ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- Амбиции мне нигде не жмут, - отвечаю, понимая, что "хабар" с Кукловода - Гильдия себе забирает, нам бы стрелы "особые" не прощёлкать, - за открытый разговор - благодарю. Зла Гильдии причинять не собираюсь, ваши интересы мне - не интересны. Я - просто иду мимо.

- Просто проходя, ты убил Тварь, о которой никто не слышал.

- Это уже второй. И этот - намного сильнее. Того убил Егерь Ростик. Посмертным заклинанием "Да будет Свет!" своего амулета.

- Ростик? Жаль. Я знал его. Как и его друга, отца вот этого твоего шустрого внука, немого. Да, Пятый? Смотри - слышит нас. Наставником я был этим двум оболтусам, до того, как стал Учеником Охотника. Потому, как человеку, не как Руки Гильдии - мне небезразлична судьба этих людей. Ты понимаешь меня, старик? И, да - про тебя уже забыли. Потому имени твоего уже не помню. Ручаюсь за всех присутствующих Охотников. Но, сейчас надо доделать то, ради чего мы и пришли сюда. Пошли в пещеры.

- Пошли. А что вы тут искали?

- Руду. Рубиновую сталь тут добывали до Катастрофы. И, как видишь, сейчас. Хм! Бродяги добывают руду. Это - важно.

- Чем так хороша эта сталь?

- Магическая сталь. Лучший материал, не кристаллический, для заговоров, для артефактов и артефактной брони. Заговаривается хорошо, заклинания хорошо держит, не разрушается содержащейся магией. Магическое оружие, амулеты, заговорённая броня. Броня получается - хорошая. И - оружие. На оружие всё же лучше - изумрудная сталь, но и рубиновая - всяко лучше самой хорошей оружейной стали. И всё же - рубиновая сталь - магическая. Это - самое важное её свойство. Всё остальное - приятные дополнения.

Потерянные Бродяги забытыми дроидами стояли в подземельях. Пока нас не чуяли. Но, нападали разрознено, потому угрозы не представляли. Они стали - просто Бродягами. Привычными.

- Смотри - склад! Крицы подготовленные! - удивился Дол.

- А у Поводыря и его дроидов оружие было - обычное. Ржавое. Даже его горящий меч - не из этой стали. Не для себя они добывали, - говорю я. Я - капитан Очевидность, - Не для себя.

- Для кого? - задумчиво тёр подбородок Дол.

- Вот главный вопрос, Рука Гильдии. Вот, на клеймо это внимание обрати. Твари Скверны треугольники тискают на слитки. А? Каково? А я - дальше пойду. Мне интересно - на чём эти слитки отливали? И как - выплавляли из руды?

Дол хмурится, смотрит на оттиск, получившийся от заливочной формы, на меня.

- Да. Если мы с это влезем...

- Пошли, швейцарец ты наш, нейтральный. Печи искать. Переплавлять надо слитки. Или запаивать оттиски. Иначе весь ваш нейтралитет - псу под хвост пойдёт.

Были печи. И был - уголь. И был - Маг Воздуха. Он сильно ругался, что такой "Великий Волшебник" исполняет функцию простого компрессора. Рубиновая сталь требовала очень высоких температур для расплава. Термометра не было, но, по ощущения - намного выше температуры плавки обычной стали. Потому без интенсивной подачи воздуха - нам не справиться.

А как плавили Мертвяки? Правильный ответ - никак. Они бы сюда войти не смогли. Тут стены "фонили". Их освятили. И стены, и всё оборудование. А кто плавил? И когда? Понятно, что - недавно - пыли мало на всём. Даже слоя не образовалось из пыли. А вот кто именно работал тут? Какая связь между неведомыми литейщиками, треугольниками Триединого бога и Нежитью Скверны?

Не интересно. Пусть, вон, у Охотников, Магов и их Гильдий голова трещит об этом.

Пока мы, то есть я, Молот, Корк, и оба Мага Стихий переплавляли слитки и руду в подготовленные Магом Земли песчаные формы, Дол, Пятый и оставшиеся Охотники - охраняли наш труд и покой. А вдруг хозяева слитков вернуться?

Маг Земли, в отличии от Воздушника - не возмущался, что магичит в производственных целях. Ему было интересно и даже, немного - азартно. Он и меня научил вербальной форме контроля Силы Земли, которой во мне было сущие крохи. Учил - впрок. Пока мне не хватало Силы, чтобы создавать заклинания Голема, Каменной Формы, Каменной Кожи, Летящего Камня, Шипов Земли. Посмеивался, но охотно открывал свои секреты. А что смеётся? Что у меня не получается? Так и я его уел - наработки Клема по структурным перестройкам металла ему были в диковинку. Как и мне. И так же как и у него - не получалось ничего у меня.

