ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Ребята принялись за работу.

– Тут очень уютная кухня, Кит. Не будем мешать специалистам.

Мы вышли из кабинета, и я провел приятеля в кухню. Мы сели за столик у окна, на котором остался незаконченный завтрак.

– Что скажешь? Звенья одной цепи? – спросил Сойер.

– Ничего пока сказать не мoгу. Хельмера убили меньше часа назад. Он сказал, что утром будет занят, к нему приедет клиент, и назначил мне встречу на двенадцать. Я явился раньше на полчаса, но, как выяснилось, опоздал. К сожалению, мне и в голову не пришло выяснять у Хельмера, с кем из клиентов он должен встретиться.

– Хельмер работал в одиночку и не имел штата юристов. У адвоката не может быть больше десяти клиентов. Мы проверим всех за час. Но я сомневаюсь, что его убил клиент. Хельмер работал с крупными фигурами, а покончил с ним профессионал. Один взмах – и голова с плеч, будто саблей снесли. Возможен вариант с ограблением?

– Вряд ли. Скорее всего убийца действовал на пороге дома. Хельмер открыл дверь, и его полоснули бритвой. Убийца сел в машину, и концов теперь не найдешь. Другой вариант: Хельмер знал убийцу. Они находились в кабинете, потом адвокат проводил его вниз, и тот перед уходом перерезал глотку хозяину. Третий вариант. Их было двое. Один человек пробыл у Хельмера определенное время и ушел, через несколько минут в дверь позвонил убийца. Они могли быть сообщниками, а могли и не знать друг друга, возможно, убийца ждал в машине, когда от Хельмера выйдет человек, который мог стать невольным свидетелем. Отправь своих ребят опросить девушек из кассы парка. Их окошки смотрят на дом Хельмера, и они могли заметить незнакомого человека или чужую машину.

– Почему ты не рассматриваешь еще один вариант? Убийца сделал свое дело, затем поднялся наверх, обчистил сейф, а уже после этого ушел.

– По двум причинам. Хельмер упал на пол после того, как дверь закрылась. Его ноги не позволяют открыть дверь до конца, а чтобы нанести такой удар, нужен размах. Второе. Кто мог знать, что сейф открыт? Никто не станет сначала убивать человека, а потом выяснять, возможно ли вскрыть сейф. Обрати внимание, что ключи для этого ящика не нужны, там стоит цифровой замок.

– Похоже, ты прав.

– У меня ушло двадцать минут на осмысление происшедшего, пока я тебя ждал. Ты бы и сам пришел к тем же выводам, но у тебя не хватило на это времени.

– Думаешь, убийство связано с делом Лионел Хоукс?

– Не знаю. Для начала найди завещание Рональда Ричардсона, ради него я собирался встретиться с Хельмером. Второе. Хельмер видел Хоукса в Национальном банке в Лос-Анджелесе, где, как выяснилось, Хоукс имеет счет, о котором Хельмер не знал. Хоукс не видел Хельмера, но возможно, что его видел кто-то, кто следил за Хоуксом. Хоукс снял со своего счета крупную сумму наличными. Я не думаю, что Хоукс замешан в этом убийстве, тут есть еще какая-то сила, и она действует очень активно.

– Сила такова, что нам с ней не справиться, Дэн. Я проверил, Хоукс действительно находится в Лос-Анджелесе, здесь ты прав. Теперь по поводу гостей, которые съехались к нему в клинику в его отсутствие. Номера машин мы проверили. Почти все машины принадлежат больнице. Одна – доктору Кларку Митчелу. Он работает в больнице, а живет в городе. Что касается лимузинов с шоферами в униформе, то трудно поверить, что эти люди могли приехать в какую-то психушку на краю света. Называю имена владельцев: Ральф Мейсон – заместитель начальника департамента полиции Лос-Анджелеса. Рэкс Мак-Говер – начальник торгового порта Сан-Франциско. Клод Шейвер –директор тюрьмы Сан-Квентин. У меня волосы встали дыбом.

Кит достал из кармана листок и передал мне.

– Здесь все указано.

– Ничего удивительного, лейтенант. Если ты поинтересуешься, что из себя представляет Федеральная комиссия по защите прав заключенных, обвиняемых и душевнобольных, то тебе многое станет ясно. Все люди, которых ты назвал, входят в состав комиссии, и нет ничего удивительного, что они собрались на совещание в больнице, где могут провести экспертизу любому из подопечных. Странно другое. Хоукс также член этой комиссии, к тому же владелец клиники, а комиссия сочла удобным собраться тогда, когда Хоукс отлучился из города.

