ЛитМир - Электронная Библиотека

- Почему у тебя волосы мокрые? - удивился парень.

- Чтобы ты спросил!

Я быстро обошла его стороной и направилась в сторону лестницы.

- Ты куда? - Золин догнал меня и пристроился рядом.

- На пару, представляешь. Хочешь сделать очередное остроумное замечание?

Парень почему-то глянул с улыбкой на моё надувшееся лицо, внезапно обнял за плечи и заставил остановиться.

- Матильда, ты совсем не ценишь того, что я для тебя делаю, - воздохнул он.

Я опешила. Затравленным взглядом посмотрела по сторонам, но коридоры Академии были пусты. Где все люди?!

- Я ведь учу тебя смиренно реагировать на все темы, которые всплывают между нами.

- Ничего между нами не всплывает! - возмутилась я. - Убери от меня свои щупальца!

- Вот об этом я и говорю, - смиренно сказал Золин, делая шаг в сторону.

Пришлось оглядеться ещё раз. Вокруг никого не было. Чёрт, неужели я не услышала звонок?! Занятия уже начались!

- Мне надо бежать, - буркнула я и понеслась к лестнице, молясь о том, чтобы не нарваться на проф-магов.

- Ты куда? - удивлённо крикнул вдогонку Золин. - Первую пару отменили!

- Что? - Я замерла на месте и обернулась.

- Все младшие курсы собрали в малом зале. Там какая-то знаменитая тётка проводит лекцию.

- А раньше мог сказать?! - возмутилась я и побежала в другую сторону. Благо малый зал находился на первом этаже.

- Будем считать, что это "спасибо", - вздохнул Золин и побежал вместе со мной.

Мы аккуратно прошмыгнули в открытую дверь нужной аудитории. Хоть зал и назывался "малым", на самом деле это был просторный лекторий, предназначенный как раз на случай, когда нужно собрать несколько курсов вместе. Чтобы между студентами не возникало путаницы, ряды были окрашены по вертикали в четыре цвета: красный, синий, зелёный и голубой. Олицетворение стихий. Парты поднимались вверх лесенкой, перед ними находилась кафедра. Сегодня над сценой парило зелёное свечение, а рядом распускались приятные глазу цветы. Это означало, что выступающий маг владеет магией земли. Зал был заполнен так сильно, что организаторы открыли окна, которые не открывали тут лет десять - настолько было душно. Все сидячие места были заняты, поэтому многие студенты расположились на ступеньках.

Мы с Золином незаметно пристроились где-то в рядах тех, кто не успел занять более удобную позицию.

Судя по тому, что проф-маги до сих пор не появились из-за угла и не потащили нас с парнем к заведующему дисциплиной, наше опоздание никто не заметил. И нам крупно повезло.

- Да это же Кларисса Йельская, - ошарашено прошептала я, глядя на женщину, появившуюся за кафедрой.

- Кто? - нахмурился Золин.

Несколько студентов неодобрительно посмотрели в нашу сторону.

Я наклонилась ближе к парню и зашептала:

- Делай вид, что прекрасно знаешь, кто она.

Только когда он повернул голову и едва не коснулся носом моего носа, я поняла, насколько уменьшила пространство между нами. Добровольно. Золин склонился ниже и, щекоча кожу тёплым дыханием, спросил:

- И кто же она?

- Одна из лучших охотников на нежить, - смущённо прошептала я, отведя взгляд.

На неё ровнялись едва ли не все студентки - даже среди тех, кто собирался стать конс-магом и не связывать свою жизнь с Сумеречным лесом. Она была примером для подражания. На её счету были сотни трупов. Среди нежити, конечно.

Все знали, что её первая команда погибла. Их засосало в самую чащу леса, они угодили в дремучие дебри, из которых не смогли выбраться. На них напала стая ночных тварей - уже не людей, но ещё не изуродованных кровожадностью существ. Кларисса единственная смогла выжить. Она плутала по лесу целую неделю, питаясь ядовитыми растениями, потому что других в Сумеречном лесу не водилось. Говорят, от её желудка ничего не осталось, и она жива только благодаря специальному артефакту, который создали для неё, чтобы он мог переваривать пищу. Впрочем, сама Кларисса ни разу не подтвердила этот факт.

