ЛитМир - Электронная Библиотека

— Ничего себе! Впервые слышу такую новость. — Удивился принц, и добавил, — а мне видно, что об этом известно всем местным жителям.

— Известно, но не всем. Я фрейлина королевского двора, Суана.

— И что же знает фрейлина?

— А то, что принцесса отказала королю Огню, и он от злости спалил все наши ромашковые поля.

— Вот молодец Эльзина. Значит, она меня любит и ждёт! А почему именно ромашковые поля? — Удивился Дарго.

— Во-первых, это благородный цветок Степного королевства, изображенный на их гербе, а во-вторых, крылышки у принцессы Эльзины белые, словно лепестки ромашки. После отказа от предложения руки и сердца, наш король был в таком гневе, что спалил все луга и поля, только бы не видеть этот цветок. И вообще, Вы мне кого-то напоминаете, — Суана внимательно смотрела на Дарго. По её глазам видно было, что эльфиня мучительно вспоминает, где же она могла видеть незнакомца.

— Вспомнила, — вдруг воскликнула Суана. — вы принц Дарго из Лесного королевства, жених Эльзины.

— Правильно, — изумлению Дарго не было предела. Как, откуда она его знает? Ведь он впервые здесь на этой земле.

— И нечего удивляться. Я видела Вас на портрете, который король Огонь отобрал у послов. Правда, там у Вас была длинная коса, а сейчас короткие волосы. Если бы не это, то я бы Вас сразу узнала.

— Так вот откуда серые мыши знали, как я выгляжу, — догадался Дарго. — Ну что ж, ещё одна очередная загадка моей жизни решена, и это хорошо. А что послы? — Обратился он к эльфине.

— Ничего. Что они могли сделать? Не бороться же им с самим королём. Да и силы неравные. Он у них Ваш портрет отобрал, а послов отправил восвояси.

— Значит, моё изображение принцесса не видела, и не знает, как я выгляжу, — подытожил Дарго.

— Ну и что, — улыбнулась эльфиня, — будете для неё сюрпризом. И вообще, почему Вы медлите? Летите скорее к своей Эльзине.

— Да я и так, собственно говоря, не медлю. Только, что вдруг за спешка?

— Ах, я совсем забыла. Вы же ничего не знаете. Наш король опять улетел в Степное королевство.

— Но, ведь, принцесса ему отказала.

— Какой Вы наивный, принц, — воскликнула эльфина. — Ну и что? Вы не сталкивались с нравом нашего короля. Он всегда добивался того, чего хотел. А сейчас он хочет прекрасную Эльзину. И он своего добьётся. Если не уговором, то силой.

— И что же он может сделать своей силой, если ему не удастся ничего добиться по-хорошему? — Заволновался Дарго.

— Да спалит всё Степное королевство дотла и будет таков, — безапелляционно заявила Суана.

— Но это невозможно! — Воскликнул принц.

— Ещё как возможно, — спокойно ответила эльфиня.

— Послушай, милая красотка, а какой у тебя интерес во всём этом деле? Ведь не просто так ты мне всё это рассказываешь, я же чувствую. — Вдруг догадался Дарго.

— Я безумно люблю своего короля, и безумно его ревную к Вашей принцессе. Поэтому, чем быстрее вы окажетесь в Степном королевстве, и быстрее расставите всё по свои местам, тем скорее возвратится назад мой король.

— А ты не боишься, что Огонь так сильно рассердится на тебя за то, что ты мне всё подробно рассказала про него и про принцессу, что испепелит тебя от гнева?

— Я его безумно люблю, безумно горю от этой любви, и мне не страшен его гнев, и пламя его не пугает, — воскликнула влюблённая Суана. — Видите, даже волосы мои порыжели от страсти. — И действительно, волосы Суаны на солнце горели и переливались, словно языки пламени.

Такая любовь Дарго не удивила. Что тут удивительного, если он сам точно также пылал и горел своей любовью к прекрасной принцессе Эльзине? Кольцо, висевшее у него на груди, своим ярким пламенем доказывало это на протяжении всего путешествия.

Принц понял, что ему медлить нельзя. Нужно лететь без остановок в Степное королевство. Но, как бы он не торопился, а без сна и отдыха даже эльфы не могут существовать.

Пламенное королевство было огромным, чтобы его пролететь, понадобилось много времени. Очень много, не одну неделю. И не смотря на то, что его правитель был сам злой Огонь, жители как раз, вопреки всему, обладали весёлым нравом и благожелательностью.

