ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
100 способов изменить жизнь. Часть 2
Зачем мы спим. Новая наука о сне и сновидениях
В метре друг от друга
Безмолвие
Финал курортной сказки
Долой стыд
Как написать книгу, чтобы ее не издали
Орден бесогонов
Правда о деле Гарри Квеберта

***

Время тянется медленно, иногда мне кажется, что оно вообще остановилось. Часто поглядываю на часы. Стрелки движутся, но Китнисс и охотника все нет. То и дело выглядываю в окно гостиной – с неба покрапывает мелкий дождь, у меня на душе такой же.

От моего дыхания стекло запотевает, провожу по нему пальцем, рисуя поочередно две палочки и полукруг. Грустная улыбка смотрит на меня, просвечивая на улицу. Вздыхаю и почти отворачиваюсь, когда различаю вдалеке какое-то движение.

Присматриваюсь: Гейл идет в сторону дома. Один. Тревога вмиг заполняет сердце, и, наскоро накинув куртку, я выскакиваю на улицу и бегу к нему навстречу.

Предчувствие меня не обманывает, уже издалека я замечаю, что одежда Гейла грязная, а на щеке кровь. Чем я ближе, тем отчетливее различаю две глубокие царапины, украшающие его лицо. Сердце екает – я уже видел такие. На своем собственном лице.

Гейл буравит меня недовольным взглядом, а я чувствую, как душа чернеет, наполняясь яростью. Окружающий мир будто становится мутным, а я вижу перед собой единственную цель – охотника, который напал на Китнисс.

Расстояние между нами стремительно сокращается, Хоторн открывает рот, собираясь что-то сказать, но я не даю ему времени – вцепляюсь в горло, крепко сдавливая пальцы. Гейл не ожидал, он замирает и инстинктивно отступает на полшага назад.

– Где она? – выдыхаю прямо в лицо сопернику.

Капля его стекающей крови обжигает руку.

– Что ты с ней сделал?

Хоторн приходит в себя, сжимая мои руки своими и с силой отрывая их от шеи.

– Пусти!

– Где Китнисс? – я рычу, угрожая.

– Откуда я знаю? – Гейл отталкивает меня. Внутри все клокочет. – Китнисс споткнулась и полетела в овраг, так вышло, что я следом.

Охотник пытается объясниться.

– Мы упали… Я сверху… и не удержался, поцеловал…

Громко выдыхаю.

– Да как ты?..

Я убью его!

Снова тяну к нему руки, но внезапно они опадают, сжимаясь в кулаки: сначала надо найти Китнисс! Ей наверняка страшно… Ведь нельзя было, нельзя! Нельзя!

– Где Китнисс, Гейл? – слова звучат без эмоций, но меня разрывает от злости.

– Она сбежала от меня! – отмахивается он, обходя меня со стороны. – Умчалась, сломя голову, и, сам понимаешь, ко мне она не выйдет.

Он уходит, показывая спину, но я уже не вижу его: бегом пускаюсь на поиски Китнисс.

Куда? В какую сторону? Внутренний голос настойчиво напоминает, что я бесполезен в лесу, и мне ни за что не найти Китнисс, если она спряталась, но мне везет: я замечаю темную макушку на берегу реки.

Приближаюсь к ней, снижая темп. Китнисс поворачивает голову на шум, смотрит на меня, но снова отворачивается, разглядывает озеро. Убеждаю себя, что это уже хороший знак: она знает о том, что я рядом, но не пытается сбежать.

– Это я… – громко шепчу, подходя совсем близко.

Китнисс сидит, не шелохнувшись, на поваленном бревне, а ее тело сотрясает крупная дрожь.

– Можно я сяду рядом?

Она не подает вида, что слышит меня. Рискую, устраиваюсь рядом.

Молчим. Я не представляю, что сказать, как успокоить Китнисс.

Осматриваюсь вокруг, с удивлением понимая, что Китнисс пришла именно сюда – на место нашего с ней пикника. Я был здесь счастлив. Мне казалось, что ей тоже понравилось. Качаю головой: вероятно, это простое совпадение, а я сам ищу знаки, которых нет.

– Он сделал тебе больно?

Она всхлипывает, и я не выдерживаю: обойдя ее, присаживаюсь на корточки так, чтобы видеть серые глаза. В них блестят слезы, которым Китнисс не дает пролиться. Качает головой. До чего же мне хочется ее обнять, как раньше бывало…

Китнисс не перестает дрожать, я опасаюсь, что она заболеет: ее наверняка и так ослабило дежурство у моей кровати, пока я лежал с температурой, а если теперь она еще и замерзнет…

– Пойдем в дом?

Не реагирует.

– Китнисс, пожалуйста.

Все равно ничего.

– Я схожу и принесу тебе что-нибудь теплое, плед или одеяло, хорошо?

Безразличие.

– Ты только никуда не уходи…

Оставляю ее с болью в сердце и торопливо иду к дому.

