ЛитМир - Электронная Библиотека

– Вам виднее, ваше величество, – Лиара покраснела и сердито потупилась.

– Зря ты бесишься, твоя мать – лучшая из женщин и, между прочим, моя кормилица, – Грэгор скосил глаза, чтобы посмотреть на реакцию собеседницы.

– Вы пользуетесь её привязанность к вам. Я, между прочим, была бы на её месте с вами намного строже, – она скрылась в проёме, занавешенном плотной бархатной тканью и несколько мгновений спустя появилась с парадным нарядом для коронации.

– Ого! Милая Лиара, куда же подевалась твоя почтительность, так сильно бросавшаяся в глаза при встрече? – насмешливо поднял бровь Грэгор, последний раз проводя гребнем по густым, светлым волосам и завязывая их в тугой узел на затылке. Из глубины зеркала его придирчиво разглядывал красивый молодой человек со скуластым лицом, большими серыми глазами и прямым носом.

– Мне кажется, что вам стоило бы оставить волосы как есть, конский хвост – причёска не совсем подходящая для коронации, – девушка глубоко вздохнула и принялась разглаживать простони на кровати, пытаясь скрыть раздражение.

– Ты любишь меня – признайся! Как жаль, что я не могу ответить тебе взаимностью, ведь ты для меня как сестра. Маленькая сестрёнка, которая вечно всем недовольна, – Грэгор стянул с себя мятую рубаху в засохших пятнах непонятного происхождения и натянул принесённую Лиарой – чистую и накрахмаленную сорочку. – Кстати, как новый король я разрешаю себе появиться на коронации с такой причёской, какой захочу.

– Послушай, Грэгор, – отбросив прежний тон и подойдя вплотную к нему, сказала девушка, – в замок с самого утра съезжаются знатные гости, многие из них проделали долгий путь. Я не попрекаю тебя тем, что ты не уделил и секунды своего драгоценного времени, чтобы организовать их встречу, но я заклинаю тебя Высшими, будь с ними вежлив и мил! Одна твоя дурацкая шутка может привести к непоправимым последствиям. Об остальном, хвала небу, есть кому позаботиться.

Она развернулась так резко, что подол платья взметнулся и закрутился вокруг стройных ног. Уже дойдя до двери, Лиара снова посмотрела на Грэгора и наставила на него маленький пальчик.

– Ты должен быть в тронном зале через три часа после полудня и ни минутой позже! Иначе, иначе…, – она задохнулась от возмущения, – и не путайся под ногами у тех, кто занят делом, работы сегодня невпроворот!

Когда хлопнула тяжелая дубовая дверь, оббитая железом, Грэгор от души расхохотался и вернулся к переодеванию. Ему нравилось доводить Лиару, в гневе она становилась такой милой.

Надевая кожаные брюки взамен тех, что принесла девушка, он думал о том, как просто всё было в детстве. Ему вспомнился один погожий июльский день, когда они сбежали из замка и отправились выше по течению реки ловить рыбу. Потом началась гроза и они со смехом принялись искать себе укрытие, а когда их нашли стражи во главе с нервным стариком, приставленным следить за благополучием королевских отпрысков, Лиара взяла всю вину на себя, сказав, что сама уговорила его на побег. Ей пришлось целый месяц выгребать навоз на конюшнях, чтобы отработать провинность.

В дверь коротко постучали.

– Этим визитам не будет конца, – Грэгор подмигнул своему отражению. – Входи, волчонок, я узнал тебя по запаху.

– Добрый день, ваше величество, – Сибел склонил голову и замер, сложив руки за спиной.

– Опять этот официальный тон, надеюсь, что хотя бы ты не станешь меня отчитывать, – Грэгор кинул быстрый взгляд на брата и продел руку в рукав чёрного камзола, украшенного тонкой серебряной вышивкой.

– Меня опередили? – Сибел иронично изогнул бровь и сделал несколько шагов, обходя комнату по кругу.

– Лиара. Ворвалась сюда как маленькая сердитая комета и обещала меня выпороть, если я вовремя не явлюсь на коронацию, – он поймал второй рукав и, закончив одеваться, расправил плечи.

– Она всегда мне нравилась, – брат улыбнулся краешком губ и, сделав ещё несколько шагов, провёл рукой по эфесу висевшего на стене меча.

– Как я выгляжу? – Грэгор повернулся несколько раз то одним, то другим боком к зеркалу, пытаясь разглядеть себя со всех сторон.

