ЛитМир - Электронная Библиотека

Глава 11

– Возможно, есть некая третья сила, присутствия которой мы не видим, и цели которой нам не понятны. Пока не понятны. На такие мысли наталкивает мутная история с галмой Аш-Шера. – Тан-Дарк задумчиво поскрёб заросший щетиной подбородок, мысленно досадуя на вынужденное отсутствие привычного комфорта. – Он настаивал на том, что выполнил приказ Совета, и галма уничтожена. Я сам видел акт на утилизацию вторсырья. Но мои источники в трущобах утверждают обратное: Шав жива, более того, занимает в иерархии подполья отнюдь не последнее место. Вообрази, – Тан-Дарк воздел указательный палец, – кукле подчиняются мужики! Галма – и подполье. Бред! – В возбуждении он вскочил на ноги и быстро заходил по кабинету. Потом внезапно остановился напротив сидящего в кресле собеседника и вперил в него тяжёлый взгляд. – Я знаю, о чём ты думаешь. Но мой источник не ошибается.

– Мальчик, то, что я позволил тебе обращаться ко мне как к равному, не означает, что ты действительно равен мне. Оставь эти влажные фантазии насчёт чтения моих мыслей при себе. Мне нет никакого дела ни до тебя, ни до твоих информаторов. – Слак-Поц, преисполненный достоинства, неспеша поднялся, и подошёл к окну. Стекло, затемнённое силовым полем, отразило подтянутую фигуру и моложавое лицо. Слак не без удовольствия огладил взглядом своё отражение, после чего провёл рукой по густым жёстким волосам.

Тан-Дарк, наблюдавший эту сцену, сузил глаза, пряча непрошенную усмешку. Ни для кого в Совете не секрет, что Слак-Поц – самовлюблённый павлин. Впрочем, если у кого-то и были другие мнения, то недавно сделанная Слаком операция по омоложению, которую тот приурочил к плановой психокоррекции, развеяла последние сомнения. Тан уже поспорил с несколькими элоимами на то, что дражайший патрон разожрётся до былой бочкообразной формы уже к следующему перигею Ребела. Судя по тому, с каким наслаждением причмокивал шеф, беспрестанно закидывая в рот масляные орешки, шансы на выигрыш Тана были высоки.

– Дальше что? – Слак-Поц быстро повернулся и застал подчинённого врасплох.

– Эмм… – Тан нервно дёрнул плечом, злясь на свою оплошность. – Дальше буду работать с информатором, эффективные рычаги давления у меня есть.

– Хара́к. – Слак-Поц выругался, словно плюнул. Сейчас он смотрел в глаза безотрывно, подавляя взглядом. – Тула́х литаха́тт, что ты мямлишь?! Что ты оправдываешься и зубы мне заговариваешь, сливая протухшую информацию? Да плевать мне на эту бабу – надо будет, из-под земли достану, и все её секреты вместе с кожей наизнанку выверну. Ты лучше расскажи, как Аш-Шер ухитрился сбежать накануне ареста! И где он прячется сейчас, расскажи! И что ты, – он вытянул вперёд руку и упёрся в грудь Тан-Дарка твёрдым пальцем, – глава отдела по эффективной зачистке, будешь дальше делать, тоже расскажи, не стесняйся. Ну, – он вернулся в кресло и потянулся к вазочке с лакомствами, – давай, демонстрируй красноречие и убедительность. А то я начинаю думать, что ты занимаешь не своё место.

Красный от унижения и сдерживаемого гнева Тан-Дарк медленно выдохнул и завёл за спину сжатые кулаки. Врезать, конечно, хотелось, но это желание, пусть и очень сильное, не стоило того, чтобы ради него отказываться от осуществления других, куда более важных. Поэтому он с деланным почтением склонил голову и заговорил, старательно контролируя голос:

– Аш-Шер уже не проблема. Да, он прячется в трущобах, но… Всё уже решено. Я же говорил, что мой источник, – он с опаской покосился на Слак-Поца, но тот всем своим видом выражал довольство, – достаточно влиятельная фигура в подполье. Его всегда отличала некоторая самостоятельность, на которую мы с общего согласия закрывали глаза. Однако с недавнего времени я получил возможность управлять им с максимальной эффективностью. Теперь он предельно послушен и шагу не ступит без моего ведома. Около часа назад я отдал приказ. И он его исполнил, я не сомневаюсь.

– Ты приказал ему устранить Аш-Шера? – Слак-Поц, задрав подол тоги до колена, с ленцой почесал бледную лодыжку. – Ну и нига́т. Причём круглый. Как был ты мелким шмо́ком, так им и остался. А о сыночке его, уже инициированном, ты подумал? – Он резко вскочил на ноги и толкнул Тана руками в плечи. Тот только покачнулся, отводя голову в сторону – то ли уберегаясь от возможного удара, то ли пытаясь удержаться на краю уже полыхавшей в нём ярости.

