ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- Вежливо. Позвоним в дверной звонок. Или - в дверь постучим. И спросим, не желает ли хозяин лично встретить дорогих гостей? - отвечаю.

Создаю свою СШГ, запускаю её в зев пещеры. Как только потерял тускло светящийся шар из виду - взрыв и вспышка. Коптящее марево на входе - развеяло. А из катакомб - вой тысячеголосый.

- Нас услышали, - говорю я, - сейчас будут встречать, показывать местное гостеприимство.

Дол меняет построение. Треугольник Охотников встаёт против зева пещеры. Мы - за ними. Вторым эшелоном. Почему так - понял, когда повалила река скелетов. Тройка охотников, как ножи в блендере, крутились вокруг центра построения, перемолачивая скелеты в труху. До нас они долетали уже обрубками. Мои ребята их ещё обхаживали, я - гасил.

Чуя усиливающийся гул из пещеры, бросил туда ещё СШГ. В замкнутом пространстве сработало - просто отлично! Мало, что побило тех скелетов, что попал прямо под взрыв и вспышку, так ещё и оборвало нити управления теми, что были уже снаружи. На мгновение скелеты - замерли, как роботы, у которых пропало соединение с вай-фай. А нам - много и не надо. Наша костемолка как раз набрала обороты!

- Вот теперь мы его разозлили! - кричит Дол, отпивая из флакона. Остальные охотники - тоже. Бухнули для храбрости.

Из жерла пещеры опять повалили вооружённые скелеты. Блин, они даже по потолку, как пауки, ползли! Я кидал в них "гранаты", бил, прыгал, уворачивался, опять - бил.

- Отходим! - кричит Дол.

Давно пора! Эта Тварь - уже на выходе. Вон как ревел на мою очередную "петарду"!

И вот он выплывает! Как айсберг из тумана. И тут я понимаю, как мы - попали! Тот, что встретился нам у Развалин - пацан против этого.

Закутанная в густые клубы Скверны, Тварь летела над землёй. Не фигурально, а - натурально - как катер на воздушной подушке скользил над землёй не касаясь её ногами! Тоже - с мечом. Весь меч - такой волнистый, горит чёрным пламенем, как покрышка автомобильная. И нет Ростика с его - "Да будет Свет!"

Кукловод замер, разглядывая нас. Кинул ему в мерзкую харю - петарду. Вспышка разорвала пелену мрака, испарила скверну перед его лицом. Мы увидели его чёрные глаза. Ну, реви, реви! На - ещё!

- Получи фашист гранату! - всегда мечтал ляпнуть это. Из детства что-то. Что-то тёплое, придавшее сил и уверенности в себе. А в данном случае - по-русски, как маскировку под вербальную магию.

Повелитель Бродяг летел на нас катером на воздушной подушке, но нарвался на удары. Вступили в дело наши маги. Кукловода словно били пыльными мешками - во все стороны летела пыль, водяная взвесь, дым, скверный смрад. Я "открыл" канал подпитки из Накопителя, стал закидывать Поводыря вспышками своих магических петард, Пятый - стрелами.

Пока Маги и я вели артиллерийскую дуэль с танком противника - с Поводырём, воины - крошили скелетов, защищая нас, Магов. Вижу, как Воздушник валиться, закатив глаза - минус один. Маг Земли создал (КАК? Не верю!) вокруг Твари решётку из каменных клыков, тоже падает. Над ними склоняется маг Жизни. Он - не боец. Он - госпиталь. Карета реанимации.

Остались только я и Ручей. Из Магов. Остальные воины, даже раздутый избыточным внутренним давлением Корк - бессильны перед Тварью и его магией. Я бегаю восьмёрками, прыгаю с перекатами, уворачиваясь от обстрела Кукловода его смрадными снарядами, молочу в него своими петардами. Да, вспышки изрядно срывают с него копоть скверны, вижу, как тлеет его плоть за Щитом Смрада, торчат перья стрел Пятого в его теле, но Щит - не месте, мечом он машет - будь здоров - одного Охотника развалил в поясе на две половины. И продолжает швыряться Шарами Скверны. Ручей, не в силах прикрыть своей защитой всех, пошёл в ближний бой. С его рук стекли две струи воды, свитые в плотные жгуты. Ручей стегает ими Поводыря, как кнутами. Но, Щит Скверны - держится.

Тогда я - тоже сближаюсь. Как бы не было мне страшно. Булавой отбиваю меч скелета от Пятого, рассыпаю Бродягу. По пути. Пятый уже бросил арбалет - особые стрелы уже все торчат в теле Кукловода, а обычные - не пробивают магический Щит. И против Бродяг стрела - слаба.

С рёвом пламени надо мной проносится меч Твари - едва сумел увернутся. Опять сую кулак в морду Поводыря, что на меня не смотрит - глаз не сводит с Ручья, что хлестает Тварь магическими кнутами.