– Похоже на заговор.

– Очень. С учетом того, что Хоукс окружил себя колючей проволокой и злыми собаками. Он напуган.

– Но ты переворачиваешь все вверх ногами.

– Мы еще не стояли на твердых ногах, чтобы переворачиваться. Все до единой версии слишком шаткие.

– Что будем делать?

– Ты договорился о повторном вскрытии?

– Да. Томпстон в моем распоряжении. В три часа дня будет готово заключение.

Я достал из кармана собранный мусор.

– Не знаю, что и зачем, но это уже обычный автоматизм и перестраховка. Отдай на экспертизу.

– Что это?

– Какая-то мука. Узнай ее происхождение. Наскреб в одной машине, которая, может быть, играет в этом деле определенную роль. А этот клочок волос надо идентифицировать с волосами трупа, который найден на Бич-Гроут.

– Где ты все это собираешь?

– А зачем я и сам не знаю, Кит. Я часто делаю ненужные вещи. Инстинкт срабатывает, а не логика, но иногда некоторые вещи приобретают определенную ценность.

– Ладно. Это мелочи.

– Теперь так. Времени сейчас у меня очень мало, мне нужно успеть еще в пару мест, я заеду к тебе в управление к трем часам, либо позвоню. Постарайся что-нибудь сделать к этому времени.

– Но я хотел бы…

– Потом, Кит. Мне лучше поторопиться, а то мы можем получить сегодня еще пару трупов.

– О'кей. Я жду тебя к трем часам.

Я выскочил из дома и поехал к Уайллеру.

В этом старике крылись ключи ко многим загадкам, и мне не хотелось, чтобы с ним что-то случилось. Во мне крепла уверенность, что мой неведомый оппонент сорвался с цепи и пошел крушить все вокруг. Я работал на ощупь, с завязанными глазами, и сейчас риск себя не оправдывал. В таких случаях целесообразней подстраховывать каждый шаг. В первую очередь необходимо спрятать свидетелей, изолировать их от возможной опасности.

Уайллера я застал в саду за тем же чайным столиком. Старик курил свою трубку, закинув ноги на соседнее кресло, и считал ворон. Увидев меня, он не удивился, а, наоборот, сделал вид, что поджидал меня.

– Рад видеть вас, мистер Шерлок Холмс! По вашему лицу вижу, что Дэлла уже встречалась с вами.

– Такие встречи имеют плохие последствия.

– Да-да. Открытие, сделанное мною, очень озадачило вас. Надо сказать, что я и сам пребываю в некоторой растерянности.

– Хорошо, что еще пребываете где-то. Ваш приятель Фрэнк Хельмер сменил климат.

– Что это значит?

– Покинул наш грешный мир. Он умер пару часов назад.

Уайллер быстро оглянулся на свой дом, будто убийца находился там.

– Нет, профессор, угроза исходит совсем из другого места.

Старик немного растерялся и не сразу нашел ответ.

– Кто… Кто его убил?

– Я не сказал, что его убили, но вы правильно меня поняли. Где Хельмер хранил завещание профессора Ричардсона?

– В сейфе. Вся документация хранится в сейфе.

– В доме?

– В доме копии. Оригиналы хранятся в банковском сейфе.

– Вы знаете директора банка, где Хельмер хранит документы?

– Конечно. Там хранятся и мои бумаги.

– Теперь слушайте меня внимательно, доктор Уайллер, и не возражайте. Есть основания считать, что вам грозит опасность. Затеянная вами игра зашла слишком далеко. Настало время сбора урожая жертв. Чтобы как-то предотвратить дальнейший разгул костлявой с косой, вы должны сделать следующее. Первое. Вы позвоните директору банка и предупредите его, что всю документацию Хельмера он может выдать только помощнику окружного прокурора Бернарду Чакмену. Никто другой, ни при каких условиях не должен получить документы. Второе. Вы в течение десяти минут собираете самые необходимые вещи и уезжаете отсюда…

– Но мне некуда ехать…

– Вы знакомы с Дороти Скейвол? Она работает медсестрой в Центре Ричардсона.

49
{"b":"560171","o":1}