Они везде хорошо и гостеприимно встречали Дарго. Кормили его нектаром, и уступали свою постель для сна и отдыха. Они видели у Дарго на руке, ниже плеча, лиловую корону, и считали его посланником мира и счастья.

Принцу даже не нужно было ничего говорить, жители сами всё понимали без слов. Поразительно, но в этом королевстве Дарго не пришлось ни скрываться от погони, ни воевать. Странно и удивительно, по-другому не скажешь.

Если в королевстве Серых мышей его портрет был везде развешен во всех графствах, то здесь никто из простых жителей ни сном, ни духом не ведал о нём.

Наверное, король Огонь был уверен в том, что Дарго давно сидит в темнице и ему нечего бояться своего соперника. Ему, наверное, даже в голову не могло прийти, что принц сможет долететь до его королевства, и пролететь его от начала и до конца. Иначе, на каждом углу стояла бы стража, и у Дарго не получилось бы пересечь и поляны маков, как тут же он был бы схвачен и посажен в подземелье.

Все эти мысли не давали принцу покоя, поэтому эльф нигде не задерживался, только на еду и сон. И всё летел и летел, пока не добрался, наконец, до Ласкового моря.

Из всех морей, которые пришлось перелететь принцу за время своего странствия, Ласковое море действительно было самым ласковым морем. Оно дарило путнику лёгкий полёт и острова для отдыха. Над этим морем можно было лететь и не опасаться, что тебя кто-нибудь схватит, как гигантская жаба, или обманет, как морская лилия и захватит в плен.

Днём Дарго летел вдоль морских вод, а ночью отдыхал в густой траве на островках, где можно было найти и нектар для еды, и росу для питья. Всё было на этих островах. На них можно было жить, если бы не одно но.

Почему-то никто здесь не селился. Никто не строил здесь себе дома и не занимался земледелием. Эти острова были пустынны. Не в том смысле, что на них ничего не росло. Нет. В этом отношении как раз всё нормально. Они были богаты растительностью. Буйным разнотравьем.

Но, они были бедны живыми существами. Ни лиловая стрекоза, ни маленький эльф, ни серая мышь почему-то не хотели здесь жить. Почему? Никто не знал. Это как раз и была одна из загадок природы. Такое изобилие растений, и ни одной живой души, только перелётные путники.

А для путников эти острова казались манной небесной, столько здесь было еды и питья. Можно хорошо отдохнуть и перекусить перед полётом до следующего острова.

Принц, когда отдыхал на таком острове, от одиночества много думал. Он вспоминал своё путешествие с самого начала. Со своего родного Лесного королевства. Как провожали его близкие друзья в дорогу, как похлопывали по плечу и дёргали за косу, подшучивая над ним.

Теперь этой косы нет, она осталась в желудке у бородавчатой жабы. И это не единственная потеря. Нет также тех волшебных даров, которые он получил у мага Извара. Они были отданы с доброй душой, и Дарго ни капельки не жалел об этом. Да и что о них жалеть. Сейчас ему поможет только его волшебная шпага, которая весит у него на левом боку. Вот с ней он бы никогда не расстался, потому что, принц без шпаги — это не принц, а так, мелкая букашка, с которой такой противник, как Огонь справится за одну секунду.

Вспомнив о противнике, Дарго сразу представил себе встречу со своей возлюбленной Эльзиной. Ведь она его никогда не видела. Послы не смогли доставить ей портрет принца. А даже если бы и доставили, то без косы он выглядел совсем по-другому.

Дарго вздохнул, и вынул шёлковый платочек из потайного кармана. Принцесса нежно улыбалась ему с вышитого портрета. Казалось, её губы шептали какие-то нежные слова, но какие, принцу было не разобрать. Ведь это было на самом деле только его воображение, и не больше.

Никто не шептал ему никаких слов. Это ветер тихо шелестел в ночной траве и играл в прятки с ночными бабочками. И это уже было не наяву, а во сне, потому что принц давно уже безмятежно спал. И только ночные сверчки пели любовные серенады и перебирали струны на своих волшебных мандолинах.

8
{"b":"560032","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Берсерк забытого клана. Книга 4. Скрижаль
Как управлять хаосом и креативными эгоистами
Bella Германия
Королевство Бездуш. Академия
Квази
Ка: Дарр Дубраули в руинах Имра
Мы своих не бросаем
Оккупация
Умру вместе с тобой