ЛитМир - Электронная Библиотека

- Слушай, скажи, ты... ты меня помнишь?

- Что? - Джексон удивлённо поднял брови.

Я понимающе поджала губы, грустно вздохнула.

- Ты помнишь, как я выгляжу на самом деле?

- Э-э... а к чему такой вопрос? - Он попытался вывернуться.

Я перевела взгляд на кружку, наблюдая за кругами, которые образовались на тёмной водной поверхности.

- Я тебя еле вспомнила, - призналась тихо. - Мы с тобой раньше не пересекались. Ты меня совсем не знаешь.

- Раньше, может, и не знал. Теперь-то знаю.

- Тебе кажется, что знаешь, - не согласилась я. Подняла глаза, посмотрела на сосредоточенное лицо сына Главного конс-мага. Тот понял, что разговорчик будет не из лёгких. - Ты за мной ухлестываешь, я же вижу.

Он чуть приподнял подбородок. Вот и надменность подоспела.

- Не ухлёстываю. Ты ведь сама сказала, что тебе этого не надо.

- Тебе тоже, - сухо сказала я. - Ты же понимаешь, что стоит мне ответить, и весь твой запал пропадёт?

Джексон молчал, но его взгляд высказал протест. Тогда я добавила настойчивее:

- Ну ты же не тупой, имей совесть признаться.

- Я не понимаю, к чему мы вообще это обсуждаем. - Он вновь увильнул.

От меня донёсся тяжёлый вздох.

- Джексон. Хоть прозвучит это странно, но я тебя понимаю. Знаешь, почему? Потому что я сама такая же. Вернее, была такой когда-то. Меня тоже бесили почти половина нашей Академии, и если бы я тогда познакомилась с тобой поближе, то, наверное, реально упала бы к твоим ногам.

Парень молчал некоторое время, потом проговорил:

- Ты же сама намекала, что хочешь этого.

Вот тут он сумел меня огорошить.

- Я? Намекала? Когда?!

- А как же мнимая ненависть? Ты права, я не тупой. Я же видел, что ты огрызаешься чисто для вида.

- И почему же я на самом деле огрызалась? - Я выгнула бровь.

- Чтобы симпатию скрыть, - выдал он на полном серьёзе, нисколько не сомневаясь в своих словах.

- Ты мне никогда не нравился.

- Врёшь. Я видел, как ты на меня смотришь.

- И как же?

Джексон хмыкнул. Даже слишком самодовольно.

- Симпатия, восхищение... - он явно хотел добавить что-то ещё, но то ли сбился, то ли просто синонимы закончились.

Я оборвала его всего одной фразой:

- Я тебе завидовала.

Его улыбка медленно погасла.

- Что?

- Завидовала я тебе. И завидую до сих пор. Потому что у тебя есть всё, что могло быть у меня.

Признаться было сложно. Но я должна была. Чтобы он понял.

Джексон смотрел на меня с недоверием, будто что-то прокручивая в уме.

- И за моими тренировками ты наблюдала, потому что?..

Надо же. Он меня заметил, оказывается.

- Потому что могла бы достичь того же уровня, - закончила за него тихим голосом. - Я могла бы быть лучшей. В итоге лучшим стал ты.

Он вновь смолк. За это время мимо нас кто-то прошёл, поздоровался с сыном Главного конс-мага. Тот не ответил. Он обратился ко мне:

- Зачем ты мне это говоришь?

- Я просто не хочу, чтобы ты обманывался. Ни своими мотивами, ни моими.

- А мои мотивы тут причём?

- Ты флиртовал со мной только потому, что тебе было это интересно. - Я взглянула на него так, словно уличила в постыдном занятии. - Если бы я ответила на твои игру, ты тут же потерял бы интерес.

- Слушай, это уже попахивает дамским романом.

- Джексон, не изображай из себя невинную овечку. Ты знал, что всё этим кончится. Тебе этого не надо.

- Вот интересно, почему ты про себя ничего не говоришь? Типо тебе это надо? Или что?

Я посмотрела на свой чай, затем подняла взгляд на парня.

- Речь сейчас не обо мне.

- Нет, я понял, - он хмыкнул, - это из-за Сэма? Могла бы сразу так и сказать.

- Чего? Нет, это не...

Джексон зло поджал губы.

- Нормально, да? То есть сначала ты сидишь там, - он подозрительно верно указал направление. За столиком, в который он ткнул пальцем, мы сидели в тот день, когда и Джексон и я подтвердили: никакие отношения нам не нужны, - и говоришь, что встречаться ни с кем не хочешь. А потом вдруг выясняется, что твой друг ни черта не друг.