Слак-Поц хмыкнул, но руки убрал. Потом и вовсе отошёл в сторону и принялся мерить кабинет широкими шагами.

– Ты действительно не понимаешь, что наша главная проблема, равно как и причина всего, что сейчас заваривается в Эл-Малхуте и вот-вот рванёт по всему Зимару, это не галма Аш-Шера и не сам Аш-Шер, а его сын? Ты вообще в курсе, что такое инициированный элоим с коэффициентом эффективности, равным ста?

Тан-Дарк, едва вернувший самоконтроль, избегал смотреть на Слака. Лишь неопределённо пожал плечами, тщательно вглядываясь в несуществующую точку на стене.

Шеф заиграл желваками.

– Это полный, не побоюсь этого слова, цедра́х. Если он выжил после инициации, – а что-то мне подсказывает, что выжил и многому научился, – значит, вернётся на Зимар, где бы ни находился. Был небольшой шанс, что он будет держаться подальше от нас некоторое время, – и мы бы, пожалуй, успели за это самое время разобраться с беспорядками и поправить пошатнувшуюся систему, – но один мстительный торзю́к кетт знает с какого перепуга назначил себя главным решалой, и всё, что теперь может старина Слак-Поц, это молиться Великому и Неназываемому. А веры в то, что он услышит, сам знаешь, ещё меньше, чем у тебя мозгов. А вот ты молись, чтобы Аш-Шер оказался жив. Налажал ты, парнишка, где только мог. На заседание Совета даже не суйся, без тебя разберёмся.

Слак быстро пересёк кабинет и замер у двери, ожидая окончания проверки. Система безопасности кратко пиликнула, через секунду дверь распахнулась и тут же захлопнулась, отсекая для Тана путь в то будущее, к которому он так стремился, и которое почти стало настоящим.

Опять Аш-Шер!! Опять всё летит под хвост бешеному хторгу из-за этого нуписа и его уродского отродья! Надо было сопляка ещё тогда найти и прикончить на глазах у течной хакри, его мамаши! Тан-Дарк в ярости лупил кулаками в стену, не замечая кровавых пятен, оставляемых разбитыми костяшками. Только немного сбив градус злости и ощутив боль, он остановился, содрогаясь в крупной дрожи. Перекошенный рот производил нечленораздельные звуки, переходящие в хрип. Распинав попавшиеся на пути кресла, он дошёл до окна и обессиленно опустился на пол, обхватив окровавленными руками голову.

Этим же вечером он отправился домой – в квартиру, расположенную в элитном небоскрёбе условного центра Эл-Малхута. Прошедшие три недели Тан практически жил в штабе Совета, поскольку Зимар больше месяца трясло, события наслаивались друг на друга, и череда бесконечных совещаний не оставляла возможности часто бывать дома. Порталом пользоваться не стал. Вымотался, да и засвечиваться в непрезентабельном виде возле всегда людных арок не хотелось. Просочился окольными путями на улицу, подозвал первый попавшийся инмоб и, в течение часа покрыв немалое расстояние до жилых районов, вышел за пару кварталов до дома. Хотелось пройтись, обычно ходьба помогала привести мысли в порядок. Тем более что гулять по элитным районам всегда было в удовольствие. Наблюдать этот истинный рай гедониста, полный технологических чудес и дерзких инженерных решений, ощущать, что являешься частью его полнокровного пульса, знать, что от тебя во многом зависит его дальнейшее процветание, – слаще этого чувства для самолюбивого Тана было только желание ещё большей власти. Однако сейчас, когда карьера его, до сих пор резво шедшая в гору, опасно зашаталась на краю пропасти, окружающие виды радости не вызывали. Он быстро шёл по ярко освещённым и пустынным в это время ночи улицам, угрюмо ссутулив плечи и пряча распухшие кулаки в карманах короткого пальто. В отличие от Слак-Поца, рьяно демонстрировавшего на публику приверженность традициям, Тан-Дарк предпочитал деловой стиль одежды и туники-кетонеты надевал только по особым случаям. Он, по сути, ввёл в моду одежду с Земли – разумеется, исключительно элитную линию, вещи из лучших коллекций престижных модных домов. Последователи этого стиля, к которым относились молодые преуспевающие элоимы, считались эпатажными, но ровно настолько, чтобы выделяться и при этом не раздражать традиционное большинство.

85
{"b":"560175","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Я слышу вас насквозь. Эффективная техника переговоров
Мироходцы. Пустота снаружи
The Game. Игра
Советы для молодежи. Путь к истине
Осколки детских травм. Почему мы болеем и как это остановить
Ну ма-а-ам!
Ментальный факультатив
Инфобизнес на миллион. Или как делать деньги из воздуха
Крушение небес