ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Свадьба правителя драконов, или Потусторонняя невеста
Красотка
Обсидиановое зеркало
Forever Young. История Троя Сивана
Чудаки на Русском Севере
Тело-лекарь. Книга-тренажер для оздоровления без лекарств
Город драконов
Земля
Я решил прожить до 120 лет

— В какой-то степени.

Раздраженно заворчав, он схватил меня за затылок и притянул к себе для жесткого поцелуя.

— Ты сводишь меня с ума. Пообещай, что будешь делать это вечно.

От его мольбы мое сердце сжалось.

— Я не могу, Ник. Я просто не знаю.

Он слегка ослабил хватку, играя с моими волосами.

— А вдруг знаешь. — Его глаза метнулись к моему животу. — Нам нужно сделать тест?

— Я ценю все, что у нас есть, Ник, но я не хочу, чтобы из-за этого ты чувствовал себя, как будто в ловушке, даже если тест положительный.

— Я себя так не чувствую. — Его глаза упорно смотрели в мои в темноте. — Совсем.

Моя челюсть отвисла, когда я кое-что осознала.

— Ты надеешься, что тест положительный?

— Не обязательно. — Он положил руку мне на плечи. — Но я не буду считать, что моя жизнь закончилась из-за этого. А ты?

— Черт, конечно, буду. — Я положила руку на грудь. — Я не готова к этому. Мы не готовы. У нас за плечами есть история, когда мы бросались в омут с головой, но сейчас на самом деле мы облажались, и ни один ребенок не заслуживает родиться у двух людей, который развелись семь лет назад, совершили небрежную ошибку и не знают, чего хотят.

— Я знаю, чего хочу. — Он гладил мою щеку большим пальцем.

— Ну, а я нет. — Я отвернулась от его удрученного выражения лица. — И пока я не разберусь, нам нужно притормозить.

Он убрал свою руку.

— Ладно, я понимаю.

— Спасибо. — Я открыла дверцу машины и вышла. Ник последовал моему примеру, положив руку мне на поясницу, когда мы шли к крыльцу. Я повернулась к нему на половине пути, когда мы поднимались. — Ник, ты должен перестать прикасаться ко мне. Серьезно. Я не могу трезво мыслить.

Он поднял обе руки.

— Ладно-ладно. Извини. — Мы продолжили подниматься наверх. — Полагаю, это означает, что мы не можем спать вместе сегодня?

— Именно это и означает. — Вышло резче, чем я намеревалась, и Ник остановил меня перед дверью, схватив за локоть.

— Ты все еще сердишься на меня? — его выражение лица было серьезным.

— Из-за чего?

— Из-за чего угодно. Из-за всего.

Я закрыла глаза на краткое мгновение, размышляя над его вопросом. К моему удивлению, все было совсем не так.

— Нет. Знаешь что? Я больше не злюсь. Прости, что накричала на тебя. Я просто грустная и в смятении.

Он тяжело вздохнул, когда открыл дверь.

— Думаю, мне нравилось больше, когда ты на меня злилась.

#

Скрип

Мои глаза распахнулись, когда подо мной раздался узнаваемый звук старых пружин.

— Шшш. — Запах Ника заполонил все мои ощущения, когда его теплое тело скользнуло на кровать рядом со мной.

— Ник, что ты делаешь? — прошептала я, когда он окружил мое тело своим.

— Я люблю тебя, — прошептал он сзади. — И на этот раз я не сдамся. А сейчас давай спать. — Он поцеловал меня в затылок и положил руку мне на живот. — Спокойной ночи.

Я тяжело сглотнула.

Видишь? Он лгун, — сказал здравый смысл. — Он обещал не прикасаться к тебе. Он сказал, что нужно притормозить. Он даже не знает, как соблюдать правила. Он будет ужасным мужем и отцом.

Но его тело было теплым и дарило комфорт, а его глубокое и ровное дыхание снова утягивало меня в сон.

Утром я его выпровожу.

#

Как оказалось, у меня не было шанса выгнать Ника из моей кровати, потому что он проснулся раньше меня. Я села, потянулась, вдохнула запах свежего кофе и... боже мой, этот аромат! Это... я нюхала воздух как собака-ищейка... булочки с корицей Нони?

Я выпрыгнула с кровати, надела темно-синий комбинезон, несколькими быстрыми движениями расчесала волосы и направилась вниз, вспоминая все завтраки, которые готовил Ник с бабушкой. Большие сладкие булочки с корицей и сахаром. Возможно, мне придется отправиться на еще одну пробежку сегодня, но я съем одну из этих булочек.

