ЛитМир - Электронная Библиотека

- Уважаемый, мы оба прекрасно понимаем, что это не тот убыток, который готова понести казна, - возмутился Дариус не типичным для него тоном торгаша. - Подданные скорее простят мне гибель своих собратьев, чем такие траты! Тысяча за голову - и вы всё равно сказочно богаты!

Республиканцы слушали эти торги с всё возрастающим удивлением, смешанным с изрядной долей презрения. Готовый тратить безумные деньги на праздники и развлечения, монарх торговался с сепом за каждую монету, будто собирался приобрести партию цирковых зверюшек, а не спасти жизни своих подданных. Но по мере того, как цена за каждого заложника постепенно снижалась, они сообразили, что Дариус просто подыгрывает неймодианцу, изображая ровно того, кого тот ожидал увидеть. Пойми жадный слизняк, что на самом деле зелтрон готов отдать даже запрошенную сумму за каждого заложника, цена бы начала расти, а условия всё больше и больше ужесточаться. Сейчас же, когда перед сепаратистским генералом был привычный образ политикана, работающего на публику, он охотно торговался, снижая явно завышенную цену выкупа.

- Вообще, у меня есть прекрасная идея, - всё с тем же жадным блеском в глазах, что так не вязался с обычным спокойным взглядом Дариуса, сообщил король. - Вы можете взять выкуп предметами искусства. Я укажу в отчётах умеренную стоимость, чтобы не возмущать поданных, а вы, в свою очередь, сможете продать их с торгов намного дороже. И мы оба останемся не в накладе.

Это окончательно успокоило неймодианца, сообразившего, что встретил родственную душу, так же решившую сделать бизнес.

- Пок"аж"ите, что мож"ете пр"едложить, - квакнул он.

На заднем плане послышалось еле слышное недовольное ворчание, и Стилет немедленно уставился на связиста, показавшего большой палец - ворчание записано и отправлено дешифровщикам. Специалисты, отсеяв посторонние шумы, установят пол, расу и, скорее всего, место рождения ворчуна, что поможет узнать о противнике ещё чуть больше.

- В течение часа у вас будет полный каталог, - пообещал тем временем король, - а прямо сейчас вы можете открыть обзор столичных музеев и выбрать любые экспонаты на ваш вкус. Оценочная стоимость этих шедевров указана в примечаниях.

- С"оглас"ен, - величественно кивнул неймодианец, от чего наушники его нелепой фуражки заколыхались, придав Нам"йелу сходство с лишайным акк-псом охотничьей породы.

- Ещё б он не согласился, - тихо фыркнул Верги.

- А в чём выгода? - так же тихо поинтересовался Стилет.

Верги крякнул, почесал лысину и принялся объяснять:

- Да эти картины и прочие цацки-пецки, что король этому серомордому засватал, стоят столько, что я столько нулей только в астрономии видел, когда на расстояние до звёзд смотрел. Нейм их сейчас получит по одной цене, а потом сбагрит втридорога любому коллекционеру. Если, конечно, будет их толкать. И, - тут верзила весело осклабился, - если доживёт.

- Постараюсь, чтобы у него осталось как можно меньше шансов это сделать, - пообещал Стилет. - Спасибо за информацию.

- Да не за что, друган, - Верги легонько хлопнул клона по плечу.

Стилет, на дух не переносивший подобные панибратские жесты от посторонних, молча стерпел эту выходку и ненавязчиво отошёл в сторону во избежание повтора.

В это время переговоры перешли к согласованию количества и состава освобождаемых жителей Зелара. В полном соответствии с предупреждениями Стилета, нейм категорически отказывался передавать республиканцам детей. Сдался он только после того, как Дариус сообщил, что при отказе выдать малолетних граждан Зелара граждане искренне возмутятся передаче национального достояния планеты и выбор шедевров в качестве оплаты резко сократится. Для начала было решено позволить эвакуировать самых маленьких обитателей города с их матерями, а также беременных и тяжелобольных, находящихся на стационарном лечении. Вопрос о передаче остальных детей отложили, причём Нам"йел намекнул, что в случае любой провокации со стороны республиканцев оставшихся детей выдадут запакованными в пластиковые мешки для трупов. Дариус, в свою очередь, заверил в искренности своих намерений и в качестве жеста доброй воли обязался поставить продукты и медикаменты по выбору сепаратистов.

