в штанах.

- Украла у высокой служанки. Она получит за это мешок монет к концу недели, - она нервно затянула пояс персиковых штанов, а потом коснулась кинжала на боку. Резаная рукоять успокоила ее. – Днем ты не такой грозный.

9
{"b":"560016","o":1}