Запах становился все сильнее по мере того, как я спускалась вниз, и я почти влетела в кухню, где Ник сидел за столом с чашкой кофе, а Нони занималась уборкой.

— Доброе утро, — пропела она. — Тебя разбудил шум? Я уронила металлическую кастрюлю, и весь дом задрожал. В последнее время мои руки немного трясутся.

— Нет. Это из-за запаха, — вдохнула я, мои колени подергивались в волнении. — Я мечтала об этом аромате так много раз.

— Булочки в духовке, — сказал Ник. — Иди, садись. Сегодня утром я поднимался на чердак. Посмотри, что я нашел. — Он указал на стол перед собой, на старый черно-белый фотоальбом. На обложке было выведено витиеватым шрифтом: Фотографии. Кожаные края были мягкими и изношенными, весь альбом разваливался, и время изо всех сил пыталось уничтожить сереющую белую ленту, которая удерживала страницы вместе.

Я села рядом с ним и положила альбом между нами.

— Этот тот альбом, который вы упоминали вчера, Нони?

— Он самый. — Она поставила кофе передо мной.

Ник открыл альбом. Черно-белые фотографии были прикреплены к черной бумаге с крошечными уголками. Свадебные фотографии, семейные фото, религиозные портреты детей. Мы медленно переворачивали страницы и иногда смеялись над особо суровым или хулиганским выражением лица ребенка, но в основном, благоговейно молчали, рассматривая более чем вековую историю его семьи.

Первое фото выглядело так, будто было сделано в начале двадцатого века, но время шло, и на страницах показывались менее формальные позы и более улыбающиеся лица. У всех мужчин Лупо были полные губы и крепкий лоб, темные волосы и глаза. Ник походил на них, хотя, вероятно, получил свою худобу и рост от своей матери. Наконец, мы дошли до свадебного фото его прабабушки и прадедушки, которую мы изучали в тишине.

— По ним можно сказать, что они были влюблены, — сказала я.

— Должно быть, да. У них было восемь детей.

— Ты можешь и не быть влюбленным, имея восемь детей, — напомнила я ему.— Или даже одного. — Не думая, моя рука легла на живот, и он опустил взгляд вниз.

Ник прочистил горло.

— Мы нашли кое-что интересное в конце. Посмотри. — С конца альбома он вытащил кусок материала и разложил его перед ней. Со временем белый хлопок пожелтел. — Это платок, — сказал Ник. — И посмотри.

На носовом платке было написано, казалось, красной помадой, три слова:

Я люблю тебя.

Внизу черными чернилами было напечатано: Крошка и Джо, 29 июля 1923 год.

Мгновение я пялилась, мурашки расползлись по моим рукам.

— Какое сегодня число?

— 29 июля, — ответил Ник, затем он наклонился и прошептал мне в ухо: — Чертовски странно, верно?

Странно?

Нет. Странным был сыр Whiz. Оливковые листья. Картофельные чипсы с перцем и ливером.

Это же было чертовски тревожно.

— Что это значит?

— Ох да, это довольно известная семейная история. — Нони подняла кружку с кофе, с изображенной на ней кошкой, и сделала глоток. — Очевидно, Крошка отвергла папу Джо, и он решил вернуться в Чикаго. Ну, а она поняла, что любит его, как только он объявил о своем отъезде. Она пришла в его дом сказать об этом, но он был в процессе приготовления воскресного ужина для всей семьи.

Я улыбнулась, хотя мое сердце билось в хаотичном и неустойчивом ритме.

— Правда?

— Да, — продолжила она. — Он был на кухне, окруженный своими сестрами. И она пыталась вывести его на уединенный разговор, но он отказывался.

— Как и должно быть, — пробубнил Ник и поднял чашку с кофе. — Ветреная женщина.

— И что дальше? — спросила я. — Она написала ему записку?

Нони рассмеялась.

— Да, в ванной, своей губной помадой и на носовом платке. Затем прошествовала на кухню и протянула ему. И, по словам его сестры, они исчезли в кладовой на довольно неуместный промежуток времени.

Я приложила руки к щекам.

— Мне нравится! Ты должен повесить платок в ресторане. В рамке или типа того. С фото.

41
{"b":"560122","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Уверенность в себе за 60 минут. Пошаговая инструкция к обретению самооценки
Невеста поневоле, или Обрученная проклятием
Земля случайных чисел
Время для мага. Лучшая фантастика 2020
Уорхол
Инсайдер 2
Кишка всему голова. Кожа, вес, иммунитет и счастье – что кроется в извилинах «второго мозга»
Тело может! Как контролировать, лечить и предотвращать рак
Все изменяют всем. Как наставить рога и не спалиться