К моменту окончания переговоров невыразительная жабья морда неймодианца аж светилась от предвкушения фантастического барыша и желания поскорее приступить к выбору своей будущей коллекции зелтронского искусства.

- Ну, что там? - Тофу повернулся к Стилету. Разведчик переглянулся с старшим связистом, и, получив кивок, подтверждающий получение первых результатов, уставился в деку.

- Так, нейм был не один, - капитан нахмурился. - Там находилось ещё четверо людей, и три дроида-тактика второй модели. Люди: один - уроженец Джабиима, двое - с Раксуса, и один мандалорец. Это явно его офицеры штаба, значит, у противника помимо дроидов живой силы никак не меньше батальона, а то и полк.

- А как ты понял, откуда гаврики? - в своей обычной грубовато-простой манере полюбопытствовал Верги.

- Специалисты проанализировали голоса и произношение людей, - сухо сообщил Стилет, одновременно ухитряясь не нахамить и в то же время чётко обозначить дистанцию. - Акцент, произношение, манера строить фразы... в общем, по совокупности признаков.

- О как, - крякнул Верги. - Воистину: век живи - век учись. А больше ничего эти специалисты не наковыряли дельного? Типа, может кто что нужное там сболтнул?

- Нет, - коротко ответил разведчик.

Через час, как и было обещано, нейму передали полный перечень культурных ценностей Зелтроса и, под неслышное суфлирование джедая, утвердили место передачи заложников. Их количество, состав и выбранные в качестве выкупа ценности предстояло согласовать позже, но переговоры уже можно было назвать успешными.

Проводив короля, Ирис Тофу хотел вернуться на командный пункт, но его окликнул один из разведчиков, вернувшихся из поиска.

- А, Квикег, - узнав солдата, улыбнулся джедай. - Что такое?

- Генерал, сэр, - разведчик помялся, не зная с чего начать. - Нашему саджу... Чимбику, вконец фигово.

И он рассказал джедаю, как Чимбик смотрел в ствол пистолета и как себя перед этим вёл.

- Вот так, сэр, - закончил Квикег свой рассказ.

Тофу разгладил брови пальцем, а потом сказал:

- Так, братец, ты сейчас иди, отдыхай, а я решу, как помочь Чимбику. Есть один вариант, но придётся подождать с час.

- Есть, сэр! - обрадованно ответил солдат, ни секунды не сомневаясь, что джедай сдержит своё слово. Отсалютовав, он развернулся и исчез в темноте зелтронской ночи - на базе соблюдали светомаскировку, поэтому наружное освещение было отключено. Тофу секунду постоял, размышляя, а потом торопливо зашагал в автопарк.

По пути его нагнала взбудораженная чем-то зелтронка в комбинезоне теха. "Схема", припомнил джедай странное прозвище девушки, работающей в ангаре с танкистами.

- Генерал! - окликнула она его ещё издали. - Подождите, у меня к Вам срочное дело!

- Что такое? - удивился Тофу.

Обычно вопросами гражданского персонала из местных занимался один из представителей Короны, и факт того, что требуется его личное вмешательство одновременно удивил и насторожил джедая.

- Мне срочно нужен временный пропуск на базу, - с места в карьер потребовала зелтронка. - Это очень важно.

- Пропуск? Для кого? - ещё больше удивился генерал-джедай. - Простите, но это всё же военный объект, и без действительной на то необходимости пропуска я дать не могу.

Он покосился в сторону автопарка, давая понять, что торопится.

- Для Талики Варес, - выпалила Схема, даже не думая отпускать джедая по его срочным делам до тех пор, пока тот не выполнит её просьбу. - Вы можете её помнить, она была с той детской экскурсией в наш ангар. Ей очень нужно войти, по личному вопросу. Она уже едет.

Это сообщение заставило джедая удивиться ещё больше.

- Какое совпадение - я собрался как раз найти её адрес и поехать к ней, - сказал он. - А Вам по какому вопросу она понадобилась?

51
{"b":"560174","o":1}