ЛитМир - Электронная Библиотека

- Раз ты настаиваешь, выбирай, куда пойдем, - он начал распутывать пояс ее халата, - можем просто побродить по улицам...

- Можем, но у меня есть идея получше. Я позвоню своим друзьям. Не против встретиться с ними, Джерри?

- Не против... Почему я должен быть против? - он спустил халат с ее правого плеча, прижал Кэт к себе крепче. Теперь его руки блуждали, изучали, гладили, скользя по ее обнаженной коже.

- Что ты делаешь, Джерри? - шепнула она, ненавязчивыми движениями рук и плеч помогая ему полностью справиться с ее халатиком...

В полдень такси подъехало к одному из десятков блоков многоквартирных домов в районе Астория, Квинс. Кэт и Джерри вышли на тротуар. Подмораживало, с Гудзона дул зябкий ветер, голые клены размахивали мерзлыми ветвями и скрипели.

- Пойдем, - Кэт прижалась к спутнику, - Холодно. Застегнись, Джерри, мне зябко смотреть на тебя.

Он рассеянно поднял воротник. Джерри оделся не по погоде - короткая кожанка, поверх хлопчатобумажной толстовки. Ни свитера, ни шарфа. Отсутствие теплых вещей мало волновало шотландца, он стоял румяный, сжимал ее ледяную руку теплой ладонью, пока Кэт шмыгала посиневшим носом и рассматривала окружающие дома.

- Туда, - простучала она зубами и указала путь. Джерри обнял девушку. Они пошли по небольшой аллее, окруженной клумбами со высохшими цветами, которая вела к кирпичному пятиэтажному зданию мимо продуктового магазинчика и детской игровой площадки.

- Не трясись, Кэт. Не напрягайся - расслабленные мышцы легче переносят холод. Я думал, русские не мерзнут.

- Русские - не люди, по-твоему?

- В России суровый климат.

- У-уух, ветрище! Я пятнадцать лет живу в Далласе. Зимой мы не мудрим с одеждой. Как ты сейчас.

- Я одет.

- Скорее раздет, чем одет. Боюсь, тебя продует, Джерри.

- Настоящие ветра у нас в горах, а это не ветер - сквозняк. Не продует.

- Не подхвати насморк, железный человек. Пришли!

Она запрыгнула на крыльцо, стянула перчатку, нажала кнопку вызова на домофоне, размещенном на стеклянном полотне кованой двери.

- Кто там? - раздался женский голос в динамике.

- Свои! - сообщила Кэт в микрофон, - Открывай, предательница.

- Господи! - воскликнул домофон, и дверь открылась.

- Почему твоя подруга зовет тебя Господи? - спросил Джерри, входя в подъезд вслед за Кэт.

- Знает, что пришел Судный День и сейчас придется каяться, - Кэт вбежала на первый пролет, - Нам на пятый этаж. Не волнуйся, Джерри, мои друзья люди радушные, хотя не без причуд.

- Я не волнуюсь, - Джерри шагал, перемахивая через две-три ступеньки разом, - разберемся с твоими друзьями.

- Кто собирается разобраться с нами? - спросили наверху. Кэт и Джерри одновременно задрали головы и увидели, как в потолок ввинчивается спираль перил. Где-то витке на четвертом спирали стояла и смотрела на них белокурая девушка.

- Адель! - крикнула Кэт. Резонирующее эхо прокатилось по этажам.

- Кэт, что ты тут делаешь? - не менее звонко ответила девушка и, стуча каблуками, побежала навстречу подруге. - Откуда ты здесь взялась?

- Прилетела на метле! - Кэт поймала девушку в объятия и без особого усилия приподняла. Она стояла на ступеньку ниже, но все равно возвышалась над Адель. Та была миниатюрна и прелестна, словно кукла. Румяная, ясноглазая, с задорно вздернутым носом. - Чего ты удивляешься? Нью-Йорк не на Марсе находится, сюда не сложно добраться. Где ты была на прошлой неделе?

- Мы ездили в Балтимор к родителям Зака, вчера вернулись. Почему ты не брала трубку?

- Долгая история, потом расскажу. Познакомься, - Кэт церемонно повернулась к Джерри, - Джерард Карвер.

Стрельнув в Джерри лазоревыми глазами, в которых светилось любопытство, девушка заправила белые пряди за уши и протянула шотландцу маленькую ладонь.

- Джерард, - повторила Адель, вслушиваясь в каждый произносимый звук, пока Джерри осторожно пожимал хрупкие пальчики, - Джерард - он?.. Джерри, как я понимаю?