Всё же у нас с Камнем сложился полный консенсус, как говорил один меченный персонаж. Грех было не воспользоваться такой возможностью - Маг Земли мог создать любую отливочную форму и какими-то магическими силовыми полями - мог направить расплав туда и так, как нам было нужно. Потому всем присутствующим были отлиты щиты, шлема, нагрудники, поножи и наручи из сплавов рубиновой и обычной стали прямо по натурным образцам. Камень - просто был в шоке, что сам не додумался до такого. Как боевик - он с силу своей стихии - слабее остальных. Не верно выразился - не слабее. Его стихия - медленнее. Его заклинания - разрушительнее, но сложнее в контроле, требуют больше времени для сотворения. А о таком применении Дара он и не слышал никогда!

Рубиновая сталь, может, и не была прочнее обычной стали. Она была - легче. По удельной плотности - как дюраль. Но - красноватая, как сплав с медью, с радужным переливом. Что за химсостав, да и железо ли это вообще - сказать не могу. Химлаборатории - нет. А моё "чутьё металла", которым я гордился - сходило с ума. То есть, с подобным металлом или сплавом - я столкнулся впервые. То, что её называют сталью, хоть и рубиновой - ничего не значит. Они и титан - какой-нибудь "лунной сталью" обзовут.

Сталь рубиновая - магически проводимая. Вязкая. Не ржавеет - вообще. Сразу покрывает сама себя какой-то тончайшей микроплёнкой, невидимой глазу, только Маг Земли её и ощутил. Плёнкой, которую Камень назвал - алмазной. Потому и сплавляли с обычной сталью, когда лили не в слитки, а заготовки под конкретные вещи. Так больше, в объёме, получается, да и надёжнее, что ли? Обычной стали с Бродяг собрали - мама не горюй! Готовые изделия получались тоже - нержавеющие. Так Маг Земли сказал. Проверять его слова будем позже - жизнью.

Имея двух магов работать металлургом - кайф! Никаких тебе вредных примесей в расплаве, никаких газовых полостей в отливках, никакого внутреннего напряжения отливок, трещин, расслоения, неправильных усадок расплава - Маг Земли Силой своей Стихии полностью контролировал весь процесс. А это вообще-то нетривиальная задача - отливка брони по формам тела. Не танковую броню же льём. Тут толщина - мизер. При приличных площадях.

Обычно броню доспеха изготовляют кузнецы, молотами придают нужную форму прокатному листу стали. Но, имея двух магов - решили попробовать. Идею подкинул зверолюд, которого Маги считали тупым человекоподобным говорящим животным. И этим - он их уел.

Корк-Атос, разливая сталь по формам слитков, попросил отлить ему щит из этой стали. Загорелись идеей, отлили. Толщиной, как гаражные ворота. Ни один человек не возьмёт такой щит в бой - рука отсохнет его просто нести, не то, что им махать, защищаясь. Блин, как броня какого-нибудь бронетранспортёра! Но, Атос-Корк просил именно такую.

Дальше - больше. Шлем. Коль уж получилось отлить щит, может получиться отлить заострённую полусферу шлема? С личиной оскаленного медведя. Получилось. Потом - нагрудник. Потом - поножи и наручи. Потом - наплечники. И всё это по размерам зверолюда в его боевой форме - когда он раздувается до размеров Халка. Нет, рост не меняется, а вот толщина мышечного каркаса и их состав - ещё как! Чтобы Корк не "худел" - пришлось его - злить. Я пробовал его бить - не помогает. Даже обидные пощёчины. Смотрит только глазами побитой собаки. Тогда Маги Стихий и Дол стали "стендапить" про его расовую принадлежность и обсмеивать все расовые штампы зверолюдов - их тупость, толстокожесть, возможность спариваться с домашними животными. И с не домашними. Это - помогало. Раздувало от злости Корка - до предела. Когда сняли мерки, извинились. Потом - опять довели его до белого каления - примерили, извинились. Надо отдать должное выдержке Корка. Злился, впадал в Ярость, но не впадал в безумие, не кидался в драку. Могу только представить - как ему хотелость запихать шутников в домны, и отлить из них же - слитки.

65
{"b":"560255","o":1}