ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- Где ты Бродяг повстречал?

- Недалеко от Зелёной Башни.

- Ты совсем рехнулся, Клем!

- Проскочу, думал, по-тихому.

- Свежие, говоришь?

- Даже не воняли.

- Сколько?

- Семь. Всех разобрали. Вот, головы везу, на упокоение.

- Клем, хватит скверну в град тащить!

- Так люди же! Упокоить надо. Чистильщик всё по чести сделает.

- Погубили себя смертники - туда им и дорога! Не надо в Скверные места лезть! Ещё семеро недоумков!

- Росток, пойдём мы. Устали мы с дороги. Да, порубки - не видели. Следов добычи зверя - тоже. Вообще, странно - тварей мало. Не то, что не видели, даже не слышали. К чему бы это?

- Не слышали? Пойду, тоже посмотрю. С одной стороны - нет тварей, оно и легче. Но, твари - они те ещё чУйки от рождения. Как бы они от ещё большей беды не ушли.

Кузнец с сыном переглянулись. Горн тронул лошадку.

- Мы Смотрителю доложим. Росток, ты бы один не ходил.

- Ага, поучи Ростика по Скверне ходить, кузнец!

Распрощались. Шли молча. Я обдумывал полученную информацию, недомолвки и иносказания.

Места пошли настолько обжитые, что нам суждена была ещё одна встреча.

- Выходи, Пятый, Росток уже далеко. И шёл он - на север, - сообщил деревьям Горн.

Пыхтя, вышел мальчишка. Младшего школьного возраста. Волок он сухую ветку валежника, в которую были хитро вплетены другие ветки. Получилась волокуша.

- Мать у него совсем занемогла. А старшие дети мать обижают - не знаются. А малец - разве прокормит? - пояснил мне Горн, когда я перехватил волокушу у парня и потащил за собой. Как мальчишка собирался это тащить? В волокуше веса - как бы не больше, чем в этом доходяге. Мальчишка ничего не сказал. Сказали его глаза. Поблагодарили.

- Тебя так и зовут - Пятый?

Мальчик кивнул.

- Он пятый ребёнок.

Никакой фантазии. Пятый по счёту - так и зовут - Пятый.

- Отца его - Скверна съела. Клирик очистил его душу. Жаль, недоглядели - малец всё видел. Так и молчит с тех пор. Да священников - боится. На тьму его проверяли - нет ничего. И маг говорит - всё с ним в порядке. А, не говорит. Вроде и не глупый.

- Ты мне поговори! - очнулся Клем от раздумий, - ишь, разговорился.

Горн отвернулся, шли дальше молча.

Вот и опушка. Потом - выкос метров 100 шириной. За ним - вал земляной. Высотой с железнодорожную насыпь. И стена из вкопанных, заострённых кольев. И ров - перед насыпью. Как раз из вынутой земли вал и насыпали. Скорее всего. Мы вышли как раз к проходу - разрыву насыпи и мостику через ров. Наверху, у разрыва, стояла смотровая вышка, в ней человек в шлеме.

- Клем! - окликнул он, - ты ли?

- Я, Сивый, - весело откликнулся кузнец.

- Как там?

- Тихо. Росток нам повстречался. Туда ушёл.

- Тихо - это хорошо. Ты, этого поганца, подобрал?

При этих словах Пятый втянул голову в плечи.

- Не бросать же его. Ты нам проход освободишь?

- Открывай, не заперто у меня. Тихо же.

- Доиграешься, Сивый! Смотритель спустит тебе кожу со спины. Один, да не заперт.

- Да, пошёл он! А ты, как сходил?

- Нормально. Не пустой иду.

Сивый разразился целой тирадой, перевести которую я не смог. Наверно, нецензурщина. Мы как раз прошли через ворота, закрыли их за собой на перекладину запора.

- Как срок роты кончится, тоже пойду в Сверну за добычей, - донеслось сверху, с вышки.

- Мы, как раз, везём головы семерых таких же умников, как ты. В Зелёную Башню сунулись. Смертники. Бродягами стали, - крикнул наверх Клем.

В ответ - опять непереводимая череда слов.

С внутренней стороны вал был более пологим, заросший скошенной травой. Ан, нет. Вон козы ходят - косят. Нормально. И козы сыты, и территория - покошена. Как - триммером. Тут же и удобрена. Главное - в мину из свежих удобрений не наступить. Забыл я уже, как это - когда скотина живёт с человеком на одной территории. То-то я удивился, что частокол на насыпи из таких тонких, 15-20 см, жердей. Слабовато для обороны. А чтобы скотина не разбежалась - сойдёт.