Врываюсь в гостиную, распахивая шкаф и извлекая оттуда большое одеяло. Разворачиваюсь, натыкаясь на Гейла. Я не слышал, как он подошел: стоит слишком близко, блокирует выход.

– Уйди с дороги! – командую я.

– Не дождешься! – внезапно Хоторн выставляет вперед руки и толкает меня. – Я никак не мог понять, какого лешего происходит! – выпаливает он. – И сегодня меня, наконец, осенило! То, что происходит с Китнисс, это не каприз или упрямство, это ужас, панический и бесконтрольный. Я видел ее глаза, когда целовал… Китнисс знает, чего именно боится! Она боится меня, тебя. Вообще мужчин. Всех мужчин!

Я растерян, и он этим пользуется: снова толкает. Я все ближе отхожу к стене, а Гейл, наоборот, наступает, не прекращая ударов.

– Ее изнасиловали!

Опускаю глаза, когда чувство вины обрушивается в полную силу.

– Почему ты позволил, Мелларк?! – Гейл в ярости. – Почему?

Он сжимает руку в кулак и бьет в живот. Я сгибаюсь от резкой боли.

– Почему ты не защитил ее?!

«Я и не защитил, и сам принимал участие в этом…».

Хоторн снова наносит удар. Они начинают сыпаться градом: все новые и все чаще, а я не знаю до конца, почему не защищаюсь. Вероятно потому, что в душе я думаю так же… «Я позволил…».

– И ты еще говоришь, что любишь ее? Не хочешь отпускать? – Хоторн выкрикивает обвинения, острыми стрелами вонзающиеся в мое сердце. – Если бы ты ее любил, то не допустил бы подобного!

Что-то переключается во мне, словно тумблер щелкает: нет, нет, нет. Если бы я не любил Китнисс – с ней бы ничего не случилось! Ее использовали, чтобы добраться до меня! Китнисс пострадала как раз из-за моей любви!

Вскидываю голову и выставляю руки, роняя одеяло, которое до этого сжимал мертвой хваткой. Отбиваю очередной удар, который грозил угодить мне в челюсть. Резко перехожу в наступление: замахиваюсь, попадая Гейлу в плечо.

– Не смей лезть в мою любовь! Не тебе решать!

Хоторн отвлекается и получает в лицо. Сцепляемся, нанося друг другу беспорядочные побои. Ни один особо не целится, а желание всего одно: выплеснуть накопившиеся боль и обиду. У нас обоих этого хватает. Мы оба ее любим. Я верю Гейлу! Она ему не безразлична! Как и мне!

Спотыкаемся, падаем на кресло, и под нашей тяжестью оно переворачивается. Валимся, но продолжаем барахтаться. У меня из носа идет кровь, Гейл, насколько я могу судить, тоже пострадал, однако ни один не отступает. Хоторн наваливается на меня сверху, встряхивает, как мешок с мукой… И мы оба замираем, как парализованные, когда сверху на нас обрушивается поток холодной воды. Удивленно взираем на нашего общего обидчика: Китнисс стоит в полуметре справа с пустым ведром в руках и волком смотрит на нашу корявую позу.

Гейл отталкивает меня в сторону, вставая, и отряхивает рубашку. Вытирает кровь, стекающую по подбородку. Я сажусь на полу, отползая к дивану, и, кряхтя, забираюсь на него. Тыльной стороной руки размазываю собственную кровь. Тонкий ручеек воды скользит вниз по позвоночнику.

Поглядываем друг на друга с не утихшим раздражением и избегаем поймать взгляд Китнисс. На пару мгновений она скрывается на кухне, возвращаясь с двумя влажными полотенцами. Передает одно мне, второе относит Гейлу – он стоит у окна, опираясь на стену.

Я наблюдаю за ними, прижимая полотенце к носу. Оно холодит место удара, но я все равно морщусь от неприятных ощущений. И они, если подумать, больше моральные, а не физические. Мы с Гейлом соперники за ее сердце. Ни один не уступит. И ни один не получит ее, если она сама этого не захочет. Сколько бы мы не дрались, Китнисс всегда может выбрать третьего.

Я помню слова Хоторна о том, что он не уйдет без Китнисс, и с содроганием думаю, что мне, вероятно, уже сегодня придется отпустить ее. Но я решаюсь.

– Гейл, этот дом мой. И тебе здесь не рады. Собирай вещи и уходи.

Китнисс оборачивается ко мне, с шумом выдыхая и награждая то ли удивленным, то ли возмущенным взглядом. Хоторн встает, потирая ушибленный подбородок, его взгляд неожиданно спокоен и строг.

27
{"b":"560022","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Юбилейный выпуск журнала Октябрь
Последнее объятие Мамы
Нужен муж! Срочно!
Счастье на снежных крыльях. Крылья для попаданки
Суси-нуар 1.Х. Занимательное муракамиЕдение от «Слушай песню ветра» до «Хроник Заводной Птицы»
Убить Ангела
Искусственный интеллект на службе бизнеса
Лев Яшин. Вратарь моей мечты
Левиафан. С комментариями и объяснениями