ЛитМир - Электронная Библиотека

Лия утвердительно кивнула.

– Верно.

– Постой-постой… – Он взъерошил волосы – свои, конечно, но рыжие, сияющие на солнце пряди Лии влекли к себе неудержимо, – но как вы вообще размножаетесь? Мужчин-то нет!

– Конечно, нет. – Лия старалась быть серьёзной, но в тёплых её золотисто-янтарных глазах уже скакали озорные чёртики. – Однако мы давно нашли способ обойтись без мужских гамет. И ничего искусственного, между прочим! Два полноценных набора половых клеток, всё как при межполовом зачатии. Если хочешь, я познакомлю тебя с генетиками, они объяснят предметнее. Но сперва нам нужно попасть в локья. – Заметив непонимание, уточнила: – В город. Точнее, у нас нет городов в привычном для тебя смысле, почти все наши поселения вмещают в себя тысяч десять-пятнадцать жителей. Но их много, они расположены недалеко друг от друга, обязательно в окружении зелёных оазисов вроде этого. Многие живут вообще уединённо, в личных мини-парках и собственноручно выращенных живых домах. У меня именно такой, к слову, – сделав упор на слове «такой», Лия посмотрела на Кира. Взгляд её светился спокойной уверенностью. – Два миллиона проживает только в столице. Это очень скученно и шумно, как мне кажется. Но кому-то нравится. Кстати, наша столица называется Свати[1], тебя там ждут, но нам не обязательно посещать её прямо сейчас.

– Ну и хорошо. С официальными визитами спешить не стоит. Я с удовольствием посещу с тобой всё, что ты порекомендуешь, но при одном условии: если меня наконец-то накормят и ближе к ночи выдадут хотя бы плед.

Брови Лии изумлённо взлетели вверх.

Кир рассмеялся:

– Имею в виду, что отоспаться мне не помешало бы. Но это терпит. А вот есть хочется прямо сейчас. Зверски, я бы сказал.

Для вящей убедительности он провёл по животу круговым движением. Теперь уже Лия усмехнулась.

– В самом деле, моё упущение. Но, согласись, всё это время было немного не до того. Сейчас исправим. Позволишь?

С этими словами она взяла Кира за руку и, дождавшись ответного пожатия пальцев, потянула за собой. Слегка заинтригованный и взволнованный её нечаянной близостью, он охотно последовал за прекрасной проводницей.

Походка у Лии оказалась под стать всему остальному – лёгкая, упругая, полная молодой щедрой силы. Трава шелковистым ковром стелилась под её босые ступни. Просторная рубаха из тонкой ткани при каждом движении мягко обрисовывала контуры стройной фигуры. Кир старался смотреть прямо перед собой, но соблазн был слишком велик, и он то и дело ловил себя на том, что косится в сторону Лии.

В унисон мыслям вокруг торжествовала жизнь. По стволам деревьев шмыгали небольшие пушистые зверьки, повадками напоминающие белок. Кир вспомнил Йолупня и невольно улыбнулся. В густой траве что-то шебуршало, попискивало, деловито перемещалось и всячески давало понять, что люди здесь лишние – во всяком случае, некоторые. Утренний птичий хор сменился приглушённым стрёкотом насекомых. Светило, уже достигшее зенита, припекало вовсю.

Прикосновение сухой и твёрдой ладошки, сжимающей его руку, вызывало в Кире приятное волнение, но вместе с тем и неловкость, поэтому, желая отвлечься, он решил завести светскую беседу.

– Лия, как называется ваша звезда?

Коротко взглянув на него, она ответила:

– Ме́ру. А ещё у нашей планеты два спутника: Ушас[2] и Честа[3]. Первый вращается на высокой орбите, делает один оборот примерно за трое суток. Особенно хорошо виден перед самым рассветом, когда далёкие светила тускнеют. Звёздочка такая, знаешь, ма-аленькая, – последнее слово она ласково пропела и сама на мгновение стала похожа на маленькую девочку, – но очень яркая, заметная. А у Честы орбита низкая, и продолжает медленно снижаться. Лет через пятьсот перед нами встанет серьёзная проблема. Как не жаль, но, скорее всего, придётся расстаться с нашим юрким сателлитом. Мы же не можем допустить, чтобы он упал на Зену.

Серьёзный вид Лии, да и поднятая ею тема как-то не вязались с царящей вокруг идиллией. Кир слегка сжал её ладонь и сказал:

– Вернёмся к этому разговору годков этак через пятьсот, угу? А пока хотелось бы решить проблему насущную.

Лия иронично изогнула бровь.

