ЛитМир - Электронная Библиотека

Бебут немедленно ухватился за возможность вновь повозиться со столь полюбившейся ему кафмашиной и под бдительным надзором вуки принялся составлять для падавана смесь из мизерного количества собственно кафа и огромного - сливок и сахара.

- Мисс Лорэй, - Кипинга от кафа отказался и даже шлем не снял. - Вопрос: каковы будут ваши действия, если столкнётесь с капитаном Нэйвом... ну, положим, на улице, или ещё в каком общественном месте?

- Постараемся смыться раньше, чем он нас узнает, - озвучила очевидное Ри.

- А если не успеете?

- Значит сделаем вид, что безумно рады его видеть и будем обещать все блага мира за то, что он поможет выбраться из города. Он, конечно, откажет, но именно такого поведения будет ждать от нас.

- А если он решит наоборот - арестовать вас?

- Значит, арестует, - пожала плечами Свитари. - С этим мы ничего не поделаем. Будем выражать желание устроиться получше при новой власти. В это он вполне поверит.

ЭРК помолчал. Вуки же, казалось, вообще забыл про цель визита, поглощая свой каф с таким аппетитом, что пена от сливок висела на шерсти в районе ушей.

- А если он сочтёт, что вы - агенты Республики, и начнёт вас допрашивать? - внезапно подал голос Бебут.

- Будет плохо, - просто ответила Ри. - Но неужели вы думаете, что наше признание в работе на ВАР сделает нашу жизнь легче? Будем слёзно умолять Грэма поверить, что мы случайно оказались в Зеларе. Собственно, изначально так дела и обстояли, так что, вероятно, он нам поверит.

- А если он прикажет расстрелять заложников из числа гражданских? - прищурился ЭРС.

- Не прикажет, - в голосе Эйнджелы была непоколебимая уверенность. - Да и бессмысленно это. Он знает, что я эмпат и блефовать бессмысленно. Скорее запрёт где-нибудь от греха подальше.

- Вы так уверены? - вернулся в разговор Кипинга. - А если он прикажет расстрелять вас? Просто, чтобы точно избавиться даже от призрака угрозы с вашей стороны?

- Грэм достаточно хорошо знает нас, чтобы понимать, что всё, что мы делаем в этой жизни направлено или на личное обогащение, или на сохранение своей шкуры, - безжалостно обрисовала нелестный автопортрет Свитари. - И что ни за какие деньги мы не полезем в пасть КНС. Зато он легко поверит в то, что за шанс покинуть планету или хотя бы зону боевых действий, мы сделаем всё. Он не станет убивать нас из-за одних только подозрений.

- Но если его начальство решит иначе, - добавила Эйнджела, - это будет крайне... неприятно.

Сейчас сёстры испытывали совершенно разные эмоции: в Свитари клокотал нетерпеливый азарт, а в душе Эйнджелы царило безмятежное равнодушие человека, которому по большому счёту наплевать, что будет дальше. Она достигла своего предела страха и теперь просто очерствела, стала нечувствительна к этому чувству.

- Интересно... - Кипинга чуть подался вперёд. - Мисс Лорэй. Вы сейчас сказали, что для вас главное - это собственная шкура. И при этом добровольно идёте на задание с высокой вероятностью провала. Почему?

- Недавно мы пересмотрели свои приоритеты, - спокойно сообщила ему Эйнджела.

- И что же заставило вас это сделать?

- А это вас не касается, коммандер, - вежливо, но непреклонно ответила Эйнджела. - У вас есть ещё вопросы?

- Я сам решаю, что меня касается, а что - нет, - в точно таких интонациях ответил Кипинга. - Мисс, я не собеседование о приёме на работу в офис провожу, так что отвечайте на поставленный вопрос.

Свитари промолчала, предпочитая доверить ответ на подобный вопрос сестре. С губ Эйнджелы сорвался тяжёлый вздох, и в то же мгновение Кипинге открылись чувства эмпатки: замысловатое переплетение горечи, злости, вины и любви.

- Единственный мужчина, которого я любила, был клоном и он сделал бы всё, чтобы его братья выжили. На похоронах я видела его мёртвым. Снова и снова, ряд за рядом, смерть за смертью. Не хочу, чтобы он снова умер.

