ЛитМир - Электронная Библиотека

На улице у тротуара был припаркован винтажный корвет цвета закатного неба. Рядом с ним стояла невысокая женщина в шикарнейшем драповом пальто и туфлях на тонкой шпильке. Она медленно повернулась, откидывая со лба прядь иссиня-черных волос, посмотрела на выходящих из подъезда Кэт и Джерри.

- Марго! - воскликнула Кэт

- Возьми, девочка моя, - Маргарита протянула ей стопку конвертов.

- Что это, Марго? - Кэт повертела в пальцах один конверт. Он был сделан из перламутровой бумаги с золотым обрезом

- Мои тебе рекомендательные письма, - сообщила Маргарита, делая наманикюренной кистью элегантный жест, - я расписала в самых безупречных эпитетах твои человеческие и профессиональные качества. Не приврала ни на грамм. Боже, ну что ты, дитя...

Кэт обняла старшую подругу.

- Ты тоже в сговоре?

- Тоже. И знаешь почему? - Маргарита кокетливо сложила алые губы, - Потому что я разгадала секрет Рождества. Мне стало известно, что нужно делать, чтобы осуществилось самое безумное и невероятное желание.

Она посмотрела на Джерарда.

- Дня за три-четыре, а лучше за неделю до Рождества, надо собраться дружной компанией и начать ходить по барам, пить и сокрушаться по поводу отсутствия желаемого объекта в жизни. Чем больше слез и выпивки, тем более высока вероятность того, что наутро желанный подарок окажется у твоих дверей. Свой подарок ты получила, Кэт. На следующий год приезжай, нужно будет позаботиться о моих нуждах.

- Чего же тебе не хватает для полного счастья, Маргарита? - Кэт погладила Марго по рукаву пальто.

- Океанического лайнера, - с серьезной миной сообщила начальница. - Садитесь, друзья, я подвезу вас в аэропорт.

Задержавшись в аэропорту, Марго прибыла на работу к десяти. Карла выскочила ей на встречу, как пробка, выпущенная из бутылки шампанского.

- Представляете, босс, без пятнадцати восемь прихожу на работу, как обычно, - затараторила она, пока начальница шла к гардеробной, снимала пальто и поправляла прическу, - Сижу, жду Кэт, ее нет. И вас нет. Думаю - новая фишка у них, что ли, опаздывать на работу? Думаю, завтра тоже опоздаю, чем я-то хуже?..

- Ближе к делу, Карла...

- Так вот. Бац! Без пяти восемь звонок. Беру трубку - там Кэт. Привет, говорит, сегодня меня не жди, и вообще в ближайшее время не жди. Я уволилась. Представляете?

- Ну... Дальше что? - Марго стала подниматься по ступенькам в свой кабинет. Карла следовала за ней, как привязанная.

- Как, говорю, уволилась? Когда уволилась? А она мне сообщает - уезжаю я из Далласа в Нью-Йорк, Карла. К этому своему Джерри... То есть, с этим своим Джерри. Представляете? Наша Кэт улетела в Нью-Йорк со своим шотландским проходимцем! Как вам такая новость?

- Отличная новость, детка, не волнуйся так..., - Марго вошла в кабинет, втянула следом Карлу, - сядь на диван, не мельтеши.

Карла опустилась на диван и вытянулась в струнку.

- Выпьешь? - предложила Марго, открывая бар.

- Вы как удав, Маргарита! - взорвалась девушка, - Вас не беспокоит судьба Кэт?

- Очень беспокоит, уверяю тебя. Давай выпьем содовой, Карла, со спиртным у нас перебор в последнее время. Держи колу... Беспокоит, еще как! Именно поэтому я лично встретилась с Джерардом или шотландским проходимцем, как ты его называешь. Спросила, какие у него виды на нашу Кэт. Его ответ меня более-менее удовлетворил. Для верности я подвезла их обоих до аэропорта сегодня, поэтому чуток опоздала. Должна сказать, Кэт выглядела счастливой. Пришибленной быть перестала. Ты довольна?

Маргарита села рядом с Карлой, забавляясь эффектом произнесенных слов. Девушка выглядела так, будто за окном взорвалась бомба.

- Вы не шутите?

Марго отрицательно мотнула головой.

- Черт, надо выпить, - Карла опустошила стакан с колой, поморщилась и чихнула в рукав. - Вы встречались с ним?

- Да.

Карла навострила ушки, становясь похожей на любопытную белку.

- И как... Красивый?