– Ох, мужчины! Впрочем, Шав предупреждала, что вы плохо соображаете, когда голодны.

Он хмыкнул, но решил на «шпильке» не заостряться. Девушка примирительно улыбнулась и продолжила:

– Сейчас перекусишь, почти пришли.

Она указала на купу деревьев, до которой оставалось шагов тридцать. Кир ничего не сказал, лишь пошёл быстрее, втайне надеясь, что где-нибудь там, в тени раскидистых крон, на уютной полянке, уже сервирован пикник. И пусть даже на обочине, он уже на всё согласен! Вот мяса бы сейчас, да посочнее!

Что с бифштексом не задалось, стало очевидно, едва лишь они вошли в особенно приятную после жары прохладу лиственного оазиса. Да что там бифштекс, уютной полянки также не обнаружилось. И вообще ничего там не было, кроме толстенных чешуйчатых деревьев, обвитых пёстрыми, неприятно живыми «лианами», которые медленно перемещались по огромным стволам, соединяя группу растений подобием сети.

Лия остановилась возле ближайшего дерева, легко огладила колючую даже на вид кору и, уткнувшись в неё лбом, прошептала что-то неразборчивое.

Тотчас одна из «лиан», извиваясь будто змея, спустилась из кроны и обвилась вокруг запястья девушки – чтобы уже через секунду отпасть и втянуться обратно в укромную сень листвы. Вслед за этим в своевременно подставленные ладони Лии упал сочный плод. Кир не смог определить, к какому виду он принадлежит, но аромат и аппетитная на вид кожура сами по себе внушали доверие. Или же он уже настолько проголодался, что готов соблазниться даже неизвестным фруктом?

Лия улыбнулась, поднесла нежно-розовый плод к губам и неспешно надкусила. Кир непроизвольно сглотнул слюну.

– Хочешь?

Вот же… дерзкая! Ещё издевается. Как будто и так не видно!

– Хочу! – Он принял вызов.

Дерзкая, продолжая поедать сочный фрукт, жестом указала на замершую «лиану».

– Тогда дай тара аюс[4] возможность понять, что тебе нужно. Потому что мой фрукт тебе вряд ли подойдёт, в нём тот состав аминокислот и микроэлементов, который нужен моему организму на данный момент.

– Ты хочешь сказать, что эта… «змея» берёт пробу органических жидкостей? Она что, кровь у тебя пила?

– Ну зачем же сразу кровь? – Лия рассмеялась. – Достаточно близкого контакта с поверхностным слоем кожи, у «лиан» крохотные микроиглы и очень чуткие рецепторы. А у тебя, между прочим, после симбиоза с костюмом защиты отмершего эпидермиса не осталось, так что анализ потребностей ещё быстрее пройдёт.

Кир насторожился:

– А эпидермис мой кому и зачем понадобился? Вот да, кстати, про костюм поподробнее, я так и не понял, каким образом он меня снабжал кислородом. Я, конечно, сейчас вообще без дыхания могу, да и метаболизм можно на другой источник энергии перестроить, но всё же со старыми привычками как-то уютнее…

Лия пожала плечами и понимающе улыбнулась.

– Да я тоже много чего могу, но ничто человеческое мне не чуждо. Успеем ещё до божественной созерцательности дойти. – В глазах её отражалась лёгкая ирония. – А эпидермис нужен потому, что внутренний слой костюмов защиты состоит из бактерий-симбионтов, которые вырабатывают смесь газов, необходимую для дыхания. Взамен поглощают отмерший эпидермис и углекислоту. Внешний слой напичкан нанороботами, они тоже как-то взаимодействуют с симбионтами, а ещё с биоэлектронной начинкой костюма, но в этом вопросе я откровенно не сильна, объяснить не смогу. Костюмов такого типа хватает на несколько часов жизнедеятельности, потом они расщепляются до простейшей органики и усваиваются почвой и всякой насекомой мелочью. Ну, ты сам это видел. – Тут Лия указала рукой куда-то вверх. – Так что, подкрепиться не передумал?

Кир глянул в указанном направлении и увидел одну из «лиан», замершую на полпути в напряжённой позе. Изогнувшись в середине «тела» и приподняв подобием головки «хвост», она словно бы прислушивалась к их разговору.

73
{"b":"560175","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Затерянные земли
Медиатизация экстремальных форм политического процесса: война, революция, терроризм
Миллионы шансов. Как научить мозг не упускать возможности, достигать целей и воплощать мечты
Неизвестным для меня способом
Сила Шакти
Берсерк забытого клана. Книга 1. Руссия магов
Не встречайся с Розой Сантос
Магия книгоходцев
Тиран 2. Коронация