Этот странный, на грани безумия, ответ произвёл эффект разорвавшейся бомбы. Замолчали все - непрошибаемый ЭРК, Бебут у кафмашины, и даже вуки перестал увлечённо хлюпать и поднял перепачканную в сливках морду. А потом прорычал фразу, вызвавшую откровенное замешательство у клонов.

- Вы... прошли проверку, - Кипинга старался взять себя в руки, но было видно, что получается это у него плохо. Нарри между тем тщательно вытер шерсть, взял сестёр за руки, молча сжал и вышел, прихватив с собой вазочку с печеньями.

Зелтрос. Столица. Авиабаза, вечер того же дня

Кораблём, выделенным ССО для заброски агентов, оказался старенький "Ястреб" производства "Коррелианской инженерной корпорации". Вид у почтенного пенсионера, разменявшего явно не первый десяток лет службы, был такой, что казалось - плюнь, и на ладан дышащий корпус обвалится с печальным треском.

- Впечатляет, да? - усмехнулся встречавший их клон-пилот. Шлем он держал в руке, глядя на сестёр и Азила с непонятным весельем.

- Ничего личного, солнышко, но как-то не особо, - закончив визуальный осмотр, призналась Ри.

- И это просто здорово, - вступил в разговор второй пилот. Третий их товарищ наблюдал за вознёй техников, не обращая на пассажиров никакого внимания.

- Ну что? - крикнул ему первый.

- Обшивке хана! - не оборачиваясь, отозвался клон, обречённо махнул рукой и, подтянувшись на руках, ловко забросил себя в бортовой люк, игнорируя трап.

- Ну, нам не в космос, - пилот подмигнул сёстрам. - Прошу на борт, дамы и господа!

Грэгуар в силу глубоко укоренившейся привычки галантно помог дамам подняться по трапу, а затем и сам поднялся на борт. Рядом с бронёй клонов гражданская одежда выглядела странной и неуместной, как и легкомысленной раскраски лёгкий спидер, занявший почти всё пространство трюма.

- Три билета до Зелара, - весело потребовала Свитари, усаживаясь в ложемент и защёлкивая страховочные скобы.

Клон в ответ весело ухмыльнулся, надел шлем и ушёл в хвост, к кормовой огневой точке.

Для Лорэй так и остались неизвестными имена этих пилотов, как и имена других лётчиков-истребителей, обеспечивших воздушный коридор для разведчиков: в тот момент, когда кораблик сил спецопераций поднимался над взлётно-посадочной площадкой, гораздо южнее закипело воздушное сражение между москитными силами республиканцев и сепаратистов, отвлёкшее на себя внимание большей части воздушных патрулей и наземных ПВО участка.

Полёт длился почти три часа. Пассажиры успели бы подремать, если бы не усиливающееся с каждой минутой волнение. Наконец клон высунулся из кабины пилотов и проорал:

- Снижаемся! Бегом в спидер! - после чего с топотом кинулся в грузовой отсек и принялся отщелкивать скобы, удерживавшие машинку.

Азил удивительно сноровисто освободился от страховочных скоб и помог замешкавшейся Эйнджеле. Свитари уже успела запрыгнуть в спидер и нетерпеливо оглядывалась.

- Сразу гони под деревья! - проорал клон, перекрикивая рёв ветра, врывающегося в раскрывающиеся створки люка. Зелтронец молча кивнул, показывая, что понял, и запустил двигатель.

"Ястреб", сбросив скорость до минимума, повис на дорогой. Едва яркий спидер выскочил из трюма, как кораблик рванул с места, словно за ним ситхи гнались, подняв небольшую бурю и заставив Грегуара сражаться с управлением пошедшего юзом спидера.

- Лихачи! - Азил беззлобно, больше для снятия напряжения, чем из необходимости, выругался. Загнав машину, как и было указано, под защиту деревьев, он молча уставился напряжённым взглядом в небо, невидимое за сплошной листвой.

- Слушайте, - прошептал он.

Потянулись минуты напряжённой тишины, полной тревожного ожидания лязга боевых дроидов. Но, похоже, в этот раз удача была на стороне республиканских агентов - прошло полчаса, но вокруг всё так же было тихо, если не считать доносящегося откуда-то издалека шума - похоже, что фермеры, несмотря на войну, продолжали собирать урожай.

- Ну что, за удачу? - тихо, будто их могли подслушать, предложила Ри, откупоривая бутылку местного вина и делая пару глотков.

70
{"b":"560174","o":1}