ЛитМир - Электронная Библиотека

– Всё в порядке, смотри, смотри, не отвлекайся, это он специально, для лучшего обзора!

А и правда, посмотреть было на что!

Вид на Свати производил сильное впечатление. Контуры города, органично вписанного в крутую излучину Шеши, походили на изображение стилизованного сердца. Три сквозных канала, проходящие через Свати и соединяющие берега реки, делили мегаполис на четыре части. Крайние доли «сердца» были заполнены густо зеленеющими парками, в которых выстроились аккуратные ряды экодомов вроде тех, что Кир видел в Зари. Челнок выровнялся, снизился и понёсся над центральным, волной изгибающимся каналом, по обе стороны которого расположились районы высоток. Именно эти островерхие, сужающиеся кверху башни и были первым, что бросилось в глаза на подлёте к Свати. Вблизи они выглядели ещё удивительнее – освещаемые закатным солнцем, стоящие на незначительном расстоянии друг от друга небоскрёбы горели тёплым золотом. В глубоких изгибах причальных бухточек покачивались на воде казавшиеся крохотными суда.

Лия, легонько коснувшись его руки, проговорила:

– Впечатляет, правда?

Кир согласно кивнул. Несмотря на то, что он был избалован лицезрением неординарных инженерных решений, коими изобиловал деловой центр Эл-Малхута, разумно устроенная столица Зены произвела на него более чем хорошее впечатление. Свати при очевидных признаках урбанизации гармонично вписывалась в природный ландшафт, и даже в районе высоток пространства между домами укрывались небольшими парками. Правда, одна странность привлекла его внимание – отсутствие в небе других челноков. При населении в более чем два миллиона движение по воздушным трассам должно быть немалое. Лия на его недоумение лишь улыбнулась.

– Челноки только для межматериковых путешествия. Для перемещения по Айне[2] имеется сеть магнитных дорог, а в самой Свати развита система порталов, да и по каналам можно добраться из района в район – и, между прочим, этот старинный вид передвижения имеет множество поклонников, как ты мог заметить. Кроме того, башни… – Лия указала рукой на встающую прямо по курсу, – нам сюда, кстати… Ах да, отвлеклась. Каждая башня, по сути, город в миниатюре, она вмещает в себя и жилые кварталы, и деловые центры, и современные медкомплексы, и множество магазинов. В той, куда мы летим, проживает и работает пять тысяч человек – если я и ошиблась немного, то в меньшую сторону. Это практически наша Зари по численности. Просто мы в ширину разрастаемся, а Свати – в высоту. – Она засмеялась. – Но это предел, больше в Свати строек не будет. Мегаполисы слишком хищные образования, одного на планету более чем достаточно.

– А что вы будете делать, когда на Зене не останется свободного места, чтобы посадить экодома для всех желающих?

– Это исключено. Мы контролируем рождаемость. – Лия ответила, не раздумывая, однако полной уверенности в её голосе не было.

– Это сейчас контролируете. Хотя с нашими нормами всё равно не сравнить: второй ребёнок у элоима – это всегда исключение из правил. Нас меньше, чем вас. Но если… – Кир сделал паузу, подбирая слова, – если всё же удастся реализовать план «Объединение», и союзы между нашими расами увенчаются рождением детей, количество людей начнёт прирастать в геометрической прогрессии, так? Что тогда?

– Ну… – пожала плечами Лия, – будем искать новые возможности. Например, города на воде. Теоретические выкладки давно есть, так что…

– О, здорово! Но чем больше людей, тем больше расход ресурсов, верно? Этак мы за пару-тройку столетий замусорим и океан, и почву выжмем до нитки.

– Нет. – Голос Лии звучал твёрдо. – Такому никогда не бывать. Если на то пошло, то есть ещё и Зимар. – Она лукаво глянула на Кира. – Мы разделимся. Часть наших уйдёт к вам. Но не сразу, конечно. Элоимам понадобится больше времени на адаптацию к новым реалиям. А вот потом… Потом мы попробуем. Мы сможем жить разумно. И… – Лия запнулась. – Нет. Не сейчас. Считай, что главный аргумент я ещё не озвучила.

Кир развёл руками и рассмеялся. Женщина!

