ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Внутри звездопада
Волшебные греческие ночи
Гомеопатия в вопросах и ответах
Дочь любимой женщины (сборник)
Нунчи. Корейское искусство предугадывать поступки людей и мягко управлять любой ситуацией
Как объяснить ребенку, что… Простые сценарии для сложных разговоров с детьми
Как Католическая церковь создала западную цивилизацию
Столица беглых
Наследник черного престола

Эх, была не была! Он подставил руку, «лиана» плавно скользнула по стволу и после секундного колебания прильнула к запястью тугим пульсирующим кольцом. Кир ощутил незначительную секундную боль, от которой не осталось и следа, едва только «лиана» оставила его тело.

Наградой за риск в руки упал спелый сине-фиолетовый плод.

И вот как такой ерундой наесться, а? Форменное издевательство. Однако, что делать: впился зубами в нежную оранжевую мякоть, раз уж ни на что другое рассчитывать не приходилось. Мм, сочный! А вкус поразил. Точнее, гамма вкусов – тонких, гармонично дополняющих друг друга. Съев половину плода, Кир уже не ощущал ни голода, ни жажды, а когда доел, понял, что основательно заправился на несколько часов вперёд. Лия одобрительно кивнула.

– Ну что, ты сыт?

– Да! И готов к приключениям!

– Ох! Вот этого не обещаю, но что-то мне подсказывает, что они тебя сами находят.

Лия взглянула пристально. Завораживающе медленно руку к волосам поднесла, прядь на палец намотала – и рассмеялась. С лёгкой хрипотцой, дразняще. Наверное, что-то такое… особенное было в этих фруктах? Наверняка. Иначе откуда взялось неуместное волнение?

Чуть позже, когда они уже летели в челноке, он всё ещё ощущал необычный вкус съеденного фрукта. Пару раз даже облизал губы, косясь на Лию, но она так сосредоточенно уставилась в обзорный иллюминатор, словно никогда прежде не видела проносящихся внизу красот. Кир решил последовать её примеру, но на этот раз зрелище отчего-то не захватило.

Молчалось как-то… неловко.

Похоже, и Лию это смущало, потому что заговорили они одновременно:

– А это что впереди?

– Смотри, вон За́ри!

Посмотрели друг на друга и рассмеялись. Смущение как рукой сняло.

– Здесь я родилась и выросла. Потом, когда стала самостоятельной, вырастила себе дом и переехала – мне по роду профессии желательно быть поближе к оазисам, тогда я лучше слышу растения. – Отвечая на взгляд Кира, добавила: – Я… ммм … сложно подобрать аналог… эколог? Нет, не совсем то… «Зелёный» доктор, вот! Лечу биополем, растения на него лучше всего реагируют. А мамы решили остаться, им очень нравится в Зари. Хотя прежде они жили в столице, да, – она энергично кивнула, словно желая добавить значимости этому факту родительской биографии, – но за много лет так привыкли к тиши и размеренному течению жизни, что не захотели возвращаться. Они у меня серьёзные учёные, ведущие специалисты в одной из клиник зачатия и родовспоможения: одна – биохимик, вторая – генетик. Скоро увидишь, как мы живём. Только… – Лия запнулась, – ты не принимай близко к сердцу, если кто-то из девочек будет резко реагировать. Тебя ждут, им интересно с тобой познакомиться, но… Но не все будут тебе рады, понимаешь?

Она бросила короткий взгляд на Кира. Тот пожал плечами.

– Ну, в общем-то, я понимаю, что самим фактом своего существования внесу определённый разлад в ваше общество, так что… Бить, надеюсь, не будут?

Лия заметно расслабилась.

– Бить вряд ли. Но пошуметь могут.

– Пусть пошумят. Это даже забавно. Наверное…

Он попытался представить толпу шумящих женщин, однако вместо этого вообразилась галма, провокационно полуодетая и подозрительно похожая на Лию. Он попытался сохранить серьёзность, но губы предательски дрогнули в улыбке. Глаза Лии сияли. Кир протянул руку и осторожно коснулся её волос, отводя от лица тугую прядь. Локон на секунду распрямился, протекая шёлком между пальцами, и вновь собрался упругой пружинкой. Вопреки опасениям, она не отшатнулась, но и навстречу не подалась. Улыбнулась в очередной раз, на секунду посмотрела прямо в глаза и отвела взгляд. Напряжение, возникшее между ними, почти электризовало воздух.

Скорой посадке челнока Кир даже обрадовался.