- Хватит, - грубо оборвала я. - Ты ничего не знаешь. Ты не знаешь, через что мы с ним прошли, понял?

- Понял. - На его лице вновь образовалась маска надменности и насмешки. - Терпеть не могу лицемерных девушек.

- Можешь оскорблять меня сколько влезет, я говорю с тобой не для того, чтобы самолюбие потешить. Ты всё равно отличный парень, и как бы ни притворялся, ты хороший. Ты спас мою подругу, и за это я всегда буду благодарна тебе.

- Я тебя понял, - сухо сказал парень. - Хочешь, чтобы наше общение закончилось.

- Не хочу давать лишних надежд, - исправила я.

- Да неважно. К отцу моему зайдите, а то он меня достал уже.

Он зло смял салфетку, затем бросил её на поднос. Молча поднялся и хмуро пошёл к выходу, ни разу не обернувшись. Поднос он так и оставил на моём столе.

Я устало спрятала лицо в ладонях. Да что ж такое-то! Ну почему я нормально ни с кем поговорить не могу?! Вечно только хуже делаю!

- Ты в порядке? - Рука Золина коснулась моего плеча, из-за чего я ощутимо вздрогнула.

- Да, всё нормально.

Краем глаза проследила, как он обошёл меня стороной и пристроился напротив. Прямо на то место, где минуту назад сидел Джексон.

- Смотри-ка, ты уже не похож на заспанного медведя, - кисло проговорила я. У меня не получилось быстро состроить из себя если не позитивную, то хотя бы довольную жизнью барышню.

- Джексон требует, чтобы мы пошли к его отцу? - Золин на мою реплику внимания не обратил.

- Нет, предложил перепихнуться, а я отказалась.

Парень замер на мгновение, всмотрелся в мою мрачную физиономию и высоко выгнул бровь.

- И это твоя лучшая шутка? - удивлённо спросил он.

- Нет. Лучшая другая. - Я вздохнула, а затем меланхолично выдала: - Почему у тебя такие чистые волосы? Неужели стираешь их Лаской и Магией любви?

Золина едва не перекосило.

- О Господи. Будем считать, что я этого не слышал.

- Ты сам спросил.

- Ну предупреждать же надо. - Он взглянул на поднос, который оставил Джексон, и вновь перешёл к насущной теме: - Мы не знаем, на чьей стороне Главный конс-маг. Слишком опасно к нему идти сейчас.

- Да, только ему ничего не мешает притащить нас к себе принудительно.

- Так вот пока он этого не сделал, нужно выяснить, что он задумал.

- Рьюити послала ему предупреждение. Не думаю, что он заодно с директором, - устало проговорила я.

- Мы этого не знаем, - резонно заметил Золин. - Я тут насобирал кучу всякой информации.

- Хочешь, чтобы мы после занятий её просмотрели? - Я заинтересованно приподняла голову.

- Нет, я хочу, чтобы ты отнесла её Эстану.

Повисла пауза. На моём лице отразилось замешательство. Секунду мы с Золином буравили друг друга странными взглядами. Я поджала губы.

- Не хочешь сам сходить? Заодно и брата проведаешь.

- Со мной он не хочет разговаривать.

- Ты этого не знаешь.

- У меня был целый год, чтобы в этом убедиться.

- Ему сейчас тяжело, - тихо сказала я.

- Я знаю. Поэтому хочу, чтобы пошла ты. У тебя... лучше получается с ним разговаривать.

От меня донёсся раздражённый вздох.

- Ну и кто теперь скрывает свои чувства? - Я зло схватила папку с бумагами и положила её на скамейку рядом с собой. - Ладно. Что от меня требуется?

- Так как времени у нас в обрез, я договорился с Дереком. Он тебя прикроет. Ты можешь идти прямо сейчас, но только возвращайся скорее. Просто передай ему бумаги. Пусть он посмотрит и скажет, что нам теперь делать.

- А Дерек не может выполнить эту функцию? - не поняла я.

- Дерек воин, он ни черта не смыслит в политических играх.

- А Эстан смыслит? - хмыкнула я.

- Отец готовил его в дипломатическую делегацию между городами.

- Серьёзно?

- Да. Он правда хорош в этой области, но сама понимаешь. Без пинка под зад он сейчас ничего делать не будет.

66
{"b":"560173","o":1}