Челнок теперь шёл на небольшой высоте, казалось, что до тонких шпилей, окружённых полупрозрачными силовыми полями, рукой подать. Стали видны новые подробности устройства башен: множество опоясывающих по спирали ярусов выходило наружу обзорными площадками, которые были закрыты удерживающими полями. На площадках располагались небольшие оранжереи, усеянные буйно цветущими растениями. Были там и невысокие плодовые деревья, а также мини-лужайки с сочной травой. Только сектор самых верхних ярусов открытых площадок не имел и надёжно укрывался от любопытных глаз радужно отливающими стёклами. Полупрозрачная дымка защитного поля уберегала неосторожных птиц от столкновения.

– Здесь офисный сектор. – Лия постучала пальцем по боковому иллюминатору, указывая на закрытые зоны. – Там система искусственного климата поддерживается, но жить в таких условиях всё же не очень комфортно, поэтому эти зоны отведены под рабочие.

Челнок медленно снизился и практически завис на уровне крыши. Кир, как ни всматривался, так и не смог определить материал, из которого строились башни. То, что поначалу показалось ему похожим на металл, на деле выглядело таковым лишь благодаря цвету – да и тот, видимо, был нанесён сверху и являлся элементом защиты зданий от воздействия агрессивной среды. Недоумённо хмыкнув, он решил отложить решение этой загадки до лучших времён. Лия, заметив это, загадочно улыбнулась.

– Что, не угадал, из чего башни построены?

– Э-э… Нет. И даже приблизительно не догадываюсь. – Кир таил улыбку, подыгрывая ей.

– А-а, не знаешь, не знаешь! Вот так тебе и надо, будешь знать, как задаваться! – Глаза Лии горели детским восторгом.

– Ничего себе! – деланно возмутился он. – Когда это я задавался, а?

Она рассмеялась.

– Верно, не задавался. Ладно, дам подсказку. Мы, прежде чем начать что-то новое, первым делом смотрим, как это делает природа. А в мире насекомых есть прирождённые строители. Называются термиты. Их башни ещё попробуй разрушить – а всё за счёт фермента, который они выделяют, перерабатывая песок, глину и дерево в материал для своих жилищ. Ну и вот, мы переняли у них сам принцип, добавили немного химического волшебства – и в результате мини-боты возводят башни, аналогичные этой, за несколько декад. Получилось здорово. – Лия с гордостью смотрела на виды Свати. – Но мне всё-таки ближе выращенные дома.

– Мне тоже. – Кир прикоснулся к её руке. – У тебя настоящий дом, живой. Мне хорошо в нём.

Лия перевела на него сияющие глаза.

– Спасибо. Я рада, что ты сейчас живёшь в нём и… со мной.

Её пальцы благодарно сжали его ладонь.

За время их разговора челнок незаметно переместился и завис над крышей, на которой был очерчен большой круг, слабо светящийся по контуру. Через секунду свечение полыхнуло ярко, в полную силу, и силовая завеса медленно растаяла, открывая путь на парковочный ярус.

Быстро сориентировавшись в лабиринте парковочных поворотов, челнок отыскал свободный «карман», «угнездился» и поднял верхнюю часть корпуса, открывая выход. Потом, встав на подзарядку, замер в режиме «глубокого сна». Кир выбрался наружу. Осмотрелся. Технический сектор примечательными подробностями не изобиловал. Ничего интересного не обнаружив, он вопросительно посмотрел на Лию.

– Сейчас. Пройдём через портал, чтобы тебя не «засвечивать» без крайней необходимости.

С этими словами она направилась в дальний конец большого коридора, жестом поманив спутника за собой. Покрытие пола скрадывало звуки шагов, и неуместная сейчас тишина заставляла Кира то и дело озираться.

– Нам туда.

Там, куда указывала Лия, воздух едва заметно дрожал, что говорило о наличии активного силового поля.

– Свати, конечно, не Зари, здесь люди куда более широких взглядов, но всё равно: чем меньше знают, тем цвет лица лучше. Экскурсии и прогулки придётся отложить до лучших времён. Побережём их и наши нервы.

Кир не стал говорить, что не особо-то и рвался знакомиться со здешними обитательницами – мысль о таком количестве, скорее всего, агрессивно настроенных женщин привлекательной не казалась. Экскурсии в самом деле можно было перенести на потом, тем более что общее представление о городе он уже получил. Куда более любопытно было, для чего всё-таки Лия его сюда притащила, в этот загадочный медцентр? Никаких проблем со здоровьем он определённо не испытывал, да и вряд ли уже был способен заболеть. Но снова спрашивать, тем самым демонстрируя собственную уязвимость, не хотелось, и он решил дождаться логического исхода.

83
{"b":"560175","o":1}