– Достойно. Я бы изменил детали, но, в общем и целом неплохо, – Сибел помолчал, как бы раздумывая, и заговорил снова. – Ты сбежал вчера с совета. Помоги мне понять, что движет твоими поступками.

Грэгор испытал укол раздражения. Он развернулся к своему визитёру. Сибел был почти на голову ниже его. Тёмные волнистые волосы, тонкие черты лица, бледная, чуть не прозрачная кожа, словно брат никогда не выходил на солнце. Трудно себе представить человека менее подходящего на роль его брата, как по внешности, так и по характеру. И всё же отец умудрился подобрать этого волчонка в шатре шамана ракхов двадцать лет назад.

– Ты, конечно же, понимаешь, что это не твоё дело?

– А ты, конечно же, понимаешь, что такой король может стать последним для нашей многострадальной страны? – тон Сибела оставался ровным, но глаза стали холодными.

– О, да! Тебе определённо виднее. Ты не пропустил ни одного этого бессмысленного совета. Везде таскался за отцом, наверное, надеялся, что тот сделает наследником тебя. Но просвети же меня, идиота, чем поможет Грандиру если я начну вести себя так же.

– С превеликим удовольствием, ваше величество! – теперь Сибел почти выплёвывал слова, запрокинув голову, и сжимая попеременно, то правую, то левую руку в кулак. – Дело не только в «бессмысленных» советах. Всегда есть люди, готовые с радостью взять на себя обязанности правителя. Ты не проявляешь уважения к тем, кто теперь тебе равен. На твою коронацию съехались наши союзники, те, кто управляет сильными или слабыми, но вполне реальными государствами. Однако я ни разу за прошедшие дни не видел твоего светлого образа рядом с ними. Не заметил, чтобы ты пожимал им руки, осведомлялся о здоровье их родственников или делил с ними ужин. Зато я помню, как вы с Дарлаком притащили позавчера с охоты огромную тушу кабана. – Помолчав несколько мгновений, он горько рассмеялся.

Грэгор представил себе, как укладывает брата на лопатки прямым ударом в челюсть. Этот удар, наверное, убил бы его. Злость постепенно отступала.

– Ты, сердитый карлик, забыл упомянуть, что перед этим я две недели пробыл на границе, – он сделал несколько шагов и потрепал Сибела по голове. – Войны не будет. Грандир уже много веков закрывает «грудью» наших союзников от злобных орд ракхов.

– И сможет делать это и впредь, являясь буферной зоной, – брат отстранился и сделал несколько шагов назад.

– Успокойся, уж что-что, а драться я умею. Хочешь, и тебя научу? – крон-принц вернулся к зеркалу и поправил воротник камзола. – Тебе не кажется, что чего-то не хватает?

Не говоря ни слова, Сибел развернулся и почти выбежал из комнаты.

Оставшись наедине с собой, Грэгор побарабанил пальцами по гладким доскам столика, стоявшего рядом с кроватью, достал грубый ларец кости варлака и выудил из него золотой перстень с крупным рубином. Надев украшение на палец, он ещё раз повернулся перед зеркалом и, удовлетворённо кивнув, пошёл искать экономку.

До коронации оставалось ещё несколько часов, и он не собирался тратить их на разговоры с очередным докучливым доброхотом. Ему необходимо было узнать, приехал ли брат отца, наместник Туманной гавани со своим сыном. На Теогара ему, по правде было плевать, а вот Трора он не видел уже несколько месяцев и успел соскучиться.

Однако искать мать Лиары не пришлось. Пройдя несколько десятков шагов по гулким коридорам, он увидел долговязую фигуру Ральда, спешащего в обратном направлении. Маг вежливо поздоровался и склонился в полупоклоне. После короткого вынужденного разговора, он указал длинным, сухим пальцем в сторону гостевого крыла и удалился.

Грэгор воспрял духом. Пообщаться с тем, кто его понимает, выпить с ним вина в укромном месте – вот именно то, чего он желал больше всего.

***

Они встретились на пороге покоев, отведённых для Теогара и его сына.

Трор сильно изменился за те несколько месяцев, которые они с Грэгором не виделись. Обрил налысо голову, оставив посередине короткую щетку волос, на манер коррийских всадников, а на лице отрастил аккуратную бородку. Он широко раскинул мускулистые руки и сжал друга в медвежьих объятьях, как будто пытаясь переломать ему все кости. Тот не остался в долгу и приветствие быстро переросло в шуточную потасовку. Когда они разошлись, смеясь и отдуваясь, новый камзол крон-принца несколько потерял свой товарный вид.

4
{"b":"560050","o":1}