Маг земли оказалась не такой, какой я видела её на портретах в книгах и газетах.

Там её изображали бравой воительницей, с профилем богини и взглядом хищника. Реальность же принесла некоторое разочарование. Во-первых, Кларисса оказалась очень... человекоподобной. У неё был мягкий профиль, с несколько искривлённым носом, довольно широкими ноздрями, маленьким подбородком и тонкими губами. Во-вторых, её повадки были очень приземистыми.

Она тяжело вздыхала и нервными движениями перебирала листы, сложенные перед ней в некогда идеально ровную стопку. Её цепкий взгляд то и дело обращался к аудитории, ужасался её масштабам и тут же возвращался к бумагам.

Мы ждали, затаив дыхание.

- Кларисса, вы можете начинать, - поторопил её декан боевого факультета.

- Да, конечно, - скупо отозвалась та. У неё оказался низкий, грубый голос. Она старалась контролировать тембр, но мне было страшно представить, что происходило, когда она злилась и начинала орать.

Мы наблюдали, как она хмурит брови, пытаясь найти нужный материал. В конце концов маг не выдержала, зло ударила рукой по папке и, вздохнув, подняла взгляд на аудиторию.

Теперь в ней была видна лишь непоколебимая решимость.

- Обойдёмся без моих заготовленных планов, - громко обратилась она к студентам. - Эх, всю ночь убила на систематизацию материала. Но ничего, хорошо, что я разбираюсь в заданной теме.

По залу прокатились смешки. Атмосфера медленно прекращала быть такой напряжённой.

- Ладно. - Кларисса хлопнула в ладоши, вышла из-за кафедры и подошла к краю сцены. На женщине были чёрные облегающие штаны, которые подчёркивали сильные накаченные ноги. Маг опустилась на пол и уселась перед первым рядом студентов. - Думаю, моя персона не нуждается в представлении. Но если вдруг кто не узнал, зовут меня Кларисса Йельская. И да-да, это я та самая, у кого нет желудка. Хоть это и неправда.

Теперь в зале раздался смех.

- Меня пригласили сюда, чтобы я рассказала вам о своей работе. Думаю, мы с вами сделаем так: первую часть говорю я, а потом уже вы сможете задать мне свои вопросы. Ну что, поехали? - Она совсем не женственным движением откинула за спину прядь волос. - Я долго думала, с чего начать эту лекцию. Вы знаете, все выпускники Академии, которые к нам приходят, всегда имеют хорошие навыки и знания. Но они не могут ответить на один простой вопрос: а что такое нежить?

Студенты начали переглядываться. Кто-то насмешливо высказался, хоть и шёпотом - чтобы не заработать проблем.

- Ну, кто ответит на этот вопрос?

Руку подняла девушка с красных рядов. Маг огня. Получив кивок, она встала и громко поделилась знаниями:

- Нежить - это существо, которое утратило любые человеческие качества, ему чужды эмоции и единственное, что им движет - желание убивать.

Кларисса улыбнулась. Снисходительно. Так, как улыбаются детям, когда они начинают говорить очевидные вещи, вроде "представляете, луна появляются ночью".

- Ещё кто-нибудь добавит что-нибудь?

Выделиться решил парень среди воздушных магов.

- Как только нежить пробует человеческого мяса, она становится опасна для мира, именно поэтому маги должны её убивать. В ней происходят необратимые процессы, при которых... она... или, наверное, оно теряет разум и превращается в нечто. Если поначалу нежить можно классифицировать по каким-то признакам, то рано или поздно от неё остаётся только чудовище.

- И что, это всё, что вы можете мне рассказать? - хмыкнула Кларисса. - Ну хорошо. Откуда берётся нежить? Как появляется то существо, которое нужно убить?

По залу прокатились шепотки. Студенты вновь принялись переглядываться. На этот раз - озадаченно. Несмотря на небольшой гул, выступать с ответом никто не спешил.

- Вы что, правда не знаете? - Золин удивлённо посмотрел на меня.

- А ты знаешь? - не менее удивлённо спросила я.

- Вам даже не рассказывают, кого вы будете убивать?

Он тяжело вздохнул, поднялся со своего места и без разрешения, как того требовал Устав, громко сказал:

53
{"b":"560173","o":1}