Потому что, внутри периметра, в центре полей и садов - ещё одна линия укреплений. Так же - ров, вал, стена. Глубину рва не вижу, но, вал - выше. По верху - деревянные рубленные стены, башни. Ворота - в башнях. От ворот внешнего вала до ворот этой крепости - выровненная дорога. С придорожными кюветами - водосточными канавами. Нормально. Лошадка пошла веселее.

Ворота открыты, но стража всё же окликнула. За воротами встретил боец в кольчуге поверх фуфайки до колен и в шлеме с прозрачной кольчужной сеткой. Толи проволока тонкая, толи кольца большие, кольчуга, такая - ажурная. Начкар, оказалось. Ему Клем - поведал ту же легенду. Начкар на железки бросил любопытный взгляд, но Клем осадил, одёрнул грубую ткань, укрывавшую груз. А вот отрубленные головы рассматривали всем караулом. Сошлись на том, что не нашли знакомых. И что это всех - радует. Что никто из знакомцев не оказался в этом мешке.

- Смотритель в граде?

- Не-а. Взял десяток, мага и ускакал по южной дороге. Грят, твари там беснуются.

- А церковник?

- На месте.

- Хорошо. Надо добытое от скверны очистить и останки этих несчастных предать земле, - тронул коня Клем.

- Удачный выход.

- Едва ноги унёс, - обернулся Клем, - надо службу Триединому заказать. Благо, теперь - надолго железа хватит. Как-то не хочу в Скверну. Больше. Или - пока.

Меня, кстати, стражники сканировали каким-то прибором. Но, это оказался дозиметр Скверны. Как счётчик Гейгера. Артефакт такой. Соответственно, скверны в нас он - не показал. Ни в нас, ни в доспехах, ни в головах. Даже в мече развеянного Лича.

- Опять сломался, - вздохнул начкар, - Дал же нам Создатель такого неумеху в клирики. Так и проснёмся однажды со Скверной в центре града.

*****

Как он громко сказал - град. Город. Нет, ребята. Маленькая деревенька. Скорее даже - маленькая крепость. Маленькая. Деревянная. Каменный - только замок смотрителя. Ну, как замок? Не как в Европе замки стоят, конечно. Башня у этого инженерного сооружения - с пятиэтажку высотой и каменная пристройка к ней. Максимум с трехэтажку. Весь замок.

Улицы, довольно тесные, зажатые заборами и стенами, отсыпаны щебнем. Навоза и мусора - нет. Вонь - есть, а источника вони - нет. Вдоль дороги - сточная канава, кое-где накрытая отмостками. Деревянными. Всё же, рубка леса тут идёт - в промышленных масштабах. И на крепость хватает, и на дома-подворья, и на заборы. И даже - сточную канаву накрыть.

Скорость нашего продвижения совсем упала. Каждый встречный раскланивался с кузнецом, заводил беседу. Кузнец каждому отвечал. И хотя и сетовал, что устал, но пара слов с каждым - черепаший голоп получается.

А я рассматривал город. Улицы образовывались внешними стенами домов, заборами подворий. Первые этажи - без окон. Да и выше окна - как бойницы. Ворота - узкие, только чтобы телега прошла, из толстых струганных досок. Заборы, как частоколы - с заострённым кольями вверх. Здания крыты просмоленными, черными досками.

Горожане одеты в том же стиле, что и кузнец. Серо-чёрно-коричневые тона. Простые формы. Никаких кружев, чулок. Сапоги, штаны, войлочные или кожаные длинные куртки, плащи, на головах шапки, кушаки, капюшоны плащей. Украшений - минимум. У многих поверх одежды - цепи. Но не из драгметаллов. Бронза, медь, железо. На цепях - металлические таблички. Звания, может?

Женщины - в платьях в пол. На головах - платки, сверху ещё какой-либо головной убор. Волосы у всех - убраны. Простоволосых - просто нет. Почувствовал себя в русской деревне. Примерно таким же макаром одеваются. Выйти за ворота - одеваются, как в поход.

Оружие - у всех. У женщин - поменьше и покороче, но у всех. Ножи, кинжалы, мечи, топорики, палицы. Щиты и копья - только у стражи.

Стража или просто воины выделяются наличием щитов на спине, шлемов на головах и длинного древкового оружия в руках. Копья, секиры, алебарды. Да, накидки у всех стражей - стандартизированы. В один цвет крашены. Ну, как накидки мушкетёров. Или сигнальные жилеты гаишников, дорожных рабочих. Шлема - у всех. А вот доспехи - не у всех. Толстые стёганные куртки, похожие на фуфайки, но до колен - у всех, а кольчуги - редкость. Не говоря уже про латы. Крупных пластин стали - вообще не вижу. Только - шлема.

9
{"b":"560255","o":1}