Посёлок, сверху выглядевший как расширяющиеся от центра круги, пронизанные симметричными радиусами улиц, внутри оказался ещё красивее. Правда, рассмотреть его как следует Кир смог лишь много позже, потому что сразу же после выхода из челнока их окружила толпа разгорячённых женщин. Похоже, незадолго до посадки они рьяно спорили, потому что то тут, то там стоящие сзади всё ещё всплёскивались краткими экспрессивными фразами. Однако те, кто стоял в непосредственной близости, молчали, всматриваясь в него кто с подозрением, а кто и с неприкрытым презрением. Он обежал глазами ближайшие ряды, но приветливых лиц не увидел. Наиболее ярые противницы сверлили Кира суровыми взглядами, но он лишь сдержанно улыбался в ответ, избегая открытой улыбки. Лишь две женщины средних лет, державшиеся вместе, ухоженные и со вкусом одетые, ответили на его взгляд нейтрально. Что-то в них обеих показалось Киру смутно знакомым, но осознать догадку было некогда. Толпа приглушённо зашумела. Жестом руки привлекая к себе внимание, Лия сделала шаг вперёд и заговорила. Её громкий и уверенный голос разнёсся над площадью. Женщины слушали внимательно, не перебивая.

Поначалу из всей её речи Кир улавливал лишь имена – своё и Шав, но уже через минуту активного слушания проснувшаяся автолингва сумела определить базовый язык как модифицированный и расширенный санскрит с отдельными заимствованиями из элоимского. Через пару секунд, после активирования нейронных связей, Кир стал улавливать общий смысл. Как он и подозревал, женщины были крайне недовольны его появлением, однако убедительный голос Лии, похоже, подействовал на них отрезвляюще.

Манифестации не получилось. Вскоре собрание разошлось. Остающиеся на площади перешли в тень, под высокие раскидистые деревья, где, разбившись на небольшие группки, продолжили что-то эмоционально обсуждать. Через несколько минут из одной из улочек, сходящихся в центре, выбежала стайка пёстро одетых девочек разного возраста. Те, кто постарше, по виду уже вполне сформировавшиеся девушки, несли в руках младенцев. Передав их матерям, они уселись поодаль, шушукаясь и с неприкрытым интересом разглядывая Кира. Ощущать себя фокусом внимания десятка весьма привлекательных особ, пусть и, судя по статусу, пока несовершеннолетних, было крайне неловко. Он повёл глазами вдоль площади, разыскивая Лию.

Количество перешёптываний и потайных разглядываний росло в геометрической прогрессии. Кир готов был сквозь землю провалиться. Куда запропастилась Лия, хотелось бы знать? Впрочем, как оказалось, не так уж и далеко – вон, пожалуйте, стоит себе метрах в двадцати от него и мило беседует с высокой худой брюнеткой, затянутой в белый кожаный костюм. Кир мимолётно отметил, что брючки на незнакомке сидят очень даже… кхм… хорошо, в общем, сидят. Замечательно, что ж. Выходит, Лия общается с подругой, а про него забыла, бросила тут на растерзание этим… диким женщинам. Однако, тут же поправил он себя, стоит признать, что все они, каждая по-своему, весьма привлекательны, и смотреть на них приятно…

– О-о, эло мао, сакими ты скудоумная, самца привела! Тебе мало меня, мало?! Мало, что я тебя обхаживаю целый год, не знаю уже, как угодить? Тебе животное двуногое понадобилось?

Кир обернулся на крик. Высокая брюнетка экспрессивно размахивала руками, нависая над Лией. Та, несмотря на бурный гнев подруги, держалась спокойно. Стояла, слегка повернув голову в сторону и сложив руки на груди, и выжидала, когда фурия сбросит пар. Но брюнетка только вошла в раж и утихать в ближайшее время явно не собиралась. Похоже, милая беседа на деле грозила перерасти в скандал. Кумушки мигом бросили перешёптываться и, вытянув шеи, уставились на ссорящуюся пару.

– Хотела на самцов любоваться, шла бы к Небесным Матерям, они своих обезьянок уже приручили! Шармота ты беспутная! Что тебе в нём? Нравится, да? Нравится вот это вот эволюционное недоразумение?

Брюнетка энергично ткнула пальцем в сторону Кира. Тотчас взгляды наблюдателей впились в него, как стрелы – в приснопамятного мученика Себастьяна. Хорошо, что уроки из истории религий пошли впрок, но аналогия, услужливо подкинутая памятью, как-то не радовала.

Лия, не выдержав, взмахнула рукой и, резко развернувшись, быстро пошла в направлении дальней беседки, возле которой располагался каплеобразный прудик. Разъярённая подруга последовала за ней, продолжая эмоционально говорить.

74
{"b":"560175","o":1}