ЛитМир - Электронная Библиотека

Раздумывать над спецификой помещения времени не было. Кэт заметила свет, пробивающийся сквозь стеклянные вставки на двери, и пошла к подъезду.

Внутри оказался обыкновенный, давно прекративший существование дайнер. Шахматную плитку на полу покрывал толстый слой пыли, тут и там виднелись нагромождения мебели- все серое, поломанное, жуткое.

Пустой дверной проем за стойкой вел в кухню, оттуда лился свет и доносился шум. Кэт решительно обогнула раскорячившуюся на пути вешалку и стала прорываться к источнику шума через стеллажи, столы, поленницы опрокинутых табуретов.

Ее посетила дикая мысль: на кухне повара дерутся скалками. По помещению разносились глухие, гулкие, деревянные удары, сопровождаемые воинственными возгласами. Еще Кэт сделала вывод, что повара - шотландцы: помимо ударов и резких криков в глубинах кухни звучала волынка.

Ей открылся вид на большую, почти пустую комнату с единственным мебельным исключением - в углу был накрыт стол. Освещенный центр комнаты изображал собой арену в миниатюре. На этой арене - тут глаза Кэт расширились от изумления - плясали мужчины.

Секундой позже она поняла, что мужчины вопреки первой видимости не плясали. Они сражались на палках, крутились, наскакивали друг на друга, меняли позиции, вертелись в вольтах и вывертах, сходились, обменивались сериями ударов, расходились.

Участники битвы периодически менялись, только один, центральный, оставался неизменным. Прижавшись спиной к колонне, защищающей его с тыла, он отражал все направленные на него атаки и контратаковал в ответ. Это был настоящий мастер.

В нем Кэт узнала Джерарда.

Одетый в высокие ботинки, из-под которых виднелись гетры, темно-красный клетчатый килт, он быстро вращал кистью, был подвижен как ртуть и дьявольски ловок. Кэт была далека от боевых искусств в целом и палочного боя, созерцаемого в данный момент, в частности, но даже она поняла, насколько безупречна фехтовальная техника шотландца.

Другие фехтовальщики уступали мало. Они дрались зрелищно, а те, кто не дрался, оглушительно вскрикивали, отмечая наиболее удачные удары.

- Ааах!! Уууу! Йэээх! Дааа! ЫЫЫ!!!

Одного Джерри достал в шею, у второго точным ударом по пальцам выбил палку, третьего концом своей дубины ткнул в корпус. Четвертый, длинноволосый, косматый верзила в сине-зеленом килте, ни дать ни взять, разъяренный тур, оглушительно заорал "Круахан!" и ринулся на Джерри. Противники сошлись, вертя палками мельницы, отскочили, оценивая друг друга.

- Сейчас клан Кэмпбеллов благословит тебя, Карвер, - зарычал тур, - Готовься!

- Благословит, за то что я покалечу его представителя? - хохотнул Джерард.

Они стакнулись и закружились, потонув в дробном стуке дубин.

Кэт двинулась вперед, поглощенная зрелищем, и неосторожно вышла из тени. Джерри, отбив выпад, отпрыгнул. Движение у входа привлекло его внимание, он повел глазами.

И время остановилось.

Он словно увидел ангела. Вылетел из битвы, плечи расслабились, колени распрямились. В глазах вспыхнула радость, по лицу разлилось безбрежное блаженство, будто бы воин сей был взят с поля боя живым и в вихре перенесен прямо в райские кущи. Лохмач воспользовался моментом.

- Джерри, - прошептала Кэт, видя, как сине-зеленый шотландец замахивается. А следом закричала во всю силу легких, - Джерард!!!

Джерард, засмотревшись на нее, пропустил мощнейший удар, который пришелся ему точно по челюсти. Он крутанулся на месте, как балерун, следуя за траекторией дубинки противника. Рухнул.

- Ёёёёооооо.... - пропел хор группы поддержки.

- Рррррррр, - сине-зеленый воздел к небу кулаки. - Я его сделал!!!

- Дааа!!!!

- Вы идиоты?!! - Кэт подбежала, упала на колени рядом с поверженным, - Что "Даааа!!!"?? Ты убил его, ненормальный!!!

- Нет... - в повисшей тишине неуверенно голос подал один из бойцов, стриженный ёршиком парень, похожий на викинга. - Джерри с одного удара не убьешь...

- Неужто?!!! А со второго? Может, добьешь, умник?!

"Викинг" сконфуженно отступил за спину бойца постарше, с волосами цвета соли с перцем.