Марго щелкнула ее по носу:

- Что за вопрос, Карла? "Красивый"? Мы не про новый шарфик говорим. Мы обсуждаем мужчину. К сильному полу прилагательное "красивый" практически не применимо. Смотри, не вздумай завидовать Кэт.

- Ни в коем случае!.. А стоит?

Марго кивнула:

- Можно. Породистый мужик: римский профиль, торс гладиатора. Не удивляюсь, что она, очертя голову, рванула за ним. Удивляюсь другому.

- Чему же?

- Тому, что не с первого раза. Клянусь небом, ни одна женщина не осудила бы Кэт, отдайся она своему шотландцу прямо в туалетной кабинке аэропорта.

- Даже так?

- Именно так.

Было видно, Карла еле сидит на месте. Ее прямо-таки распирает от любопытства.

- Рассказывайте уже, где вы с ним встречались? О чем говорили?

Марго подложила маленькую подушку под поясницу и, потягивая колу из бокала, начала рассказывать:

- Он позвонил мне позавчера в конце рабочего дня, представился, попросил о встрече. Когда мы с вами распивали коктейли в баре, я уже знала, что завтра не выйду на работу, пойду встречаться с ним. Не смогла ему отказать.

....Обеденная зала ресторана почти пустовала. Марго стремительно прошла между круглыми, под белыми скатертями, столиками, на которых сверкал хрусталь и поблескивало столовое серебро. Она была спокойна внешне, но сердце билось чаще обычного: чего греха таить, предстоящая встреча ее волновала.

- Пожалуйста, сюда, мэм, - указал направление официант.

Из-за столика у окна ей навстречу поднялся молодой мужчина. Она узнала его сразу. Он тоже узнал ее. Он был высок, значительно выше среднего роста, она доставала ему только до груди. Одет в твидовый пиджак и черные джинсы, обтягивающие длинные стройные ноги. На ногах дорогие туфли из кожи. Рубашка у ворота расстегнута, обнажает сильную шею.

- Доброе утро, Маргарита! - поприветствовал он ее знакомым по телефонному разговору низковатым голосом с акцентом и протянул руку. - Я Джерард Карвер.

"Ничего себе"! - Маргарита смело взглянула в необычайно светлые под темными бровями глаза, вежливо улыбнулась и вложила пальцы в ладонь мужчины.

- Здравствуйте, Джерард, приятно познакомиться.

- Взаимно, - он открыто оценил ее взглядом. Утренний туалет Марго, как всегда, поражал элегантностью и подчеркивал многочисленные достоинства ее женственной фигуры. В серых глазах зажглось восхищение, не переходящее, однако, рамок вежливости. Это невербальное признание ее привлекательности повысило Маргарите настроение. - Сядем?

Он помог ей расположиться поудобнее, сам сел напротив. Маргарита раз в десятый призналась себе в том, что молодой шотландец щедро наделен мужским обаянием. Ему хотелось нравиться. Через две минуты знакомства с Джерардом она всем сердцем понимала бедняжку Кэт.

- Закажем поесть, Марго? - Джерард чисто интуитивно перешел на вариант имени, которым Маргариту имели право называть лишь самые близкие люди. Удивительно, но она не почувствовала возмущения. Ей было бы приятно зачислить шотландца в круг близких людей, - Вы голодны?

- Да, голодна, - неожиданно для себя самой согласилась в принципе сытая Марго.

Они заказали легкий завтрак и чай. В первые десять минут принятия пищи особо не разговаривали, лишь обменялись несколькими нейтральными любезностями.

- Вы хотели поговорить со мной о Кэт, - напомнила Марго, когда с едой было покончено, и шотландец расплатился.

- Хотел. - Джерард поставил полупустую чашку на блюдце, рассеяно провел рукой по темным, вьющимся волосам. - Я приехал в Даллас за ней, Марго.

- Как это? - не поняла Маргарита.

- Я хочу забрать ее.

Некоторое время она ничего не говорила. Его заявление ее не удивило. Хочет, значит, заберет. Кэт пойдет за этим волчарой, как безгласная овечка, даром, что она девушка своенравная и обожающая продемонстрировать свое превосходство. На вид шотландец миролюбив и спокоен, но Марго чувствует - за внешним спокойствием скрывается железная воля. Там внутри, похоже, бушуют такие нешуточные страсти, что лучше не капризничать. Лучше подчиняться ему беспрекословно. Человек типичный с заурядными намерениями так не смотрит, и не говорит.

31
{"b":"560074","o":1}