ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Я ожидал вспышки гнева, но ее не последовало. Чакмен долго смотрел на меня, затем тихо сказал:

– Ты прав, мой мальчик. Ты прав.

Он снял телефонную трубку и попросил соединить его с домом губернатора.

– Извини, Кейд, что я беспокою тебя в такое время, это говорит Чакмен, но обстоятельства вынуждают меня прибегнуть к крайним мерам. У меня на столе лежат материалы Джека Юджина. Ты наверняка знаешь, о чем идет речь. Здесь есть документы, которые могут свалить любого политика любого ранга… Спокойно, Кейд, не перебивай меня. Дело очень серьезное, и я хочу, чтобы ты выслушал меня до конца. Завтра я арестую всех твоих коллег по комиссии, и у меня есть для этого основания. Ты знаешь, что я никогда не бросаю слов на ветер. Эта опухоль дала метастазы по всему организму, и процесс необратим. В Санта-Барбару съезжаются мощные силы. У тебя есть только один выход. Ты должен перейти на мою сторону и принять активное участие в уничтожении осиного гнезда. Только так ты сможешь реабилитировать себя в моих глазах. В ответ на твою активность я сумею отвести основной удар в сторону, и в тебя полетят лишь осколки. Конечно, тебе придется подать в отставку и уступить свое место вице-губернатору Уолтеру Эндрюсу до новых выборов, но это лучше, чем предстать перед сенатом, получить импичмент и угодить за решетку. В игре задействована тяжелая артиллерия, и тебе не выиграть схватку. Скандал неизбежен в любом случае, и для тебя он кончится однозначно. Встав под мои знамена, ты сумеешь хоть как-то отмыться. Крах неизбежен, но падение не будет столь жестким.

Чакмен замолк и несколько секунд слушал ответ. Потом он продолжил со свойственным ему пафосом:

– Я знал, что ты трезвый политик и правильно оцениваешь позиции своих оппонентов. Первое. Не пытайся смягчить удар своими силами, не рекомендую тебе предупреждать своих коллег о надвигающейся грозе. Из этого ничего путного не выйдет. Они в спешке наломают дров, и пострадают люди. Невинные люди, а этого тебе никто не простит. Второе. Завтра утром мы откупорим Центр Ричардсона. У меня есть основания сделать это. Личная просьба Лионел Хоукс. Пусть тебя это не удивляет, она жива. Главные твои помощники, которые могут выступить против тебя, Юджин и Хоукс, обезврежены. Они помогли друг другу уйти в мир иной. Теперь о главном. Свяжись с полковником Каделлой – его часть расквартирована в тридцати милях к востоку от Санта-Барбары – и прикажи ему выдвинуть полк к Центру Ричардсона к девяти утра. Скрытно. Полк должен быть в боевой готовности. Не думаю, что военные примут участие в операции, но они должны послужить сдерживающим фактором в намеченных мероприятиях. Что касается тебя, то надеюсь, ты приедешь ко мне к девяти утра, мы разберемся в наших делах и успеем прибыть в больницу к началу операции. Ты сможешь сам взять в руки руководство операцией и выставить ультиматум администрации Центра. Такой ход даст лишнее очко в твою пользу. Это все, что я могу для тебя сделать. Альтернативы не существует. Рекомендую выпить снотворное и выспаться. Завтра нам предстоит трудный день.

Чакмен положил трубку, не дожидаясь ответа.

– Что касается вас, господа, то вы все слышали. Действуйте по собственному усмотрению. Вас, лейтенант, я назначаю руководителем бригады полиции по захвату и обследованию Центра Ричардсона. Поднимите в ружье всю полицию города и к девяти часам будьте возле ворот больницы. Рассредоточьте людей так, чтобы они не подвергались опасности. Войска займут позицию внешнего круга.

– Да, сэр. Но у меня нет полномочий на такие действия. Начальник управления мне не подчиняется, а только он может мобилизовать все силы полиции.

– Вас уполномочивает губернатор штата, и забудьте о капитане Логане. Утром Кейд подпишет соответствующий приказ, я его заготовлю заранее. Поезжайте в управление и приступайте к подготовке операции. Вы должны запомнить главное. Полиция не должна сделать ни одного выстрела первой. Ни один человек не должен покинуть территорию больницы, пока не будет проверен. Там полно уголовников и умалишенных. Мы не проводим никакой амнистии. Мы ищем вещественные доказательства преступлений. Наша задача арестовать внутреннюю охрану и заменить ее на полицейские подразделения. Это все. Увидимся утром.

Чем больше Чакмен говорил, тем тверже становился его голос, тем больше в нем росла уверенность и убежденность. К концу его разговора он превратился из Мрачной Тучи в неприступную стену, наподобие той, которую собирался взять штурмом.

Когда мы вышли из его кабинета. Росс сказал:

– Хитрый лис! Он обтяпает все дело так, что все мы до единого окажемся в тени, а главным героем дня станет он.

– Вместе с губернатором Кейдом, – добавила Эмми.

– Не беспокойтесь, он найдет удобный момент подставить ножку, и не так уж легко тому будет падать, как обещал Чакмен, – сделал я заключение.

– В любом случае, я лишь исполнитель, – усмехнулся Сойер. – Мое дело подчиняться. Поеду в управление. Меня ждет бессонная ночь.

– Увидимся завтра. Кит.

Мы простились.

Когда Росс усаживал Эмми в свою машину, я ему сказал:

– У твоего кандидата есть только один шанс на достойное участие в этой игре. Его доклад должен быть лучше выступления Чакмена. Рекомендую не терять времени, а хорошенько подготовить Бинга Байера к завтрашнему форуму.