- Джерард - шотландец, - перебила Кэт. - Он мой...

Пытаясь подобрать подходящее слово, она сотворила в воздухе сложный жест.

- А! - кивнула Адель, - Понятно.. Я Адель. Очень приятно, Джерард

- Взаимно, Адель.

- Вы такой джентльмен, - Адель сложила свои розовые губки в сердечко. - А знаете, кому еще будет приятно?

Кэт ущипнула ее за предплечье.

- Ай. Одному нашему другу будет приятно. Приятно оттого, что вы ...

Она повторила за Кэт ее жест.

- ...С Кэт.

Схватив Кэт за локоть, подруга потащила ее наверх. Джерри двинул следом.

- Дома нас ждет Зак, - слышал он голос Адель, который та старалась безуспешно приглушить, - Но Сэма еще нет. Я позвонила ему, думаю, он скоро подойдет. А ты ему позвонила?

- Нет, - ответила Кэт.

- Наверное, мне придется ждать его у двери. Чего доброго, у бедного парня случится инфаркт...

- Кто такой Сэм? - громко спросил Джерри, в душе посылая к лешему всякую вежливость.

- Сэм - рыцарь нашей Кэт. Проходите, Джерард, - Адель раскрыла перед ними дверь квартиры.

- Только после вас, дамы. Что значит "рыцарь"?

- Кончай ерничать, Адель, - Кэт вошла в квартиру первой, задев локтями попеременно Адель и Джерри. - Сэм - мой друг.

Джерри помог снять ей теплый жакет из дубленой кожи и шарф, следом снял свою собственную куртку. Прихожая была крошечная, вся увешенная фонариками и мишурой. Развернуться здесь было проблематично. Адель встала в узком коридорчике, который заканчивался дверным проемом, занавешенным шторами из цветных стеклянных бус. Пристраивая на вешалку свою куртку, Джерри задел рождественский венок на двери, и тот свалился, бренча колокольчиками.

- Тысяча извинений, - буркнул он.

- Какой он большой... - нарочито громко прошептала Адель.

- Не завидуй, - парировала Кэт.

Джерри поднял венок и пристроил его на прежнее место.

- Не стойте в дверях, дорогие гости, - Адель отодвинула в сторону позвякивающую занавеску. За ней открылся вид на небольшую, но уютную гостиную, - Проходите. Зак! Ты не повершишь, кто к нам пожаловал!

- Почему же, поверю! - отозвался из неведомых глубин квартирки веселый мужской голос, - Ты сама сказала мне три минуты назад, что приехала Кэт. Проходи, Кэти, я варю какао!

Они прошли. Джерри пришлось пригнуться, чтобы не стукнуться о притолоку. В комнате было окно, диван и пара кресел. В центре - журнальный столик, над ним висела старая соломенная люстра в виде планеты Сатурн. На стенах - множество полок, развешенных в живописном беспорядке. На полках книги, фото, сувениры, в общем, масса всяких безделушек, создающих атмосферу тихого, семейного очага.

- У вас мило, - дежурно похвалил обстановку Джерри.

- Настоящее семейное гнездышко, - присоединилась Кэт.

- Бросьте, Джерард, - Адель проигнорировала Кэт, а имя шотландца произнесла с сильным ударением на последний слог, - Ничего особенного, самая заурядная квартирка в Квинсе. Но мы с Заком любим ее. Правда, милый?

Милый отозвался нечленораздельным бормотанием.

- Зак не ладит с кухней. Присаживайтесь.

Кэт и Джерри уселись на цветастый английский диван. Здесь шотландца поджидал неприятный сюрприз. Расстояния между диваном и столиком не хватало, чтобы он мог с удобством разместить ноги. Джерри замер на сиденье, больно уперев колени в столешницу. Адель оценила его неудобную позу. Шотландец готов был поклясться - в круглых голубых глазках промелькнуло злорадство.

- Вы уж извините, - с притворным сочувствием заметила она, - у нас тесно. Мы с Заком...

- Мелкокалиберные, - докончила Кэт и подвинула стол ногой.

Адель опять сложила губки бантиком. Тут из комнаты, смежной с гостиной, вышел парень лет двадцати семи-тридцати с подносом в руках, на котором дымились три кружки. На лице его сияла улыбка.

- Кэти! - начал, было, он, и осекся, увидев Джерри. Адель поднялась и взяла у него поднос.

- Зак, это Джерард, - представила она Джерри, снова делая ударение на последнем слоге его имени. - Он - шотландец. И он... (тут последовала театральная пауза)...с Кэт.

39
{"b":"560074","o":1}