- Пшёлнах! - реву я.

Визг Твари выключает мне звук полностью. Щит - лопнул, не выдержав импульса белого лазера. Вместо левого глаза Поводыря - сквозная дыра. Тут же кнут Ручья отрубил левую руку Поводыря чуть ниже локтя. Ревущий меч пронзает Мага Воды, он - горит. И меч - горит, и Ручей. Я - опять становлюсь молотилкой зерноуборочного комбайна - осыпаю Кукловода ударами булавы, ядовитыми для него, двумя руками, отбросив очередной разбитый щит. Тварь - горит, как и Ручей. Ломаю кисть Поводыря, выбивая меч, что падает на землю, тут же погаснув.

Тварь наносит мне удар обрубком левой руки. Не успеваю увернуться. Слышу хруст, задыхаюсь от волны боли, правая рука - в минус, но - перехватываю булаву - бью и бью. Левой рукой - совеем не то! Ни силы, ни скорости! Он разевает пасть, хочет меня укусить. Создаю петарду СШГ прямо у него во рту, забиваю её глубже булавой. Удар Твари в левый бок выбивает из меня воздух, а удар коленом мне в живот - подкидывает меня верх и выкидывает из сознания.

*****

Очнулся оттого, что кто-то тёр наждаком моё лицо. Тварь! Киса! А наждак - язык гигантской мутировавшей кошки. Я - живой!

Вижу осунувшееся лицо Мага Жизни. Осматриваюсь. Рядом лежит Молот и Корк. Пятый - без единой царапины - поит их. Живы. Мои - живы. Живы Дол, маги Жизни, Земли и Воздуха. Ручей - погиб. Погибли трое мастеров-бойцов. Минус четыре.

Молот с удивлением рассматривает свою руку. Судя по отсутствию кольчуги и рукава куртки - руку "припаивали" обратно. Силён лекарь!

Сажусь, щупаю себя. Правая рука покалывает иголками, но - работает. Как и не было перелома. Он же мне чуть её не оторвал!

- Благодарю! - хриплю я.

Маг Жизни кивает. Смотрим вместе на тела погибших. Тут даже такой сильный волшебник не смог справиться. Два бойца - расчленены на части, один попал под Шар Скверны - ему пробили сердце и голову отрубили сами Охотники, пока их Брат - не переродился, ну и - Ручей. Выгорел, как манекен. От Скверного Пламени. Потому голова его - отделена. А сердце - сгорело. Волнистый Пламенный клинок Поводыря как раз сердце и пробил.

- Очнулся? - спрашивает пошедший Дол.

- Угу, - киваю, - как тебе хозяин здешних каменоломен?

Дол вздыхает:

- Познавательно. В Гильдии будем бой разбирать. Не один раз.

- Можно сделать так, чтобы обо мне - вообще никаких воспоминаний не было?

Дол долго смотрит мне в глаза. Грустно улыбается, садится рядом. Маг-лекарь, кивает, уходит. Видя это - отчаливают и Атос с Портосом, ну, Крок и Молот.

- За эту Тварь можно было бы неплохое вознаграждение стрясти с Властителя. Но, Порубежье сейчас пылает. Медная Гора поднялся на дыбы. Властители Пограничья - встали за него. Горох - забился в свой замок и всех посылает. Волк - объявил выходку Горы - личным делом самого Горы и - запил. Войска его стоят на местах постоя, не принимая участия в войне. Ну, так - говорят. На самом деле - казармы пусты. Все уже у Медной Горы. Горе - не до нас и Тварей. Да и война - это дорого. Не даст он денег. Горох - пошлёт к Горе или Волку. Горох уже понял, что недолго ему осталось - зачем ему платить нам? Волк - пьёт. Или делает вид, что пьёт. Денег - тоже не получим. Вот и получается, что потеряли мы братьев из простого познавательного любопытства.

Ага, и для этого ты мне сейчас выдал весь расклад по Волчьему Княжеству.

- Гильдия - вне политики, - напомнил я.

- Ты - не гильдия. Не дёргайся, старик. Я - Гильдия. Я - Мастер-Охотник, Рука Гильдии, и могу говорить от её имени. Гильдия не будет ни каким образом препятствовать тебе, если ты не будешь затрагивать интересы Гильдии. И помогать - не будем. О старике с фамильным перстнем Медной Горы, Крушителе Архилича и Повелителей Мертвых, о щите с башней, о сыновьях Медвильских Егеря и Хранителя, о зверолюде - от нас - никто не узнает. Мы - вне политики. Но - мы должны знать многое, чтобы не оказаться в политике - по уши. На время этого рейда - у нас договор. Потом - мы забудем про тебя. Повелителя убил Ручей.

64
{"b":"560255","o":1}