- Жив он, - упираясь руками в колени, седой склонился над Джерри, которого девушка безуспешно пыталась перевернуть на спину, чтобы осмотреть место удара, - не навзничь упал. Странно, что он вообще упал. Кэмпбелл не сильно бил.

- Кончайте болтать! - вскипела Кэт, - Помогите!!

С седым на пару они перевернули пострадавшего, Кэт уложила его голову себе на подол платья под расстегнутым пальто, стала обмахивать его шарфиком. Джерард не приходил в себя. На его скуле наливался превосходный синяк, глядя на который, Кэт злобно шипела.

- Леди, ну что за реанимация шарфиком, в самом деле? - услышала она, - поцелуйте его от души и парень оживет!

Подняв голову, она прожгла взглядом виновника происшествия.

- Сэр. Будьте добры. Уйдите.

Мужчины, сомкнувшиеся полукругом над ней и распростертым телом Джерри, начали переглядываться.

- Ого! - воскликнул Кэмпбелл, - Вот так женщина! Она у тебя звенит как сталь, Карвер. - он всмотрелся в лицо Джерарда, - Да ладно тебе, кончай дурака валять. Вставай! Лучше выпьем.

- И то верно! - Джерард открыл глаза. Сел, схватил Кэт в объятия и попытался поцеловать. Под рокочущий хохот Кэт уворачивалась от него, как могла.

- Хааа!!! - громче всех бушевал Кэмпбелл, - нашли мы трещину в твоей броне, Джерард! Чтобы свалить тебя, нужна поблизости белокурая красотка.

Их было пятеро, все шотландцы, высокие, широкоплечие. Трое парней проживали в Нью-Йорке - "викинг" Йен Кинкейд, седой Лиам Росс и Норман Кэмпбелл, к которому в гости наведался двоюродный брат Колин Кэмпбелл, вместе с упрямым на вид другом Джонни Макфи.

Синяком в цветах тартана клана Кэмпбеллов Джерри наградил именно Колин. Не заметно, чтобы парни особо напрягались по данному поводу. Совсем наоборот, двое бывших противников беспрестанно братались, пили наперегонки, лупили друг друга по спинам, всеми силами демонстрируя взаимное дружеское расположение. Колин немного тушевался, когда ему случалось обратиться к Кэт - в разговоре с ним девушка вела себя подчеркнуто холодно.

После часа развеселых посиделок, Джерри всех организованно выпроводил на улицу.

- Ну как тебе? - спросил он, возвращаясь раскачивающейся походкой. Сев на свое место, ухватился обеими руками за боковины стула, на котором сидела Кэт, и пододвинул его вплотную к себе. - Во время ты приехала.

- Что это было? - спросила Кэт. - Бойцовский клуб?

- Это важная часть моей жизни.

- Да? - Кэт перебралась к нему на колени. - Какая я везучая! Собственными глазами увидела кусочек твоей жизни, про которую из тебя обычно ни слова не вытянешь

- Лучше один раз показать, чем сто раз рассказать.

- Поэтому я до сих пор ничего не знаю о твоей семье?

- Да, - уклончиво ответил Джерри, - Я всё и... всех тебе покажу... однажды.

Он всегда уходил от темы, стоило речи зайти о его семье. Кэт не стала развивать разговор в этом русле. Прикоснулась к синяку на скуле.

- Ты не отомстил Кэмпбеллу за удар. Почему?

- Поединок был честный, всё по правилам, не за что мстить. Я сам виноват, засмотрелся на тебя.

- Честный? Они бросались на тебя всем скопом!

- На самом деле они атаковали по очереди, Кэт. Бросаться на одиночку группой запрещает кодекс чести. Знаешь, как бывало - сошлись ребята в бою, а одних больше, чем других. Тогда часть тех, которых больше, чтобы уравнять силы, переходит на сторону тех, которых меньше, и дерется с чужаками против своих. С не меньшим, скажу тебе, усердием.

- Зачем вообще драться?

- Зачем мужчинам драться, женщина? Так уж мы созданы - периодически любим навалять кому-нибудь, спустить пар, получить по морде. В прошлом в умении сражаться была прямая необходимость. Мальчики обучались палочному бою в качестве подготовки к владению палашом.

- А сейчас?

- Сейчас - это спорт. Из пятерки, которую ты сегодня видела, все хороши. Отличные бойцы. Но ни одному против меня еще не везло до сего дня. Пусть пока радуются!

49
{"b":"560074","o":1}