– Этим мы и собираемся заняться.

– Удачи вам.

Я сел в машину профессора Уайллера и поехал к Доре Скейвол. Мне так же, как и остальным, предстояла бессонная ночь.

7

Нас было шестеро. Лица моих собеседников выглядели возбужденными, как у плохих игроков в покер в момент последней раздачи. На дворе стояла глубокая ночь, но никто не думал о сне и усталости.

– Ситуация такова, что вам, мисс Скейвол, придется присматривать за Лин все утро. Неизвестно, как будут разворачиваться события.

– Догадываюсь, – ответила женщина. – Я знаю, что нужно делать.

– Как добрались? – спросил я у Харви.

– Без особых проблем. Девушка была засыпана углем и дышала через шланг. Я подогнал машину к люку и сгрузил все добро. Думаю, ее пару раз ударило, но уголь мелкий, ничего страшного. Я подумал о другом. Какой вид был у старика Лоури, когда он увидел, что ему свалилось с небес.

– Этого человека ничем не удивишь.

Я оглядел присутствующих. Дэлла Ричардсон в шикарном наряде сидела на диване, закинув ногу на ногу. Ей не очень нравилось, что я верховодил на этом совещании, и она молча стреляла в меня короткими взглядами обиженной кошки.

Фрэнк Уайллер выглядел самым усталым. В его взгляде светилась не только благодарность за то, что я пригнал его машину, но и восхищение. Может быть, это и не так, но я видел, что хотел видеть.

Рокки уселся в углу комнаты и занимался своими ногтями, не поднимая головы. Я видел его черный курчавый чуб и слышал, как он сопит.

– Меня мучает один вопрос, мистер Элжер, – подался вперед профессор. – Каким образом вы узнали, что Лин находится у меня в доме? Вы ведь написали записку Роджеру Доусону, чтобы он принял меня и ее.

– Я этого не знал. Я лишь мог догадываться об этом. Мисс Ричардсон сказала мне, что Лин курит крепкие сигареты и забыла у нее пачку. Когда я заглянул в ее секретер, то увидел коробку «Честерфилда». Когда я был у вас, профессор, то заметил в вашей пепельнице окурки таких же сигарет, испачканные губной помадой. Вы, как я помню, курите трубку, не красите губы и живете в полном одиночестве. Сопоставив некоторые факты, я решил, что лучшего убежища для Лин не придумаешь.

– А с чего вы взяли, что она жива?

– Потому что найденная женщина в одежде Лин не подходила по некоторым параметрам. К тому же вскрытие показало, что убитая была некурящей. Однако на ней была одежда Лионел Хоукс, а это означает, что проведена определенная акция, похожая на заговор. Вспомните о том, что «Кадиллак» Лин исчез. Полная обойма противоречий. Кто-то очень хочет доказать, что убитая – Лионел Хоукс, но зачем-то угоняет ее машину, которая является лучшим свидетельством того, что погибшая и есть Лионел Хоукс. Пародия на убийство с целью ограбления не выдерживает критики. Грабители действуют быстро и тут же исчезают. Никто не повезет свою жертву за пятьдесят миль от места засады и, уж конечно, не станет ее убивать таким изуверским способом. Самое большее, на что способны грабители, это выбросить жертву из машины на полном ходу. Здесь же все выглядит по-другому. Кто-то хотел показать следствию, что убита Лин, но одновременно с этим убийцы пытались замести следы и превратить свою жертву в безвестный труп. Эти противоречия говорят о несогласованности в действиях либо о том. что в деле принимали участие две различные самостоятельные группы, но никак не один человек. Хоукс не мог убить эту женщину. Хоукс никогда не стал бы подвергать себя риску. Если он решился убить свою жену, то убил бы ее, а не перепутал бы Лине другой женщиной. И метод не из лучших. У Хоукса есть проверенный способ уничтожения людей, и вряд ли он изменил бы ему. В ходе следствия я понял, что есть люди, которые вынашивали планы устранения семьи Хоукс. Кто-то из вас также узнал от этом и подставил другую женщину. Скорее всего об этом узнал Рокки. Не так давно ему подстроили ловушку на шоссе. Компаньоны Хоукса решили переманить Рокки на свою сторону. Точнее сказать, они думали, что сделали из него осведомителя. Однако никто не догадывался о том, что Рокки давно уже влюблен в свою хозяйку и благодарен семье Ричардсон за то, что те пригрели его. Вряд ли он любил Хоукса и был ему беспредельно предан. Этого человека он ненавидел. Ненавидел за то, что Лин любила его, ненавидел за то, что тот втянул его в грязное дело с наркотиками. Когда партнеры Хоукса захотели выяснить, как им выловить Лин вне дома, они выяснили это у Рокки. В этом их ошибка. Они предупредили вас об опасности. И вы предприняли контрмеры. Скорее всего план действий принадлежал профессору Уайллеру. Отвечу почему. Профессор знал, что Хоукс убил Рональда Ричардсона, он лелеял в себе мечту отомстить Хоуксу, но у него не хватало сил сделать это. Я думаю, вы поведали Лин о гибели ее отца, но она вам не поверила.

90
{"b":"560171","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Пандора. Мессия
Бусидо. Кодекс чести самурая
Живые люди
Медиатизация экстремальных форм политического процесса: война, революция, терроризм
Двериндариум. Живое
Тайная история Marvel Comics. Как группа изгоев создала супергероев
BOSS на час
Лес теней